Moche

Die Moche-Kultur (Mochica), die von Archäologen nach dem Tal benannt wurde, in dem sich ihr Hauptstandort befindet, entstand um 200–100 v. Ursprünglich im Moche-Chicama-Talsystem zentriert, dehnten sich die Moche im Laufe der Zeit aus, um etwa 330 Meilen der Nordküste Perus zu kontrollieren, einschließlich der Täler von Lambayeque im Norden bis Nepeña im Süden. Im Landesinneren kontrollierten sie die Täler bis zu dem Punkt, an dem die Auen nicht mehr kultivierbar waren.

Die Moche scheinen ein aggressives, kriegerisches Volk gewesen zu sein, das sich durch Eroberung über die Nordküste ausbreitete. Die Art ihrer politischen Organisation war Gegenstand vieler Kontroversen. Einige haben argumentiert, dass die Moche eine der ersten Regierungen auf Staatsebene in den Anden geschaffen hat. Aufgrund des Fehlens echter Städte und städtischer Zentren glauben andere, dass die Moche eher ein hoch organisiertes, räuberisches Oberhaupt ohne die für eine Zentralregierung charakteristische administrative Kontrollhierarchie waren. Die Moche scheinen sehr spät in ihrer Geschichte echte städtische Zentren oder Städte entwickelt zu haben und befanden sich wahrscheinlich an der Schwelle, ein wahrer Staat zu werden, als ihre Gesellschaft zwischen 600 und 750 ce zusammenbrach.

Die Ingenieure von Moche entwarfen und bauten Befestigungen und öffentliche Bauprojekte wie Straßen und Kanäle sowie häusliche und rituelle Architektur. Die Agrarwirtschaft der Moche veranlasste sie, aufwendige Bewässerungssysteme zu bauen, wobei Kanäle Wasser aus den oberen Tälern brachten, um die Menge an Ackerland zu erhöhen. Der Bau und die Wartung dieser Systeme erforderten ausgefeilte Kenntnisse der hydrologischen Technik sowie ein hohes Maß an Organisation und Koordination innerhalb der Moche-Gesellschaft.

Vieles, was über die Moche bekannt ist, stammt direkt aus ihrer Kunst. Sie entwickelten einen lebensechten Stil, der so genau war, dass Pflanzen und Tiere oft leicht identifiziert werden können. Realistische Porträts von Personen zeigen, wie die Menschen aussahen, und liefern viele Details über Kostüme. Fast jeder erdenkliche Aspekt der Kultur wurde in der Moche-Kunst dargestellt, angefangen vom Vertrauten und Alltäglichen, einschließlich Werkzeugen, Waffen, Kleidung, Häusern, Pflanzen und Tieren, bis hin zu Darstellungen übernatürlicher Wesen und Szenen aus der Mythologie.

Die Moche-Gesellschaft war in einer Hierarchie organisiert. Adlige und andere wichtige Männer werden in kostümierten Kostümen gezeigt, die Zeremonien und Rituale leiten. Die Herrscher fungierten wahrscheinlich auch als Hohepriester in einer theokratischen Regierung. Jüngste archäologische Entdeckungen in Sipán im Lambayeque-Tal zeigen, dass die höchsten Mitglieder der Moche-Gesellschaft große Mengen an Gold, Silber und anderen kostbaren Gütern kontrollierten.

Normale Menschen waren häufig mit alltäglichen Aktivitäten wie Essen und Trinken, Baden, Schlafen, Angeln und Jagen beschäftigt. Es werden auch spezielle Rollen in der Gesellschaft wie Heiler, Schamanen und sogar Hexen gezeigt. In Ton modellierte lebensechte Figuren zeigen Moche-Menschen, die an fast allen gängigen menschlichen Aktivitäten beteiligt sind. Krankenporträts sind so genau, dass einige Krankheiten von modernen Ärzten identifiziert werden können.

Der visuelle Stil von Moche, der diese Informationen vermittelt, erschien in einer Vielzahl von Medien. Am bekanntesten sind Moche-Keramiken, aber Moche-Künstler haben auch Textilien gewebt, Wandbilder gemalt und in Stein, Holz, Muschel und Metall gearbeitet. Salziger Boden und erhöhte Feuchtigkeit an der Nordküste haben alle bis auf einige Moche-Textilien zerstört, aber die anderen Kunstformen haben im Überfluss überlebt.

Zu Beginn des Mittleren Horizonts (540–900) scheint das Moche-Gemeinwesen eine Reihe schwerer Krisen erlitten zu haben, die zu seinem Zusammenbruch geführt haben. Als mögliche Ursache für diese Krisen wird häufig eine Klimaschwankung angeführt. Manchmal wird auch interner sozialer Stress als Folge einer verminderten wirtschaftlichen Produktivität als Faktor genannt. Eine weitere häufig genannte Ursache ist die Expansion des Huari-Reiches aus dem Süden. Es ist wahrscheinlich, dass all diese Faktoren eine Rolle beim Verschwinden der Moche-Kultur gespielt haben.

In den letzten Jahren haben archäologische Teams unter der Leitung von Santiago Uceda von der University of Trujillo, Steve Bourget von der University of Texas in Austin und John Verano von der Tulane University Beweise dafür gefunden, dass die Moche rituelle Kriegsführung, Menschenopfer und Auskarnation praktizierten . Die Entdeckung einer 2005 Jahre alten tätowierten weiblichen Mumie durch dasselbe Team im Jahr 1,500 am Zeremonienort El Brujo verspricht, in naher Zukunft viel mehr über die Moche-Kultur zu enthüllen. Die Frau wurde mit einigen der aufwändigsten Kriegskeulen und Speere begraben, die bisher gefunden wurden.