Mercedarians

Mercedarians (Orden Unserer Lieben Frau der Barmherzigkeit für das Lösegeld der Gefangenen), ein römisch-katholischer Orden, der 1218 von dem heiligen Peter Nolasco in Barcelona gegründet wurde. Wie im offiziellen Titel des Ordens angegeben, war eine seiner Hauptaufgaben das Lösegeld der Gefangenen , insbesondere Christen, die von Muslimen genommen wurden. Der Auftrag verzeichnete ein schnelles Wachstum und anhaltende Unterstützung in Spanien und Portugal, obwohl er auch in Frankreich, England und Deutschland erfolgreich war. Der Orden war maßgeblich an der spanischen Eroberung und Besiedlung Amerikas beteiligt.

Obwohl die Franziskaner, Dominikaner und Augustiner die ersten wichtigen Missionsorden in Lateinamerika darstellten, wurden ihre Aktivitäten in vielen Fällen von den Mercedariern vorangetrieben. Der erste Mercedarianer in der Neuen Welt war angeblich Friar Jorge de Sevilla, der 1493 auf Kolumbus 'zweiter Reise segelte. Das erste Mercedarianerhaus in Amerika wurde jedoch erst 1514 in Santo Domingo gegründet.

Mehrere Mercedarians begleiteten die frühen Expeditionen. Zum Beispiel war Bruder Bartolomé de Olmedo Hernán Cortés persönlicher Kaplan. Bruder Francisco de Bobadilla war früh in Panama und Nicaragua aktiv. Während der Dominikaner Friar Vicente de Valverde Francisco Pizarro nach Cajamarca in Peru begleitete, war die erste organisierte Missionsarbeit die der Mercedarians. Unter der Führung von Bruder Miguel de Orones kamen 1532 fünf Mercedarians an, bevor Atahualpa in Cajamarca eingenommen wurde, und errichteten ein Haus in San Miguel Piura. 1535 gründete der Orden seine ersten Klöster in Lima und Cuzco.

Während die Mercedarians in Peru frühe Erfolge erzielten, etablierte sich der Orden trotz Olmedos Teilnahme nicht unmittelbar nach der Eroberung in Mexiko. Sie gründeten jedoch 1527 ein Kloster in León, Nicaragua. Dies war der erste Schritt zum Aufbau einer späteren mittelamerikanischen Basis.

Die erste mercedarische Expedition nach Guatemala wurde 1538 unter der Leitung von Bruder Juan de Zambrana organisiert, der auf Einladung des örtlichen Bischofs Francisco de Marroquín mit drei anderen ankam, um ihr Haus zu gründen. Obwohl die Franziskaner und Dominikaner frühere Expeditionen in die Region geschickt hatten, waren es die Mercedarians, die den größten Erfolg hatten, insbesondere in den entlegenen Teilen des Königreichs, die von früheren Missionsbemühungen weitgehend ignoriert worden waren.

Ende des 1594. Jahrhunderts hatten sich die Mercedarians mit ihrer Gründung im Jahr 1616 endgültig in Mexiko, dem Herzen Neuspaniens, niedergelassen. Erst XNUMX wurde Mexiko eine von Guatemala unabhängige Provinz.

Während sich der Orden schnell auf den amerikanischen Kontinenten ausbreitete, wurden ihre Bemühungen im Allgemeinen immer noch von Spanien aus kontrolliert. Erst zwischen 1564 und 1566 wurden unabhängige Provinzen auf dem amerikanischen Kontinent gegründet, als Guatemala, Lima, Cuzco und Chile, abgesehen von der Ordnung in Spanien, offiziell als separate Provinzen anerkannt wurden. Weitere lateinamerikanische Provinzen waren Tucumán, Santo Domingo, Mexiko, Quito, Kolumbien und die Vizeprovinz Marañón. Die Aufsicht über die Provinzen wurde von einem Pfarrer übernommen, der unter dem Generalmeister des Ordens diente. Normalerweise war der Pfarrer für Spanisch-Indien die Provinz Kastilien, was der Entwicklung der Provinzen entsprach. Von 1587 bis 1790 gab es zwei Generalvikare, einen für Neuspanien und einen für das Vizekönigreich Peru. Die Vizeprovinz Marañón wurde von der portugiesischen Provinz kontrolliert. Es gab nur drei brasilianische Klöster, von denen 1787 eines unterdrückt wurde.

Im Gegensatz zu anderen Missionsbefehlen hatten die Mercedarians zunächst kühle Beziehungen zur Krone. Bei mehreren Gelegenheiten drohten die spanischen Behörden sogar, den Befehl aus der Neuen Welt auszuschließen. Während der Kolonialzeit wurden sie oft als "Söldner" bezeichnet (mercedarios gegen Söldner auf Spanisch), eine Anspielung auf den Erwerb von Land und andere Belohnungen für den Dienst. Eine Reform des späten 1690. Jahrhunderts beendete diese Tradition, und XNUMX wurde der Orden vom Papst zum Bettelorden erklärt.

Zu Beginn des 250. Jahrhunderts gab es in Lateinamerika etwa 1,200 Mercedarians. Diese Zahl würde bis 1750 auf etwa 1900 ansteigen. Die größte Konzentration des Ordens fand in Mittelamerika statt, wo der Orden neunundzwanzig Klöster hatte, gefolgt von Peru mit sechsundzwanzig und Mexiko mit zweiundzwanzig. Bis XNUMX gab es in ganz Lateinamerika weniger als zehn Klöster.

Trotz der bescheidenen Größe des Ordens leistete er einige bedeutende Beiträge, insbesondere in der Kolonialzeit. Bruder Diego de Porres war einer der führenden Mercedarians in der Provinz Cuzco. Um 1551 kam Porres in Begleitung des neu ernannten Vizekönigs Don Antonio de Mendoza nach Peru und beschäftigte sich die nächsten dreißig Jahre mit Missionsarbeit. Gegen Ende seines Lebens behauptete er, 80,000 Inder getauft, 30,000 geheiratet und nicht weniger als 200 Kirchen gebaut zu haben.

Nicht alle Mercedarians wurden als heilig angesehen. Felipe Guamán Poma De Ayala beschreibt die Missgeschicke von Friar Morúa, einem Mercedarianer, der dem Dorf Yanaca zugeordnet ist. Laut dem indischen Chronisten zwang Morúa die Eingeborenen, Kleidung zu weben, die er wiederum verkaufen würde. Die Eingeborenen konnten keine Unterstützung vom örtlichen Richter suchen, da Morúa als Richter für ihn fungierte. Darüber hinaus verhängte Morúa den Indianern seine eigene Wahl des Häuptlings, einen Mann, der auf götzendienerische Weise ohne Verweis des Priesters weitermachte.

Die Mercedarians spielten eine wichtige Rolle im Bildungsleben Lateinamerikas. In vielen Städten gründeten sie Schulen für die Ausbildung der lokalen Elite. Die mercedarischen Schulen hatten als Hauptziel die Ausbildung von Novizen für den Orden. Mehrere Mercedarians besetzten wichtige Positionen an den Universitäten Lateinamerikas.