Meslier, Jean (1664–1729)

Jean Meslier, vielleicht der am wenigsten zurückhaltende Freidenker der französischen Aufklärung, ist auch eines der berüchtigtsten Beispiele für Abfall vom Glauben. Als Pfarrer des Dorfes Etrépigny in der Champagne von 1689 bis zu seinem Tod lebte Meslier in völliger Dunkelheit und kümmerte sich um seine pastoralen Pflichten. Aber unter dem harmlosen Äußeren des bescheidenen katholischen Priesters herrschte ein heftiger Hass und eine leidenschaftliche Ablehnung der Religion, der es sein ironischer Beruf war, zu dienen. Nachdem er sich irgendwann in den 1720er Jahren entschlossen hatte, sein einziges Werk zu komponieren, das Testament, mit dem Ziel, es bis zu seinem Tod geheim zu halten, fühlte er sich frei, die antichristlichen, atheistischen, revolutionären - tatsächlich anarchistischen - Gefühle, die er unter einer lebenslangen Maske umsichtiger Doppelspurigkeit hatte unterdrücken müssen, vollständig auszulassen. Die verfügbaren biografischen Fakten sind leider zu dürftig, um diese außergewöhnliche Persönlichkeit zu verdeutlichen. Es ist jedoch bekannt, dass Meslier bei einer Gelegenheit seine Abneigung gegen Ungerechtigkeit und Verfolgung in einen erbitterten Konflikt mit dem örtlichen Adel und indirekt fast in eine Rebellion gegen den Erzbischof von Reims brachte, der (wie zu erwarten) mit feudalen Privilegien auf der Seite stand hatte im Streit den moralisch empörten, aber machtlosen Pfarrer geißelt.

Ausgaben der Testament

Die drei Autogramm-Originale der Testament Die von seinem Autor an die Nachwelt gerichtete Nachfolge folgte im Frankreich des XNUMX. Jahrhunderts eine Fülle von Manuskriptkopien, die in der philosophischen Unterwelt der verbotenen Literatur zügig zirkulierten. Die Prolixität und andere stilistische Mängel des Werkes führten jedoch dazu, dass es in Form verschiedener Abkürzungen bearbeitet wurde, die sich für die Verbreitung als geeigneter erwiesen. Die wichtigste dieser Zusammenfassungen war ohne Frage die Auszug aus den Gefühlen von Jean Meslier, Von Voltaire vorbereitet und 1762 veröffentlicht. Diese erste gedruckte Version der Meinungen des Abtrünnigen Priesters wurde oft nachgedruckt, insbesondere unter der Rubrik von Baron d'Holbach Der gesunde Menschenverstand von Curé Meslier - eine Kombination aus einem seiner eigenen atheistischen Gebiete und dem Extrakt - die bis weit ins neunzehnte Jahrhundert hinein viele Ausgaben gesehen haben. Der integrale Text der Testament wurde erst 1864 veröffentlicht.

Dachte

Meslier's gesamte Kritik folgt aus der Annahme, dass Religion im Grunde ein politisches Mittel ist, mit dem die Machthaber ihre Kontrolle über die weitaus größere Anzahl schwacher und armer Mitglieder der Gesellschaft festigen. Alle religiösen Dogmen, Überzeugungen und Rituale, die angeblich von der herrschenden Klasse als Regierungsinstrumente entwickelt wurden, gelten als nichts anderes als Irrtümer und Aberglauben, die dazu dienen, die Opfer der Tyrannei zu betrügen und zu lähmen, sie in unwissender Angst zu halten und sie von jeglicher Wirksamkeit abzuhalten Maßnahmen zur Linderung ihres Elends durch Sturz ihrer Unterdrücker.

Meslier dachte vor allem in Bezug auf die wirtschaftliche Ausbeutung und behauptete, dass die Opulenz und Macht der Wenigen dank des Schutzes der bürgerlichen und religiösen Gesetze auf Kosten der Beinahe-Armut des Volkes erworben und aufrechterhalten werde. Es besteht kaum ein Zweifel daran, dass er bei der Annahme dieser allgemeinen Ansicht von tiefem Mitgefühl für die Leiden der Armen motiviert war, mit denen er täglich in Kontakt kam. Seine Verurteilung des Christentums hatte daher die überaus christliche Tugend des Mitleids für die Unterdrückten und Hilflosen an der Wurzel, die jedoch mit einem äußerst unchristlichen Eifer verbunden war, weltliche Fehler zu korrigieren.

Obwohl Meslier alle Religionen verurteilte, griff er insbesondere das Christentum an. Der Großteil der Testament widmet sich anspruchsvollen Widerlegungen der vielen verschiedenen Arten von Argumenten, mit denen die "Wahrheit" der christlichen Offenbarung als nachweisbar angesehen wurde. Meslier untersucht und lehnt wiederum die Gültigkeit des Glaubens, die Historizität von Wundern, die Authentizität der Schrift, die Autorität der Tradition, die Richtigkeit biblischer Prophezeiungen, das Zeugnis des Martyriums, die Moral ewiger Belohnungen und Strafen und die Sinnhaftigkeit ab von solchen Dogmen wie der Dreifaltigkeit, der Inkarnation und der Transsubstantiation. Das Testament ist in der Tat ein Kompendium der historischen, exegetischen, textuellen und logischen Einwände gegen das Wesentliche des christlichen Glaubensbekenntnisses, die in der kritischen und apologetischen Literatur von Pierre Bayle bis in die frühen Jahrzehnte des XNUMX. Jahrhunderts diskutiert wurden. Meslier war mit dieser Literatur vertraut, und obwohl seine Kritik relativ wenig enthält, was für ihn völlig neu ist, verleihen die Kraft, Breite und Unnachgiebigkeit seines "Falls gegen das Christentum" zusammen mit seiner politisch-wirtschaftlichen Grundlage seiner Arbeit einen einzigartigen Charakter .

Darüber hinaus hat Meslier nicht aufgehört, die Irrtümer des christlichen Glaubens und die sozialen Missbräuche der institutionellen Religion aufzudecken, sondern seinen Gedankengang kühn fortgesetzt, um ein materialistisches System zu bekräftigen, in dem alle Phänomene auf eine physikalische Grundlage zurückgeführt werden können und dem unterliegen Gesetze der Mechanik. Er befürwortete den Atheismus als die einzige Sichtweise, die den Interessen der Mehrheit der Menschheit im Kampf gegen die Herrschaftslust der skrupellosen Wenigen entspricht. Unter den Quellen der Testament, Besonderes Augenmerk sollte auf Michel Eyquem de Montaignes skeptische Behandlung altbewährter sozialer Praktiken, auf die Philosophie von Benedict de Spinoza und auf die epikureisch-kartesische Vision eines mechanistischen, naturalistischen Universums gelegt werden, in dem das Übernatürliche - insbesondere die Lehren des Göttlichen Schöpfung und geistige Unsterblichkeit - fanden keinen Platz mehr.

Beeinflussen

Die Auswirkungen von Meslier's Ideen müssen noch sorgfältig untersucht werden. Während des achtzehnten Jahrhunderts erwies sich lediglich seine Negation des Christentums als attraktiv, und sein sozioökonomischer Protest mit seinen Untertönen der Volksrevolution blieb weitgehend unbeachtet. Entgegen der Einschätzung der Philosophie, Meslier sei mit der Mittelklasse vereinbar gesunder Menschenverstand, Einige Marxisten konnten in ihm einen kühnen Sprecher der wirtschaftlich unterdrückten Klasse von Bauern und Stadtarbeitern und den Verfechter einer sozialistischen und egalitären Reform der Gesellschaft sehen. Aber selbst wenn dies der wahre Geist von Meslier war, spielte es nicht die beabsichtigte Rolle, denn sein Einfluss wurde weitgehend in den Mainstream der Aufklärungsideologie mit seiner vorwiegend bürgerlichen, liberalen und deistischen Polemik, die sich gegen das Christentum richtete, integriert. Rückblickend gesehen die Hauptschwäche von Meslier's Anti-Christ summa ist seine übermäßige Vereinfachung der extremen psychologischen und kulturellen Komplexität des religiösen Phänomens und seiner sozialen Anwendungen. Darüber hinaus war sein brennender Wunsch, Ungerechtigkeit und Elend für immer von der Welt zu beseitigen, indem er (nach seinen eigenen Worten) "alle Adligen und Herrscher der Erde mit den Eingeweiden der Priester hängen und erwürgen" nicht weniger utopisch als fanatisch war. Dennoch war Meslier 'empörte und grausame Denunziation der Religion in dem historischen Moment von Bedeutung, der sie inspirierte und prägte, als die römisch-katholische Kirche Frankreichs aufgrund ihres offiziellen Status und ihres immensen Reichtums tatsächlich ein begründetes Interesse an der Aufrechterhaltung politischer und wirtschaftlicher Aspekte hatte Institutionen im Zusammenhang mit der feudalen Unterdrückung und Ausbeutung der Menschen.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Bayle, Pierre; Kartesianismus; Geheimphilosophische Literatur in Frankreich; Aufklärung; Epikureismus und die Epikureische Schule; Holbach, Paul-Henri Thiry, Baron d '; Montaigne, Michel Eyquem de; Religion und Politik; Spinoza, Benedikt (Baruch) de.

Literaturverzeichnis

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