Meola, Tony

(b. 21. Februar 1969 in Belleville, New Jersey), professioneller Fußballspieler, der 1990 und 1994 die Ausschreibung für die Weltmeisterschaft abschloss, und 2000 der Major League Soccer Most Valuable Player (MVP).

Meolas Eltern waren Maria Meola, eine Hausfrau, und Vincent Meola, ein professioneller Fußballspieler und Friseur. Sie kamen aus Avellino, Italien, in die USA, wo Meolas Vater für einen Fußballverein der zweiten Liga gespielt hatte. Meola und sein älterer Bruder sind in Kearny, New Jersey, zusammen mit Einwanderern aus Italien, Schottland, Irland und anderen europäischen Ländern aufgewachsen. Fußball war die Lieblingssportart in der Region und sobald Meola aufstehen konnte, begann er einen Fußball zu treten.

Meolas erster Trainer hielt ihn nicht für einen guten Spieler. "Er hat mich nur ins Tor gesteckt, weil er dachte, ich sei fett und könnte nicht rennen", sagte Meola. "Keines der Kinder wollte jemals ins Tor gehen, weil sie nicht herumlaufen konnten. Aber ich war gern die letzte Verteidigung des Teams." Als Meola Senior an der Kearny High School war, hatte er sich zu einem versierten Sportler entwickelt. Mit sechs Fuß, einem Zoll groß und 205 Pfund spielte er sowohl Baseball als auch Fußball. In den frühen 1980er Jahren spielte er kurz in der New York Yankees Minor League, aber sein Hauptziel war es, Fußballspieler zu werden. 1987 sammelte Meola seine ersten Erfahrungen in einem Weltcup-Umfeld, als er bei der U-20-Junioren-Weltmeisterschaft in Chile für die USA spielte.

Sein Erfolg in der High School brachte ihm ein Fußball- / Baseballstipendium an der University of Virginia (UVA) in Charlottesville ein. Im Herbst 1987 trat er in die Universität ein. 1989 gewann er die Auszeichnung "Missouri Athletic Club Player of the Year" für die Leitung des UVA Cavaliers zu ihrer ersten Fußballmeisterschaft der National Collegiate Athletic Association (NCAA). In den Jahren 1988 und 1989 hatte er 17 Shutouts in 33 College-Spielen und erlaubte nur 11 Tore in 2,922 Minuten. Er wurde 1988 mit der Hermann Trophy ausgezeichnet und 1988 und 1989 als All-American der ersten Mannschaft ausgezeichnet. Im gleichen Zeitraum war er auch ein zweijähriger Briefgewinner im Baseball.

Das Angebot eines Platzes im Weltcup-Team von 1990 veranlasste Meola, in seinem zweiten Jahr aus der UVA auszusteigen. Er startete in vier WM-Qualifikationsspielen, darunter ein 1: 0-Sieg in Trinidad und Tobago. Das Ergebnis war, dass sich das US-Team für die erste WM-Auswahl seit vierzig Jahren qualifizierte. Meola spielte jede Minute aller drei WM-Spiele in Italien. In der Zwischenzeit spielte Meola für zwei professionelle Teams in England. Er begann mit dem Brighton Football Club und erregte die Aufmerksamkeit des Popstars Elton John, der eine konkurrierende professionelle Fußballmannschaft besaß. John kaufte seinen Vertrag und Meola begann für das Watford-Team zu spielen.

In den USA hatte Meola seit 1992 mit dem Team USA trainiert und im internationalen Wettbewerb 1993 Länderspiele bestritten. 1994 heiratete er Colleen Silvers, seinen Highschool-Schatz; Das Paar hatte zwei Kinder. Bei der Weltmeisterschaft 2 wurde Meola erneut als US-Torwart ausgewählt. Bis dahin hatte er mehr als achtundneunzig Länderspiele im internationalen Wettbewerb, mehr als jeder andere Torwart in der Geschichte der USA, und er war die logische Wahl, um als Mannschaftskapitän geehrt zu werden. Die Vereinigten Staaten banden die Schweiz in ihrem ersten Spiel und gingen dann zu einem 1: 1-Sieg über Kolumbien über, als Kolumbiens Starspieler Andres Escobar versehentlich den Ball in sein eigenes Netz trat. Die Vereinigten Staaten erreichten die zweite Runde, nachdem sie Kolumbien besiegt hatten, verloren jedoch im Viertelfinale gegen Brasilien, den späteren Weltmeister, in der vierundsiebzigsten Spielminute mit 0: XNUMX. Für ein unerfahrenes Team zeigten die US-Spieler eine respektable Leistung.

Außerhalb der Saison und außerhalb des Broadway spielte Meola 1995 in der Show Tony 'n' Tinas Hochzeit für acht Wochen. Er spielte auch Schlagzeug in der Band Mushmouth. 1996 erhielt Meola den Thurman Munson Award für seine Bemühungen, Kinderhilfswerken zu helfen. Im selben Jahr unterschrieb er bei der Major League Soccer (MLS) und wechselte zu den New York / New Jersey MetroStars. Er wurde zum MetroStars Bic Tough Defender des Jahres ernannt und führte die Liga mit neun Shutouts an. Er beendete die Saison als Fußball Amerika 's bestbewerteter Torhüter. Bis 1998 wurde Meola als einer der besten MLS-Torhüter anerkannt und wurde dreimaliger MLS All-Star. Er beendete die Saison 1998 als Erster in beiden gespielten Minuten (2,790) und gesparten Toren (164).

1998 wechselte Meola zu den Kansas City Wizards und wurde einer der bekanntesten US-Fußballspieler, der als Sprecher für Unternehmen wie Buick, Adidas, Champs Sport und The Wiz fungierte. Zu seinen beeindruckenden Statistiken als MLS-Spieler von 1996 bis 2001 gehörten: viermaliger All-Star; zuerst bei allen Ausschlüssen (37); führend in Torwart-Charts für gespielte Minuten (11,675), gespielte Spiele (130), Paraden (620) und Fangen / Schläge (431); Gleichstand für den dritten Sieg aller Zeiten (56) und den vierten Platz aller Zeiten in Prozent (737); spielte die meisten aufeinanderfolgenden Minuten in der MLS-Geschichte (8,083); die meisten Paraden in einem Spiel (15); und längste Abschaltsträhne (681 Minuten). Aufgrund seiner Erfolge ist Meola zu einem der bekanntesten Gesichter in der Geschichte des US-Fußballs geworden.

Eine autorisierte Biographie von Meola ist Mark Stewart, Tony Meola (1996). Biografische Profile finden Sie auf der offiziellen Website von Meola unter http://www.tonymeola.com.

Robert Pollock