Mcqueen, Thelma („Schmetterling“)

(b. 8. Januar 1911 in Tampa, Florida; d. 22. Dezember 1995 in Augusta, Georgia), legendäre Charakterdarstellerin für ihre Rolle als Dienstmädchen Prissy im Film von 1939 Vom Winde verweht.

McQueen war das einzige Kind eines Stauers, Wallace McQueen, und einer Hausangestellten, Mary Richardson. Thelma wurde im Alter von fünf Jahren von ihrem Vater verlassen und lebte bei einer Tante in Augusta, bis ihre Mutter eine Anstellung in Harlem in New York City fand. Sie besuchte die Schule in Tampa und Augusta und schloss ihre Highschool-Ausbildung in einem Vorort von Babylon auf Long Island, New York, ab. Sie entwickelte ein Interesse an Auftritten, während sie in der Schule Bibelstellen rezitierte. Sie studierte kurz Krankenpflege an der Lincoln Training School in der Bronx, bevor sie 1935 aufhörte, um eine Bühnenkarriere zu verfolgen. Sie schloss sich der in Harlem ansässigen Youth Theatre Group von Venezuela Jones an und studierte Tanz bei Katherine Dunham, Geoffrey Holder und Janet Collins.

McQueen gab ihr Bühnendebüt als Teil des Butterfly Ballet in Venezuela Jones 'Off-Broadway-Produktion von Den Traum schwingen 1935. Während der Produktion wurde sie „Schmetterling“ genannt, und der Name blieb ihr ganzes Leben lang erhalten. Sie gab ihr Broadway-Debüt in New York in der George Abbott-Produktion von Brauner Zucker (1937). Die Show lief nur über vier Vorstellungen, aber McQueens Beitrag wurde positiv bewertet und Abbott warf sie als nächstes ein Bruder Rat (1937) und Was für ein Leben (1938).

Ihre Filmkarriere begann 1939, als sie in der Rolle von Scarlett O'Haras Magd Prissy in besetzt wurde Vom Winde verweht. McQueen spielt eine vierzehnjährige Sklavin und liefert eine der berühmtesten Zeilen in der Kinogeschichte, die besonders durch ihre hohe Stimme und überzeugende Hysterie unvergesslich wird: „Lawdy Miz Scarlett, ich weiß nichts über Geburt "Babys." Der Autor Donald Bogle schrieb: "Butterfly könnte eine große Szene aufnehmen und sie zu kleinsten lyrischen Gedichten verdichten." Da der Film in einem rein weißen Theater uraufgeführt wurde, konnte McQueen nicht an der Eröffnung teilnehmen. Obwohl McQueen unglücklich darüber war, einen so stereotypen Charakter zu spielen, erkannte sie, dass sie an einem legendären Film teilnahm, der ihr als Schauspielerin andere Möglichkeiten eröffnen könnte. Ihr Auftritt im Film brachte ihr nicht nur Ruhm, sondern später auch Kritik von Leuten, die die Rolle als erniedrigend betrachteten. Sie erschien in einem zweiten Film im Jahr 1939, Die Frauen, was auch ein Kassenerfolg war.

Ihre nachfolgenden Bildschirmauftritte basierten größtenteils auf der Prissy-Rolle; sie wiederholte die törichten Dienstmädchen mit quietschender Stimme Mit freundlichen Grüßen (1941) Ich hab es gemacht (1943) Mildred Pierce und Flamme der Barbarenküste (beide 1945) und Duell in der Sonne (1946). Sie trat auch im Musical von 1943 auf Cabin in the Sky. In den späten 1940er Jahren war ihre Filmkarriere jedoch ins Stocken geraten, vor allem weil sie sich weigerte, weitere Dienstmädchen-Teile zu akzeptieren. Sie verließ Hollywood und kehrte nach New York zurück, wo sie das City College besuchte und Kurse in Politikwissenschaft, Spanisch, Theater und Tanz belegte.

Die Jahrzehnte der 1950er und 1960er Jahre waren für McQueen magere Jahre. Für eine kurze Zeit (1950–1952) spielte sie Oriole, den schwindelerregenden Nachbarn in der Fernsehserie Beulah. 1951 inszenierte sie eine Einzelausstellung in der Carnegie Hall. 1956 war sie in dem erfolglosen rein schwarzen Stück Die Welt ist meine Auster1957 trat sie in einer Off-Broadway-Produktion von Molières Komödie auf Die Schule für Frauen und in einer Fernsehproduktion von Marc Connellys rein schwarzem biblischen Drama Die Grüne Weiden. In der Zwischenzeit arbeitete sie unter anderem als Fabrikarbeiterin, Spülmaschine und Begleiterin in verschiedenen nicht aktiven Berufen, um sich zu ernähren. Sie zog 1957 nach Augusta, Georgia, wo sie ihre eigene Radiosendung hatte, ein Restaurant eröffnete, einen Pflegekurs an der Georgia Medical School belegte und einen gemeinnützigen Verein für schwarze Kinder leitete.

McQueen kehrte in der Rolle des Ora in die Harlem-Bühne zurück Die athenische Berührung Ihr nächster Theaterauftritt war in der Off-Broadway-Produktion von Curley McDimple (1968). In den 1960er Jahren trat sie zwei Mal auf: ihr eigenes Musical, McQueen und Freundeund die Abbott-Produktion von drei Männern auf einem Pferd. In den 1970er Jahren kehrte sie zu Filmen mit einer Cameo-Rolle in zurück Die Phynx (1970) und eine kleine Rolle in Erstaunliche Anmut (1974). 1975 wurde sie in die Black Filmmakers Hall of Fame aufgenommen. Im selben Jahr, im Alter von vierundsechzig Jahren, erhielt McQueen einen Bachelor of Arts in Politikwissenschaft vom City College in New York, der Höhepunkt ihrer Studienleistungen, die sie ab 1946 an mehreren Colleges absolviert hatte. 1976 inszenierte sie ihren zweiten One-Woman-Show, Prissy persönlich. 1978 stellte sie einen New Yorker Nachtclub-Act zusammen und gewann 1979 einen Emmy für ihre Rolle im Kinderfernseh-Special Die sieben Wünsche von Joanna Peabody.

1980 verklagte McQueen die Greyhound Bus Lines, nachdem sie von Sicherheitsleuten verprügelt worden war, die sie beschuldigten, aufgrund ihres Aussehens ein Taschendieb zu sein. In den 1980er Jahren hatte sie eine kleine Rolle in The Mosquito Coast (1986), Rollen in der Fernsehdokumentationsserie unsere Welt (1987) und in zwei Fernsehfilmen, Die Abenteuer des Huckleberry Finn (1981) und Polly (1989) und eine Cameo-Rolle im Sam Irwin-Film Stiff (1989). Mit der Feier zum fünfzigjährigen Jubiläum von Vom Winde verwehtMcQueen stand wieder im Rampenlicht.

"Meine Hauptaufgabe ist Gemeindearbeit", sagte McQueen einmal. "Showbusiness ist nur mein Hobby." Sie hatte nie geheiratet, arbeitete als Freiwillige in den Büros von Stadtpolitikern und war als Spielplatzleiterin an einer Grundschule (PS 153) in Harlem tätig. Sie setzte sich für Rassengleichheit, Tierrechte, Umweltschutz und Stadtverschönerung ein. McQueen war ein Atheist, der sich stark für die Trennung von Kirche und Staat interessierte. Er war auch Mitglied der Freedom from Religion Foundation.

McQueen starb am 23. Dezember 1995 im Augusta Regional Medical Center an Verbrennungen, die über 70 Prozent ihres Körpers bedeckten und bei einem Hausbrand auftraten. Ihr Körper wurde für medizinische Forschung gespendet.

In den 1950er und 1960er Jahren begann McQueen, Rollen abzulehnen, die rassistische Stereotypen ausnutzten, und sie setzte sich öffentlich für die Rechte der Afroamerikaner auf eine „gerechte“ Vertretung im Kino ein, eine mutige Haltung, die wahrscheinlich für die Art und Weise verantwortlich ist, wie ihre Karriere zustande kam virtueller Stillstand in dieser Zeit. McQueen war eine selbstlose Person, deren Integrität oft im Widerspruch zu den Rollen stand, die ihr angeboten wurden. Sie war eine stolze und unabhängige Frau, deren Ruf als Schauspielerin sich auf ihre Darstellung der fragilen und hysterischen Prissy in konzentriert Vom Winde verweht.

Eine gute Informationsquelle über McQueens Karriere findet sich in Donald Bogle, Toms, Coons, Mulatten, Mammies und Bucks: Eine interpretative Geschichte der Schwarzen im amerikanischen Film (1973). Die meisten biografischen Informationen zu McQueen finden sich in kurzen Einträgen in vielen biografischen Quellen, Zeitungen und Magazinen. Längere biografische Skizzen finden Sie in Zeitgenössische Schwarzbiographievol. 6 (1994), Enzyklopädie der Weltbiographie2d ed., Vol. 10 (1998) und Jessie Carney Smith, ed., Bemerkenswerte schwarze amerikanische Frauen (1992). Der von Smith herausgegebene Band bietet auch eine gute Analyse ihrer Film- und Theaterrollen. Ein Interview mit McQueen erschien in Personen (1. Dezember 1986). Todesanzeigen sind in der Washington Post, Atlanta Daily Worldund New York Times (alle 23. Dezember 1995).

Joyce K. Thornton