Menem, Carlos Saúl (1930–)

Carlos Saúl Menem (b. 2. Juli 1930), Präsident von Argentinien (1989–1999). Menem ist der Sohn syrischer Einwanderer, die sich in der nördlichen Provinz La Rioja niedergelassen haben. Seit seiner Universitätszeit in der Politik aktiv, wurde er 1955 mit dem Peronistenticket in die Legislative seiner Heimatprovinz gewählt und anschließend dessen Gouverneur gewählt und wiedergewählt (1973, 1983, 1987). Seine Karriere wurde durch das Militärregime unterbrochen, das Präsident Isabel Perón im März 1976 absetzte. Während dieser Zeit verbrachte er fünf Jahre im Gefängnis. 1989 besiegte er trotz aller Vorhersagen Antonio Cafiero für die Präsidentschaftskandidatur der Peronistischen Partei und gewann einen relativ einfachen Sieg bei den nationalen Wahlen.

Menems Präsidentschaft war für Argentinien und den Peronismus revolutionär. Er kehrte einen fünfzig Jahre alten Trend zum Statismus-Populismus um, öffnete die Wirtschaft, indem er Steuern und Zölle drastisch senkte, und beseitigte riesige Haushaltsdefizite durch die Privatisierung großer staatseigener Industrien. Ein "Konvertibilitätsplan" legte einen stabilen Wechselkurs für den argentinischen Peso gegenüber dem Dollar fest und ermöglichte den freien Umtausch des Pesos in Fremdwährungen. Früher politisch sensible Gebiete wie Öl und Kohlenwasserstoffe wurden für ausländische Investitionen geöffnet.

Gleichzeitig kehrte Menem historische Trends in der argentinischen Außenpolitik um, indem er das Land offen an den Vereinigten Staaten ausrichtete und die Zusammenarbeit mit den Bemühungen der Vereinten Nationen um Friedenssicherung anbot. Obwohl Menem häufig wegen seines eher willkürlichen Verwaltungsstils sowie wegen der korrupten Praktiken von Familienmitgliedern und unmittelbaren Helfern kritisiert wurde, war er so beliebt, dass er die radikale Oppositionspartei davon überzeugen konnte, Änderungen in der argentinischen Verfassung zu unterstützen, die dies erlaubten Er sollte 1995 für eine weitere Amtszeit kandidieren - für vier statt sechs Jahre. Er gewann die Wiederwahl, konnte aber 1999 nicht für eine dritte Amtszeit kandidieren.

Während Menem seine zweite Amtszeit erfolgreich abschloss, trug seine Währungspolitik zu Beginn des 2002. Jahrhunderts zu einer schweren Wirtschaftskrise bei. Als der Dollarwert weiter stieg, wurde auch der argentinische Peso stärker, was die Exporte auf den internationalen Märkten zu teuer machte. Schließlich musste Argentinien Anfang 2003 seine Währung abwerten, was zu einem Jahr wirtschaftlicher Depression und politischer Unsicherheit führte. Obwohl Menem für den wirtschaftlichen Abschwung erhebliche Kritik erhielt, versuchte er 2007, sich um die Präsidentschaft zu bewerben, und schaffte es mit Néstor Kirchner, sich zurückzuziehen, zog sich jedoch zurück, weil er wusste, dass er die Wahl verlieren würde. 2007 kandidierte er für den Gouverneur von La Rioja, verlor aber. Außerdem wurde Menem XNUMX wegen Korruption und Unterschlagung angeklagt. Dennoch hat Menem erklärt, dass er hofft, zur argentinischen Politik zurückzukehren.