Marshall, Burke

(b. 1. Oktober 1922 in Plainfield, New Jersey; d. 2. Juni 2003 in Newtown, Connecticut), Rechtsanwalt und Rechtsprofessor, der als stellvertretender Generalstaatsanwalt in der Kennedy-Administration an allen Aspekten der Bürgerrechtsbewegung beteiligt war, einschließlich Freedom Rides, Stimmrechten, Aufhebung der Rassentrennung von Schulen, Protesten in Birmingham, Alabama, und das Civil Rights Act von 1964.

Marshall war das zweite der vier Kinder von Henry P. Marshall, einem Versicherungsmakler, und Dorothy Louise Burke, einer Hausfrau. Er besuchte die Phillips Exeter Academy in New Hampshire, machte 1940 seinen Abschluss und erhielt 1943 einen BA von Yale. Anschließend diente er bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs als japanischer Sprachspezialist in der US-Armee. Während seiner Militärzeit lernte er Violet Person kennen, ebenfalls einen Linguisten, den er 1946 heiratete. Die beiden würden drei Töchter haben. Nach dem Krieg kehrte Marshall nach Yale zurück, wo er 1951 einen LLB erwarb. Anschließend trat er in die auf Kartellrecht spezialisierte Kanzlei Covington & Burling in Washington ein.

Mit der vollständigen Bildung der Regierung von Präsident John F. Kennedy im Jahr 1961 war die Nachricht von Marshalls Wahl zum Leiter der Abteilung für Bürgerrechte des Justizministeriums eine Überraschung, da er keine Erfahrung mit Bürgerrechten hatte. Generalstaatsanwalt Robert Kennedy sah dies jedoch als Vorteil an, da er einen hervorragenden Anwalt ohne politisches Gepäck wollte. Kennedys erstes Interview mit Marshall war kaum vielversprechend. Wie von Victor Navasky in verwandt Kennedy Justice (1971) saßen sie zehn Minuten ohne ein Wort zu sagen. Danach sagte Marshall zu seiner Frau: "Ich habe es vermasselt." Kennedy rief aus: "Ich habe nichts mit diesem Mann gemeinsam." Trotz ihres unangenehmen Anfangs bildeten sie bald eine enge Partnerschaft. Navasky schreibt: "Marshalls ruhiger Stil, seine Vorsicht und Präzision ... haben den Respekt und das völlige Vertrauen des Generalstaatsanwalts gewonnen."

Marshall wurde im Freedom Rider-Notfall vom Mai 1961 getestet. Als ein biraciales Team von Aktivisten brutal geschlagen wurde, weil es versucht hatte, eine Bushaltestelle in Alabama zu integrieren, musste das Justizministerium handeln. Marshall entsandte Anwälte, um einstweilige Verfügungen gegen den Ku Klux Klan und die örtliche Polizei zu erwirken, während er Bundesmarschälle mobilisierte, um die Aktivisten zu schützen, bis die staatlichen Behörden das Kommando übernahmen. Schließlich wurden die Freedom Riders ohne weiteres Blutvergießen nach Mississippi gebracht. Kennedy und Marshall setzten sich dann für die Interstate Commerce Commission ein, um die Trennung in Transporteinrichtungen zu verbieten.

Die Aufhebung der Rassentrennung in der Schule war ein weiteres Thema auf Marshalls Tagesordnung. Am 14. November 1960 hatten Bundesmarschälle die sechsjährige Ruby Bridges durch eine heulende Menge von Segregationisten begleitet, als sie als erste afroamerikanische Studentin die öffentlichen Schulen von New Orleans integrierte. Bei seinem Amtsantritt im Jahr 1961 stellte Marshall fest, dass die Eisenhower-Regierung nichts unternommen hatte, um die Gemeinde auf die Aufhebung der Rassentrennung vorzubereiten. Er beschloss, eine Wiederholung dieser Krise zu verhindern. In diesem Sommer traf sich Marshall mit Führungskräften in Dallas, Memphis, Atlanta und sieben anderen Städten im Süden, um ihre Schulen zu trennen. Der Unterricht begann auf integrierter Basis im September ohne Unterbrechung im Louisiana-Stil, was teilweise auf Marshalls Bemühungen zurückzuführen war.

An der Universität von Mississippi, wo die staatlichen Behörden die Aufnahme des afroamerikanischen Studenten James Meredith untersagt hatten, sicherte sich Marshall die Einreise des Studenten vor ein Bundesgericht. Er versuchte dann, die staatlichen Behörden davon zu überzeugen, die Anordnung einfach einzuhalten, aber Gouverneur Ross Barnett blockierte Merediths Registrierung, und Marshall war gezwungen, US-Marschälle zu entsenden, um die Einreise zu garantieren. Als ein aufrührerischer Mob die Beamten umstellte, verbrachte Marshall die Nacht am Telefon damit, Anweisungen an die Bundeskräfte weiterzuleiten, bis Erleichterung eintraf.

Marshalls Anwälte brachten Klage ein, um die Diskriminierung schwarzer Wähler in achtundfünfzig südlichen Grafschaften zu stoppen. Die Fortschritte waren jedoch langsam, da für jeden Fall umfangreiche Unterlagen erforderlich waren und die Agenten des Federal Bureau of Investigation nach Marshalls Worten bei dieser Aufgabe „völlig nutzlos“ waren. Marshall ermutigte auch junge Aktivisten, Wählerregistrierungsarbeiten durchzuführen. Seine Fähigkeiten als Unterhändler zeigten sich in Birmingham, Alabama, wo Protestierende unter der Führung von Martin Luther King Jr. die Straßen und Gefängnisse gleichermaßen füllten. Als der Polizeikommissar Eugene "Bull" Connor Demonstranten mit Hunden und Feuerwehrschläuchen angriff, schickte Robert Kennedy Marshall, um die Krise zu lösen. Dort entdeckte er, dass weiße Führer sich weigerten, sich mit King und seinen Leutnants zu treffen. Dann pendelte Marshall vier Tage lang zwischen den Gruppen hin und her, um die Forderungen der Schwarzen zu klären und Zugeständnisse von mächtigen Geschäftsleuten zu machen, die umgangssprachlich als „Big Mules“ bekannt sind. Schließlich teilte er dem Weißen Haus am 7. Mai 1963 mit, dass eine Einigung erzielt worden sei.

Die Konfrontation in Birmingham überzeugte John F. Kennedy davon, dass eine Bürgerrechtsgesetzgebung erforderlich sei. Marshall entwickelte eine Begründung für die umstrittene Bereitstellung öffentlicher Unterkünfte des Gesetzentwurfs auf der Grundlage der zwischenstaatlichen Handelsklausel der Verfassung. Anschließend verkaufte er seine Ansicht an zweifelhafte Senatoren, wobei der Gesetzentwurf zum Civil Rights Act von 1964 wurde. Im Allgemeinen war Marshalls Ansatz in Bezug auf Bürgerrechte durch eine Zurückhaltung bei der Nutzung der föderalen Macht gekennzeichnet. Er trat für eine Theorie des Föderalismus ein, die den lokalen Behörden die Verantwortung für die Strafverfolgung auferlegte, eine Haltung, die ihn im Widerspruch zu denjenigen stellte, die den föderalen Schutz für Bürgerrechtler suchten. Trotz ihrer Unterschiede wurde Marshall von Segregationisten und Aktivisten gleichermaßen respektiert. Seine Ehrlichkeit, Zugänglichkeit und Bereitschaft zuzuhören halfen ihm, Kompromisse zu schließen, die für alle Seiten akzeptabel waren. 1964 veröffentlichte Marshall Föderalismus und Bürgerrechteund erläutert seine Ansicht über die Rolle der Regierung in Bezug auf die Bürgerrechte.

Marshall verließ das Justizministerium 1965, um General Counsel bei International Business Machines (IBM) zu werden. Präsident Lyndon B. Johnson akzeptierte Marshalls Rücktrittsschreiben und schrieb: „Ich habe noch nie jemanden gekannt, der eine bessere Qualität des öffentlichen Dienstes erbracht hat.“ 1967 ernannte ihn Johnson zum Leiter der National Advisory Commission on Selective Service. Robert Kennedy blieb unterdessen ein enger Freund von Marshall, der sich um rechtliche Angelegenheiten der Familie Kennedy kümmerte und Kennedys Kampagne für die Nominierung des demokratischen Präsidenten unterstützte. 1970 verließ Marshall IBM an der Yale Law School, um als stellvertretender Dekan und angesehener Professor zu fungieren. Er war auch Vorstandsvorsitzender des Vera Institute of Justice. Marshall starb 2003 an den Folgen einer Knochenmarkerkrankung. Sein Körper wurde eingeäschert und seine Asche teilweise auf See verstreut; Die verbleibende Asche wurde auf Northaven Island in Maine beigesetzt.

Marshalls Beiträge zu den Bürgerrechten sind legendär. Als Schlüsselmitglied der Kennedy-Administration setzte er das bestehende Bundesgesetz durch und schlug vor, neue Gesetze zu verabschieden. Mit großen Brillen und einem ruhigen Auftreten ähnelte er einem sanftmütigen Professor, scheute sich jedoch nie vor schwierigen Situationen zurück. Navasky merkt an, dass Marshall, der aufgrund seiner juristischen Fähigkeiten als stellvertretender Generalstaatsanwalt ausgewählt wurde, "seinen größten Beitrag in einer ausgesprochen extralegalen Eigenschaft geleistet hat". Er war "der General des Feldes, der Exekutivoffizier des außergewöhnlichen Kennedy-Korps der Problemlöser".

Marshalls persönliche Papiere und die meisten seiner offiziellen Akten befinden sich in der John F. Kennedy Library in Boston; Weitere Artikel befinden sich in der Lyndon Baines Johnson Library in Austin, Texas. Beide führen Oral History-Interviews. Marshalls Arbeit im Justizministerium ist in Victor Navaskys Exzellenz enthalten Kennedy Justice (1971). Zu den Geschichten der Bürgerrechtsbewegung, die Marshalls Beiträge dokumentieren, gehören Carl M. Brauer, John F. Kennedy und der zweite Wiederaufbau (1977); Taylor Branch, Wasser trennen: Amerika in den Königsjahren 1954–63 (1988); und Raymond Arsenault, Freedom Riders: 1961 und der Kampf um Rassengerechtigkeit (2006). Todesanzeigen sind in der New York Times und Die Washington Post (beide 3. Juni 2003).

Paul T. Murray