Miller, Ann

(b. 12. April 1923 in Houston, Texas; d. 22. Januar 2004 in Los Angeles, Kalifornien), Stepptänzerin und Schauspielerin, die mehr als sechs Jahrzehnte lang in Filmmusicals, auf der Bühne und im Fernsehen auftrat.

Der gebürtige Johnnie Lucille Collier war die Tochter des Strafverteidigers John Alfred Collier und der Hausfrau Clara Collier. Anscheinend Johnnie genannt, weil ihr Vater einen Sohn wollte, hieß sie als Kind Lucille. Im Laufe der Jahre gab es erhebliche Verwirrung hinsichtlich ihres Geburtsjahres. Zu Beginn ihrer Karriere sagte sie, dass sie 1919 geboren wurde, aber Jahre später behauptete sie, vier Jahre jünger zu sein, und sagte, dass sie das frühere Datum erfunden habe, um einen Job zu bekommen, während sie noch minderjährig war. US-Volkszählungsdokumente bestätigen, dass 1923 Millers korrektes Geburtsjahr war.

Millers lange Karriere im Showbusiness begann inoffiziell im Jahr 1933, als sie und ihre Mutter an einem Busbahnhof in Houston, Texas, einen Wahrsager der Zigeuner trafen. Gegen eine Gebühr sagte die Wahrsagerin voraus, dass das Kind für viele Jahre ein Star sein würde. Clara Collier fand ihre Berufung sofort als Bühnenmutter und sorgte dafür, dass ihre Tochter Ballettunterricht hatte, um ihre Beine nach einem Kampf mit Rachitis zu stärken. Im Laufe der Jahre führte die Entertainerin ihren beruflichen Erfolg auf ihre harte Arbeit, ihre Beine und ihre Mutter zurück.

Die Stepptänzerin Bill („Bojangles“) Robinson gab Miller einen ihrer ersten Steppstunden, als sie noch in Houston war. Er empfahl ihr, nur Steppschuhe mit Holzsohlen zu verwenden. Die Mutter und die Tochter machten sich auf den Weg nach Hollywood, Kalifornien, und überließen John Collier seiner Anwaltskanzlei in Texas. Miller fand bald genug Arbeit, um ihre Mutter und sich selbst zu unterstützen. Sie hat geschrieben, dass ihre Mutter nicht außerhalb des Hauses arbeiten konnte, weil sie zutiefst taub war. Zu Beginn ihrer Hollywood-Karriere schlug eine Pianistin der Entertainerin vor, ihren Namen in Anne Miller zu ändern, aber sie schrieb später, dass "jemand bei RKO das 'e' abgehackt hat".

Schließlich arbeitete sich Miller in Hauptrollen in RKO-Filmen vor. Um einen RKO-Bildschirmtest zu erhalten, bat sie ihren Vater, eine falsche Geburtsurkunde vorzulegen, aus der hervorgeht, dass sie achtzehn war, und er tat es. Miller glaubte, dass der Film Neue Gesichter von 1937 brachte ihr einen Siebenjahresvertrag bei RKO ein. Ihre frühen Credits enthalten auch Stage Door (1937), ein Film über mehrere von der Bühne getroffene Sternchen, und Zimmerservice (1938) mit den Marx-Brüdern. Für Columbia Pictures machte Miller Du kannst es nicht mitnehmen (1938) mit James Stewart und Jean Arthur.

Obwohl Miller nicht gerne am Broadway auftrat, landete sie dort in George Whites Skandale. Ihr Auftritt kam zustande, nachdem RKO-Manager Miller informiert hatten, dass für sie keine weiteren Filmmusicals mehr geplant waren. Ihr Agent überredete ihre Mutter, Miller Teil des Stücks sein zu lassen, und sie betrat am 28. August 1939 die Bühne in New York City. White erlaubte Miller, ihre eigenen Tap-Nummern zu choreografieren, einschließlich der „Mexiconga“, und sie waren sowohl beim Publikum als auch bei den Kritikern Walter Winchell und Ed Sullivan ein Hit.

Miller glaubte, dass ihr Bühnenerfolg Einladungen nach Hollywood auslöste. Sobald die Kritiken herauskamen, hatte sie mehrere Angebote von Filmproduzenten. Nach der Tour mit George Whites Skandale Miller war ein Jahr lang wieder bei RKO Zu viele Mädchen (1940) mit Lucille Ball und Desi Arnaz. Miller machte Melody Ranch (1940) mit Gene Autry und Hit Parade von 1941 für Republic Studios und dann Auszeit für Rhythmus (1941) mit Rudy Vallee für Columbia Pictures.

Columbia bot Miller dann einen Siebenjahresvertrag an und machte während und nach dem Zweiten Weltkrieg etwa ein Dutzend Bilder. "Ich gebe als erster zu, dass alle meine Bilder für Columbia nur B-Bilder waren", schrieb sie 1972 in ihrer Autobiografie. Millers hohes Leben. "Deshalb war ich als Königin der Bienen bekannt." Im Reveille mit Beverly (1943) spielte sie einen Sender in einer morgendlichen Radiosendung, die Soldaten in einem örtlichen Lager gewidmet war. In der musikalischen Komödie Was ist Buzzin ', Cousin? (1943) wurde sie als Erbin eines heruntergekommenen Hotels besetzt. Im Der Nervenkitzel Brasiliens (1946) hatte sie die Rolle eines Stepptanzstars in ihren Produzenten verliebt.

Es wurde oft geschrieben, dass Miller in ihrer Blütezeit war, als sie für Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) arbeitete. Sicherlich wurde sie eine tragende Säule der berühmten Filmmusicals der 1940er und 1950er Jahre. Für viele war sie am bekanntesten Easter Parade, ein Bild von 1948 mit Judy Garland und Fred Astaire. Die Handlung des Films aus dem Jahr 1911 entsteht aus der Zwietracht zwischen den Tanzpartnern Don Hewes und Nadine Hale, gespielt von Astaire und Miller. Als Nadine alleine aufbricht, rekrutiert Don einen neuen Partner, gespielt von Garland.

1949 tanzte Miller in On the Townmit Gene Kelly. Vier Jahre später war sie in Kleinstadt-Mädchen mit Jane Powell, Farley Granger und Billie Burke, und sie spielte Bianca in Kiss Me Kate, inspiriert von der Shakespeare-Komödie Der Widerspenstigen Zähmung. Jahre später schrieb Miller das Kleinstadt-Mädchen war einer ihrer Lieblingsfilme in dieser Zeit, weil sie die Möglichkeit hatte, eine Busby Berkeley Nummer zu spielen. Das hat sie auch gedacht Kiss Me Kate repräsentierte einige ihrer besten Arbeiten.

Die Animateurin erkannte schnell, dass keine ihrer drei Ehen fast so lange dauerte wie ihre Karriere. Sie heiratete Reese Milner am 16. Februar 1946, William Moss am 22. August 1958 und Arthur Cameron am 25. Mai 1961. Die ersten beiden Gewerkschaften endeten mit einer Scheidung, und die dritte Ehe wurde annulliert. Sie und ihr erster Ehemann hatten eine Tochter, die kurz nach ihrer Geburt starb. Jeder von Millers Ehemännern bat sie, mit der Arbeit aufzuhören, was sie auch tat, um nach Beendigung der Ehe wieder zur Arbeit zurückzukehren.

1969 erlebte Miller ein Comeback auf der Bühne, als sie die Titelrolle in übernahm Mame von Angela Lansbury. „Das hat meine Karriere verjüngt. Es war ein großer Erfolg für mich “, bemerkte Miller in einem Interview von 1984. "Ich denke auch, dass es die Wiederbelebung des Wasserhahns inspiriert hat." Miller erlebte 1979 eine noch größere Anerkennung Zuckerbabys, ein burleskes Musical, das drei Jahre lang am Broadway lief und landesweit tourte. Miller spielte mit Mickey Rooney und beide Darsteller erhielten 1980 Tony Award-Nominierungen Die Washington Post zitierte Miller, als er das sagte Zuckerbabys gab ihr den Geschmack von Ruhm, den sie im Film noch nie so richtig genossen hatte. "Bei MGM habe ich immer die zweite weibliche Hauptrolle gespielt." Sagte Miller. „Ich war nie der Star in Filmen. Ich war das messingige, gutherzige Showgirl. Ich hatte nie wirklich meinen großen Moment auf dem Bildschirm. “

Miller tourte in den Bühnenshows Can-Can, Blithe Spiritund Hallo, Dolly! Sie machte auch einen beliebten Fernsehwerbespot, in dem sie auf einer riesigen Dose Suppe tanzte. Abgesehen von Millers hohes LebenDer Entertainer arbeitete an zwei weiteren autobiografischen Projekten mit. Ann Miller, Tops in Taps: Eine autorisierte Bildgeschichtemit Jim Connor (1981) und Die Macht erschließenmit Maxine Asher (1990), die Millers außersinnliche Fähigkeiten untersucht. Sie war ein langjähriger Fan des Okkultismus. 1998 trat Miller bei Stephen Sondheim auf Follies in Milburn, New Jersey. Sie machte ihren letzten Filmauftritt im Mysterium Mulholland Drive 2001 spielte er den schrulligen Manager eines Apartmentkomplexes.

Miller starb in Los Angeles, Kalifornien, an Lungenkrebs, nachdem sie nach einem Sturz in ihrem Haus in Beverly Hills, Kalifornien, in das Cedars-Sinai Medical Center eingeliefert worden war. Sie ist auf dem Holy Cross Cemetery in Culver City, Kalifornien, begraben. Miller war berühmt für ihren temperamentvollen Tanz und ihre überschwängliche Bühnenpersönlichkeit und war etwa sechzig Jahre lang ein Favorit der Bühne und des Films. Die Steppschuhe der Tänzerin, die sie Moe und Joe nannte, wurden in der Smithsonian Institution in Washington, DC ausgestellt

Miller schrieb das Autobiografische Millers hohes Leben (1972) mit Norma Lee Browning. Weitere biografische Informationen finden Sie in Whitney Smith, "Dancer Still Kicks with Moe, Joe". Kommerzieller Appell (Memphis) (21. Oktober 1984). Todesanzeigen sind in der Washington Post, New York Timesund Los Angeles Times (alle 23 Jan. 2004).

Whitney Smith