Mark, Hermann Francis

b. 3. Mai 1895 in Wien, Österreich; d. 6. April 1992 in Austin, Texas), Chemiker, bekannt für seine Pionierarbeit mit Polymeren, wichtigen langkettigen Bestandteilen von Kunststoffen und natürlichen Substanzen.

Mark war eines der drei Kinder von Herman Carl Mark, einem Wiener Chirurgen, und Lili Mueller. Sein Vater war ein jüdischer Konvertit zum Lutheranismus, und seine Mutter war Lutheranerin. Mark wuchs bequem in Wien auf, einer der kosmopolitischsten Städte der Welt. Mark liebte Museen, Musik und Sport, besonders Fußball, Skifahren, Skaten und Bergsteigen. Zwischen 1910 und 1914 nahm er an Seminaren und Vorträgen an der Universität Wien teil, die von führenden Wissenschaftlern wie Albert Einstein, Ernest Rutherford und Marie Curie gehalten wurden. '

Nachdem Mark 1913 in die Streitkräfte des Österreichisch-Ungarischen Reiches eingetreten war, diente er im Ersten Weltkrieg mit Auszeichnung an der Front, wurde dreimal verwundet, 1918 von den Italienern gefangen genommen und elf Monate lang gefangen gehalten. Er beendete den Krieg als höchster Offizier der österreichischen Armee. Nach seiner Rückkehr nach Wien im Jahr 1919 nahm Mark das Studium der Chemie auf, ein Gebiet, an dem er sich interessiert hatte, während er sich von Wunden erholte. Er hat seinen Ph.D. 1921 Studium an der Universität Wien. Er heiratete am 19. August 1922 Marie Schramek; Sie hatten zwei Kinder.

Nach einer Postdoktorandenarbeit an der Universität Berlin trat Mark einer neuen Forschungsgruppe am Kaiser-Wilhelm-Institut für Physikalische Chemie bei, die sich der Untersuchung der Natur faseriger Substanzen wie Zellulose, Wolle und Seide widmete. Die große Frage des Tages betraf die molekulare Natur solcher Materialien: Wurden sie aus Aggregaten kleinerer Teile hergestellt oder handelte es sich um Riesenmoleküle (Makromoleküle)? Marks Arbeiten in den späten 1920er Jahren trugen dazu bei, zu beweisen, dass diese Naturfasern enorm aus ihnen bestanden lange und flexible molekulare Fäden, lange Atomketten mit einzigartigen Eigenschaften. In vielen Substanzen schienen sie aus identischen Untereinheiten zu bestehen, die durchgehend miteinander verbunden waren; in diesem Fall wurden sie Polymere genannt.

Ende 1926 wurde Mark Forschungsdirektor bei der IG Farbenindustrie, Deutschlands größtem Chemieunternehmen. Seine Aufgabe war es, Wege zu finden, um kommerzielle Produkte auf Polymerbasis und stärkere und haltbarere Materialien herzustellen. Finanziell sicher und glücklich verbrachte Mark die nächsten sechs Jahre damit, sein Studium voranzutreiben. In Farben versammelte Mark eine Forschungsgruppe, die sich vielfältig mit Problemen befasste. Er nutzte jede neue verfügbare Technik, um die Anwendung von Röntgenbeugung, Elektronenbeugung und Spektroskopie auf Faseruntersuchungen voranzutreiben und Physiker, organische Chemiker, physikalische Chemiker und Chemieingenieure zusammenzubringen, um Probleme aus verschiedenen Blickwinkeln anzugehen. Es war ein produktiver Ansatz. Die Mark-Gruppe entwickelte Wege, um langkettige Moleküle auszurichten, zu strecken, zu kristallisieren und in neue Formen zu spinnen. Beispielsweise verwendeten sie Cellulose als Rohstoff, um industrielle Mengen an Celluloseacetat (ein Ersatz für Seide) herzustellen. Mark entdeckte Wege zur Herstellung von Kunstkautschuk und entwickelte ein industrielles Verfahren zur Herstellung von Polystyrol.

Dann kam der Aufstieg des Nationalsozialismus. 1932 wurde Mark von einem Vorgesetzten in Farben darüber informiert, dass es trotz seiner guten Arbeit unwahrscheinlich sei, dass er Beförderungen oder Beförderungen erhalten würde, da er Österreicher (daher Ausländer) und sein Vater jüdisch geboren war. Mark dankte ihm für seine offenen Kommentare und suchte nach anderen Jobs. Sein erster Schritt führte ihn zurück nach Wien, wo er im Sommer 1932 als Professor für physikalische Chemie an der Universität Wien zu lehren begann. In den nächsten Jahren schuf er das weltweit erste umfassende Bildungsprogramm für Polymerwissenschaften, entwarf den Lehrplan und schrieb wichtige Lehrbücher. Er war jedoch erneut gezwungen, vor den Nazis zu fliehen. Am Tag nach Hitlers Übernahme Österreichs im März 1938 wurde Mark verhaftet, mehrere Tage verhört und seines Passes beraubt. Es dauerte ein Jahr Gehalt in Bestechungsgeldern, um es wiederzugewinnen. Mark und seine Familie flohen von Wien nach Zürich, dann nach Kanada, wo er eine Position als Forschungsleiter für eine Papierfirma antrat.

1940 nahm Mark eine Fakultätsstelle am Polytechnic Institute in Brooklyn an, wo er für die nächsten Jahrzehnte bleiben und 1990 als emeritierter Dekan in den Ruhestand treten sollte. In Brooklyn wurde er ein einflussreicher Lehrer und setzte seine produktive Forschung fort. Er gründete 1942 das Polymer Research Institute und wurde dessen erster Direktor. Es wurde schnell zu einem weltweit führenden Forschungszentrum für ein Gebiet, das sich in der Nachkriegsentwicklung als äußerst wichtig erwies und eine Reihe führender Wissenschaftler anzog. Marks Forschungen in diesen Jahren bewegten die Polymerwissenschaft von einer beschreibenden Phase, in der die Molekülstruktur verschiedener Polymere entdeckt und manipuliert wurde, in eine theoretischere Phase, in der er Methoden zur Vorhersage des Verhaltens verschiedener Polymere entwickelte. Jetzt bewegte sich sein Feld schnell, mit neuen Kunststoffen, Fasern, Farben und anderen Materialien als Ergebnis.

Auch Marks Einfluss änderte sich. Anstatt Grundlagenforschung zu betreiben, wurde er als Kommunikator im schnell wachsenden Bereich wichtig. Viele der wertvollen Fortschritte in der Polymerforschung nach 1945 waren auf Marks Fähigkeit zurückzuführen, das zu verbreiten, was er das „Polymerevangelium“ nannte. Um die weltweite Kommunikation voranzutreiben, gründete er die Journal ofPolymer Science; diente als Herausgeber der Journal of Applied Polymer Science; und war Mitherausgeber der Zeitschrift für Angewandte Physik, Sie Journal of Chemical Physics, und der Textilforschungsjournal. Er schrieb ungefähr zwanzig Bücher über Polymerchemie sowie mehr als fünfhundert Artikel für Zeitschriften. Außerdem organisierte er einmal im Monat am Samstagmorgen eine Konferenz über Polymere in New York City, an der Hunderte von Wissenschaftlern teilnahmen. Seine offene, freundliche, enthusiastische Art machte ihn zu einem idealen Proselytizer. Mark starb nach kurzer Krankheit in Austin, Texas, wo er mit seinem Sohn Hans lebte.

Die rasche Entwicklung von Polymeren, insbesondere Kunststoffen und synthetischen Fasern, in der zweiten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts hatte tiefgreifende Auswirkungen auf die Gesellschaft. Praktisch niemand in Industrieländern geht einen Tag ohne ein Gerät aus oder abhängig von diesen Materialien. Herman Mark hat dies so gut wie jede einzelne Person ermöglicht.

Mark schrieb eine kurze Autobiographie, Von kleinen organischen Molekülen zu großen: Ein Jahrhundert des Fortschritts (1993), posthum veröffentlicht. Todesanzeigen sind in der (London) Unabhängig (18. April 1992) und (London) Mal (2. Mai 1992). Ein 1986 geführtes Oral History-Interview mit Mark findet sich bei der Chemical Heritage Foundation.

Thomas Hager