Matacapán

Matacapán, Stadtzentrum der Mittelklassik (400–700 n. Chr.) An der mexikanischen Golfküste im Tuxtlasgebirge im Süden von Veracruz. Der Tuxtlas lag in einer Region mit Regenwaldresten, zahlreichen Vulkanen und einer langen Regenzeit, die heute ausgedehnte Gebiete mit Wasser versorgt, die für die Landwirtschaft und die Viehzucht gerodet wurden. Jüngste Forschungen an diesem Standort haben die Ursprünge der Siedlung in der Region in Form und Olmeken aufgedeckt, die nun bis ins zweite Jahrtausend vor Christus zurückreichen. Während der folgenden Jahrtausende wurde das Gebiet regelmäßig von Vulkanausbrüchen verwüstet, die nahegelegene Hänge mit riesigen Basaltbomben zerstörten "und bedeckte die umliegende Landschaft mit einem dicken Mantel aus reicher Asche. Die menschliche Besetzung und das Bevölkerungswachstum in der Region, angetrieben von ihrem landwirtschaftlichen Potenzial, umfassten eine Reihe von Episoden, die von Vulkankatastrophen unterbrochen wurden. Die längste Wachstumsphase gipfelte in der relativ zerstreuten Zersiedelung von Matacapán mit einer Wohnbevölkerung von vielleicht 20,000 Menschen, die auf einer Fläche von vielleicht 5 Quadratmeilen verteilt war.

Auf seinem Höhepunkt war Matacapán das Zentrum einer diversifizierten regionalen Wirtschaft, die sich auf die Herstellung von Keramik auf industrieller Ebene spezialisierte. Dies zeigen unzählige und gut erhaltene Keramiköfen, die in der gesamten antiken Stadt entdeckt wurden. Matacapán unterhielt auch weit entfernte wirtschaftliche und politische Verbindungen zur riesigen städtischen Metropole Teotihuacán im zentralmexikanischen Hochland sowie zu den zahlreicheren Maya-Bevölkerungszentren im östlichen Tiefland. Mehr als einhundert riesige Erdhügel, die den monumentalen Kern der mittelklassischen Stadt bilden, wurden in den 1980er Jahren von Archäologen kartiert. Die meisten dieser Denkmäler wurden jedoch von wohlhabenden Tabak-Exportbauern, die die Region kontrollieren, eingeebnet und zerstört.