Mcneill, don (ald) thomas

(b. 23. Dezember 1907 in Galena, Illinois; d. 7. Mai 1996 in Evanston, Illinois), Moderator der Radiosendung der Breakfast Club, eines der am längsten laufenden Programme in der Geschichte des Funknetzes.

Don McNeill wurde in Galena, Illinois, geboren, wuchs aber hauptsächlich in Sheboygan, Wisconsin, auf. 1926 trat er in die Marquette University in Milwaukee ein, um Journalismus zu studieren, in der Hoffnung, Zeitungsredakteur zu werden. Aber während seines zweiten Studienjahres, als das Möbelgeschäft seines Vaters gescheitert war, fand er es notwendig, nach einem Job zu suchen, um seinen Weg durch das College zu bezahlen. Die Stelle, die er fand, war als Ansager bei einem Radiosender in Milwaukee mit einem Gehalt von 15 Dollar pro Woche. Er arbeitete auch als Radio-Redakteur der Milwaukee WacheDas war die Zeitung, der der Sender gehörte. Der Job dauerte nicht lange. Jahre später erinnerte sich McNeill daran, dass der "Manager mich gefeuert und gesagt hat, ich hätte keine Zukunft im Radio". 1930 erhielt er einen B.Phil-Abschluss von Marquette.

Nach seinem College-Abschluss nahm McNeill eine Position in Louisville, Kentucky, als Personalansager für einen lokalen Radiosender an. Dort traf er Van Fleming, einen Sänger, mit dem er ein Radio-Comedy-Team namens "Don und Van, die zwei Professoren" gründete. Sie hatten Erfolg in Louisville, aber als sie ihren Sponsor verloren, machten sie sich auf den Weg nach San Francisco, wo ihre Routine über mehrere NBC-Filialen an der Westküste ausgestrahlt wurde. Als sie nicht genug Arbeit bekommen konnten, um sich zu ernähren, löste sich das Team auf und McNeill kehrte in den Mittleren Westen zurück.

Im September 1931 heiratete er Katharine (Kay) Bennett, eine Klassenkameradin der Marquette University, die er auf der jährlichen Weihnachtsfeier des Colleges kennengelernt hatte. Das Paar zog nach New York City, wo McNeill nach einem Job im Radio suchte. McNeill und seine Frau waren erfolglos auf seiner Suche und kehrten nach Milwaukee zurück. Kurze Zeit später ging er alleine nach Chicago, um sich eine Stelle zu suchen. 1932 sprach er als Zeremonienmeister und Schriftsteller für die Pfeffer-Topf, ein frühmorgendliches NBC Blue Network-Netzwerkprogramm mit Sitz in Chicago, das nicht gut lief. Er wurde für ein Gehalt von 50 Dollar pro Woche eingestellt. Der Sender ließ ihn auch als Schriftsteller arbeiten Samstag Jamboree, ein wöchentliches einstündiges Programm sowie die Ankündigung von Zeitplänen an fünf Tagen in der Woche. Seine Frau schloss sich ihm in der Gegend von Chicago an, wo sie für den Rest ihres Lebens blieben.

Das erste, was McNeill tat, war, den Namen des zu ändern Pfeffer-Topf , und hellen sich wieder auf, wenn Wolken aufziehen.
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Frühstücksclub; Er organisierte es auch in vier Segmente, die als "Anrufe zum Frühstück" bezeichnet wurden. Die Show wurde am 23. Juni 1933 uraufgeführt und nachdem McNeill das Drehbuch für die nächsten zwei Monate vorbereitet hatte, bat er das Netzwerk um Erlaubnis, das Programm ohne Drehbuch ausführen zu dürfen. Weil sie das dachten Breakfast Club hatte ein kleines Publikum, sie gaben nach. Für den Rest seiner vielen Jahre in der Luft, abgesehen von Werbespots und musikalischer Auswahl, war die Show im Wesentlichen unerprobt und unzeitgemäß. Die Formel funktionierte und die Breakfast Club war ein großer Erfolg. In seiner Blütezeit wurde es auf mehr als 400 Sendern ausgestrahlt und von geschätzten viereinhalb Millionen Menschen gehört. Jedes Jahr erhielt McNeill mehr als eine Million Poststücke von seinem Publikum, und ein Großteil des Inhalts der Show stammte aus diesen Briefen.

Der Breakfast Club wurde in den nächsten fünfunddreißig Jahren fünf Vormittage pro Woche ausgestrahlt. Ab 1937 wurde es vor einem Live-Publikum ausgestrahlt, manchmal aus dem Drake Hotel, dem Terrace Casino im New Morrison Hotel und anderen Orten in Chicago. McNeill bezog sein Publikum in die Show ein, indem er einige seiner Mitglieder interviewte und sie aufrichtete und durch das Studio marschierte - ein Marsch um den Frühstückstisch genannt -, um jeden der vier Anrufe zum Frühstück vorzustellen. Tickets für das Programm waren nicht nur in Chicago, sondern auch an anderen Orten sehr gefragt, als er die Show jedes Jahr für einen Monat auf Tournee brachte. Mitglieder der regulären Besetzung der Sendung waren Fran Allison (später berühmt für die Arbeit am Fernsehpuppenspiel Kukla, Fran und Ollie), Sam Cowling (Komiker), Eddie Ballantine (Dirigent) und Carol Richards und Dick Noel (Sänger). Einige der berühmten Gäste, die auf der Breakfast Club waren Patti Page, Johnny Desmond, Joe Louis, Thomas Hart Benton, Jane Russell, Groucho Marx, Danny Kaye, Gary Cooper, Jerry Lewis, Bob Hope, Ginger Rogers und James Stewart. Jim und Marian Jordan, die später als "Fibber McGee and Molly" berühmt wurden, traten als "Toots and Chickie" auf. McNeills Frau und ihre drei Söhne wurden oft gehört, besonders in einer Weihnachtsferienshow, die viele Jahre lang ausgestrahlt wurde.

Während des Zweiten Weltkriegs sendete McNeill eine Reihe von Interviews mit Arbeitern in den Fabriken, die Militärgüter herstellten, und führte die „Gebetszeit“ als Feature in der Show ein, in der die Zuhörer gebeten wurden, still zu beten, „jedes in seinen eigenen Worten : jeder auf seine Weise für eine Welt, die in Frieden vereint ist. “ Diese Funktion erwies sich als beliebt und wurde von da an beibehalten.

Am 22. Februar 1954 wurde die Breakfast Club wurde als Simulcast ins Fernsehen gebracht. McNeill funktionierte in dem neuen Medium nicht gut, und obwohl die Show einige Jahre lang im Fernsehen übertragen wurde, war sie nicht erfolgreich. Das Radiopublikum ging in den 1960er Jahren zurück und weniger Sender trugen es, was weniger Sponsoren bedeutete. Am 27. Dezember 1968 endete nach fast 7,500 Sendungen eines der am längsten laufenden Programme in der Geschichte des Netzwerkradios. McNeill meldete sich auf seine übliche Weise mit den Worten "Sei gut zu dir selbst" ab.

Nach seiner Pensionierung lebte McNeill weiterhin in seinem Haus in Winnetka, Illinois. Er unterrichtete Kommunikationskunst an den Universitäten Marquette und Notre Dame, vertrat eine Landentwicklungsfirma in Florida, war Direktor der Sears Foundation und Mitglied der Beiräte von Marquette, Notre Dame und der Loyola University of Chicago. Er starb im Alter von achtundachtzig Jahren im Evanston Hospital in Illinois an Herzversagen. Er ist auf dem All Saints Cemetery in River Grove, Illinois, begraben.

Don McNeill war nicht nur eine der beliebtesten und erfolgreichsten Persönlichkeiten aus dem goldenen Zeitalter des Radios, er war auch ein wichtiger Innovator. Das Format, das er für das entwickelt hat Breakfast Club wurde oft als Grundsteinlegung für beliebte Late-Night-TV-Talk- und Unterhaltungsshows wie die Tonight Show.

Die Papiere von Don McNeill befinden sich an der Marquette University in Milwaukee, Wisconsin. Zwar gibt es keine Biografien von McNeill oder Studien in voller Länge der Breakfast Club, wesentliche Informationen finden Sie in John Dunning, Schalten Sie gestern ein: Die ultimative Enzyklopädie des Old-Time Radio, 1925–1976 (1976) und in Aktuelle Biografie (1949). Todesanzeigen sind in der New York Times und Chicago Sun-Times (beide 8. Mai 1996) und die Los Angeles Times (9. Mai 1996).

Ivan D. Steen