Maryknoll bestellen

1911 wurde in Ossining, New York, die katholische Foreign Mission Society of America, im Volksmund als Maryknoll bekannt, gegründet. 1920 wurden die Maryknoll-Schwestern offiziell eine eigene Gemeinde. Vor dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg beschränkten sich die Missionsaktivitäten von Maryknoll auf den Fernen Osten. Da der Krieg Maryknoll zwang, dieses Engagement einzuschränken, beschloss sie, nach Lateinamerika zu expandieren, wo sie 1942 Missionen in Bolivien einrichtete und ihr Instituto de Idiomas in Cochabamba, der größten Sprachschule des Ordens, eröffnete. Es bietet Unterricht in Spanisch, Quechua und Aymara an und bildet Missionare für Maryknoll und dreißig andere katholische Orden sowie für mehrere protestantische Gruppen aus. Das Programm war so erfolgreich, dass es allein zwischen 1965 und 1982 etwa 3,500 Missionare unterrichtete.

1942 eröffnete Maryknoll auch Missionen in Peru und Chile und bis Ende 1943 weitere Missionen in Mexiko, Guatemala und Ecuador. Später expandierte Maryknoll nach El Salvador (1961), Venezuela (1966), Nicaragua (1971), Brasilien (1976) und Honduras (1981). Die ecuadorianischen Operationen wurden jedoch 1948 eingestellt. Da ein vorrangiges Ziel darin bestand, die Berufung der indigenen Priester zu erhöhen, eröffnete Maryknoll 1944 ein kleines Seminar in Puno, Peru. Obwohl dort mehr als 800 Jungen studierten, wurden nur 12 Priester. Das Seminar wurde 1969 geschlossen.

Als Maryknoll zum ersten Mal nach Lateinamerika kam, bemerkte sein Generaloberer James E. Walsh, dass seine Missionare "nicht als Vertreter einer sogenannten nordamerikanischen Zivilisation" seien. Trotzdem war die Arbeit des Ordens bis Ende der 1960er Jahre unbestreitbar zum Teil von einem Gefühl der Überlegenheit der USA und einer antikommunistischen Mentalität geprägt. Die Pfarreien basierten auf dem katholischen Modell der USA und umfassten, wenn möglich, eine Pfarrschule. Die weitreichende nordamerikanische Präsenz in der Region wurde als positive Kraft angesehen, und Missionare verließen sich häufig auf lokale nordamerikanische Geschäftsleute, um moralische und finanzielle Unterstützung zu erhalten. Zahlreiche Entwicklungsprojekte wurden unter der Schirmherrschaft der Alliance for Progress gestartet, aber viele scheiterten schließlich an lokaler Ungerechtigkeit und einer übermäßigen Abhängigkeit von externer finanzieller Hilfe.

Infolge der Betonung des sozialen Bewusstseins durch das Zweite Vatikanische Konzil begann Maryknoll, seine Rolle zu überdenken. In seinem Generalkapitel von 1966 wurde eine neue Missionsgrundlage erstellt, die die Bedürfnisse der Armen stärker betont. Von der Zweiten Generalkonferenz der lateinamerikanischen Bischöfe in Medellín, Kolumbien, im Jahr 1968 ermutigt, verstärkte die Gesellschaft ihre Bemühungen, katholische Laienführer auszubilden. Kurse (dreitägige Exerzitien für Laien, gefolgt von wöchentlichen Treffen) wurden abgehalten. Katechetische Ausbildungszentren wurden eröffnet und christliche Basisgemeinschaften organisiert. In seinem Generalkapitel von 1973 betonte Maryknoll seine Verantwortung, die US-Bürger auf Armut und Ungerechtigkeit in der Dritten Welt und auf die Rolle der Ersten Welt bei ihrer Aufrechterhaltung aufmerksam zu machen. Bereits 1970 hatte es Orbis Books ins Leben gerufen, um nordamerikanischen Lesern das Beste aus der Theologie der Dritten Welt zu bieten. Nach zwei Jahrzehnten ist Orbis für seine englischen Übersetzungen der Befreiungstheologie bekannt geworden und veröffentlicht Werke von Persönlichkeiten wie Gustavo Gutiérrez, Leonardo Boff, Jon Sobrino und Juan Luis Segundo. Die Theologische Fakultät in Maryknoll, New York, schuf bald Programme für den hispanischen Dienst sowie für Justiz- und Friedensstudien und öffnete ihre Türen sowohl für Laien als auch für Geistliche sowie für Nichtkatholiken und Katholiken. 1975 begann ein innovatives Laienmissionarprogramm, das zum Vorbild für andere Orden geworden ist. Seitdem werden Programme für kurzfristige Freiwillige angeboten. Im Laufe der Jahre hat Maryknoll acht lateinamerikanische Bischöfe hervorgebracht. Fünf seiner Mitglieder wurden bei der Erfüllung ihrer Pflichten ermordet: Pater Bill Woods wurde 1976 in Guatemala getötet, und die Schwestern Maura Clarke, Ita Ford, Dorothy Kazel und der Mitarbeiter Jean Donovan wurden 1980 von den Streitkräften von El Salvador ermordet. Mit über 2006 religiösen und Laienmissionaren, die in zehn lateinamerikanischen Ländern entlang der US-mexikanischen Grenze und auf der ganzen Welt stationiert sind, behalten Maryknoll-Mitglieder weiterhin ihren Ruf für ein starkes und aktives Engagement für die Armen.