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Der Bergbau ist im heutigen Lateinamerika eine gemischte Wirtschaft, obwohl es sich historisch gesehen um ein staatlich gechartertes Monopol handelte. Der Bergbau war einst eine tragende Säule der Kolonialwirtschaft in Mexiko, Peru und Brasilien, aber seine relative Bedeutung für ihre Volkswirtschaften wurde bald nach ihrer Unabhängigkeit in den Schatten gestellt. Alexander von Humboldt berichtete, dass die Landwirtschaft am Vorabend der Unabhängigkeit dieses Landes die Haupteinnahme- und Einnahmequelle für Mexiko war. Die Unabhängigkeitskriege in Mexiko und den Andenländern verwüsteten jedoch ihre Bergbauindustrie. Die nachlassende Nachfrage in Übersee, insbesondere in Europa, trug ebenfalls zum Zusammenbruch des Bergbaus bei. Erst in der zweiten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts tauchte der Bergbau in Lateinamerika als tragfähige, profitable Wirtschaftstätigkeit wieder auf.

Zwischen 1850 und 1930, dem Höhepunkt des privaten Kapitalismus und der liberalen Demokratie in Lateinamerika, war der Bergbau ein privates Unternehmen. In diesem System gewährte der Staat einem privaten Betreiber eine Konzession zur Erkundung und ein wirtschaftliches Recht (Erlaubnis) zur Nutzung. Der Minenbetreiber finanzierte Exploration, Produktion, Aufbereitung (Umwandlung von Mineralien in Metalle), Transport und Vermarktung. Zusätzlich zu den Konzessions- und Genehmigungsgebühren zahlte der Betreiber Lizenzgebühren zwischen 0 und 20 Prozent, basierend auf der Kolonialabgabe eines königlichen Fünftels. Neben kolonialen Gold- und Silberminen stimulierten die diversifizierten Industrieländer der USA und Europas die Entwicklung neuer metallischer und nichtmetallischer Mineralien. Guano oder Vogelkot wurde von 1840 bis 1890 für fast ein halbes Jahrhundert zu einem wichtigen Exportgut für Peru, als Dünger und als Rohstoff für Munition. Chile erlebte erstmals einen Nitratboom (Salitre) in den 1880er Jahren als Alternative zu Guano, entwickelte dann zu Beginn des 1970. Jahrhunderts den Kupferabbau. Bis 80 erwirtschaftete Kupfer mehr als 45 Prozent der chilenischen Exporteinnahmen und ist nach wie vor der wichtigste Einzelexport. Anfang der neunziger Jahre erwirtschaftete Kupfer rund 1990 Prozent der gesamten Exporteinnahmen des Landes. Kupfer ist auch zu Beginn des 2004. Jahrhunderts für die chilenische Wirtschaft von entscheidender Bedeutung. Ab 35 produzierte Chile XNUMX Prozent der Weltproduktion.

Insgesamt hat sich Lateinamerika zu einem Weltklasse-Hersteller von unedlen Metallen wie Eisen, Bauxit, Kupfer, Zinn und Mangan entwickelt, produziert aber auch Energiemineralien. Der Kohlebergbau ist eine wichtige wirtschaftliche Aktivität in Kolumbien und Venezuela und in Argentinien, Brasilien und Chile von geringer Bedeutung. Die Gewinnung von Kohlenwasserstoffressourcen wie Erdöl und Erdgas ist für mehrere Länder wichtig, vor allem für Venezuela, Ecuador, Trinidad und Tobago, Brasilien, Peru, Kolumbien, Mexiko und Argentinien. Die ersten drei waren Mitglieder der OPEC (Organisation der erdölexportierenden Länder), aber bis 1994 blieb nur Venezuela im Kartell.

In den 1930er Jahren führte das scheiternde System der freien Unternehmen zu einer Reihe von Wirtschaftsreformen in ganz Lateinamerika. Eine Facette dieser Reformbewegung bestand darin, Bergbau- und Energieunternehmen in ausländischem und inländischem Besitz entweder aufzukaufen oder zu enteignen. Diese verstaatlichten Firmen wurden dann zu staatlichen Unternehmen. Der Trend zur Verstaatlichung und Enteignung mit oder ohne Entschädigung setzte sich bis in die 1970er Jahre fort. In Brasilien war der Eisenerzabbau das Monopol des Staates, genauer gesagt der Companhia Vale Do Rio Doce (nach 1944), und nach der brasilianischen Verfassung von 1988 war es Ausländern verboten, Bergbau zu betreiben. In Chile war der Kupferabbau in den Jahren von Salvador Allende (1970–1973) ein staatliches Monopol, wurde jedoch seitdem für die private Beteiligung geöffnet. In Mexiko fanden Ende der 1980er Jahre große Veränderungen statt, insbesondere unter der Regierung von Carlos Salinas De Gortari, als der Bergbau privatisiert wurde und mexikanische und ausländische Investoren ehemals staatseigene Mineralgrundstücke aufkauften. Allein ein mexikanischer Investor hält mehr als drei Viertel der Kupferkonzessionen des Landes.

Solche großen staatlichen Bergbauunternehmen, die kein Erdöl besitzen, wie Comibol (Bolivien), MineroPeru und Hierro Peru, CVRD (Brasilien), Cananeia (Mexiko), Guayana und Minerven (Venezuela), Codelco und Enami (Chile), Yacimientos Carboníferos Fiscales (Argentinien), und andere durchlaufen derzeit strukturelle Veränderungen, die entweder an Privatinvestoren verkauft oder neu organisiert werden, um den sich wandelnden Märkten gerecht zu werden. Jedes Land in Lateinamerika hat sowohl nationalen als auch internationalen Investoren Bergbaukonzessionen eröffnet, obwohl der Grad der Beteiligung privater Investoren weiterhin vom Staat geregelt wird. Der Bergbauboom, der zuerst in Chile in den 1980er Jahren und dann in anderen lateinamerikanischen Ländern in den 1990er Jahren einsetzte, wurde durch Maßnahmen zur wirtschaftlichen Liberalisierung und Deregulierung ausgelöst, die auf der Überzeugung beruhten, dass der private Bergbau effizienter und produktiver ist als der Betrieb des öffentlichen Sektors . Daher wurden staatliche Unternehmen als verschwenderisch und für Steuerzahler zu teuer angesehen. Viele dieser Unternehmen sind nach wie vor von steuerlichen Verpflichtungen befreit, verfügen jedoch nicht über die Kapitalausstattung, um in neue Projekte zu investieren.

Der Bergbau besitzt ein großes Wachstumspotenzial. In Brasilien machte der Bergbau 2 weniger als 1990 Prozent des Bruttoinlandsprodukts (BIP) des Landes aus. Argentinien verfügt in den Anden über enorme Mineralien, hat diese jedoch nicht erschlossen. (Der Bergbau macht weniger als 0.4 Prozent seines BIP aus.) In Mexiko, Kolumbien, Venezuela, Peru und Chile ist der Bergbau eine wichtige Aktivität, aber keines dieser Länder ist für seine Einnahmen ausschließlich auf Mineralien angewiesen. Um die immensen Bodenschätze des Kontinents zu erschließen, schließt sich Lateinamerika jedoch dem globalen Trend zur Privatisierung, Liberalisierung und Deregulierung der Wirtschaft an.

In Lateinamerika gibt es die weltweit größte Kupfermine (Chuquicamata in Chile) und die größte Eisenerzmine (Carajás in Brasilien), aber es gibt auch eine Vielzahl von Bergbauaktivitäten. Chile wird bis Ende dieses Jahrhunderts mehr als 60 Prozent der Weltklasse-Betriebe (über 50,000 Tonnen Kupferbarren) haben, während die Eisenerzreserve von Carajás allein 18 Milliarden Tonnen (19.8 Milliarden Tonnen) oder eine Versorgung für 530 Jahre auf dem derzeitigen Niveau des brasilianischen Export- und Inlandsverbrauchs von 35 Millionen Tonnen. Der Goldabbau ist auch in mehreren Ländern zu einer wichtigen Aktivität geworden. Mexiko, Brasilien, Venezuela, Chile, Argentinien, Ecuador, Costa Rica und Honduras bieten ein immenses Potenzial für die Goldgewinnung. Bergbauaktivitäten stimulierten den Bau von Infrastrukturen wie Straßen, Häfen und Kraftwerken sowie die Schaffung einer Gruppe von Komponenten- und Versorgungsunternehmen für die lokale Industrie und trugen so zum Wachstum der gesamten Volkswirtschaften bei.

Die Arten der Bewirtschaftung und Erschließung von Bodenschätzen variieren von Land zu Land. In Chile ist der Bergbau eine wirtschaftliche Aktivität, die zwischen dem Privatsektor und staatlichen Unternehmen wie Codelco in Kupfer und Enami in Nichtkupfermineralien geteilt wird. Eine vereinfachte Regel macht die private Beteiligung und Investition in den Bergbau jetzt einfach und lukrativ. In Brasilien blieben allein zwischen 1990 und 1991 mehr als 5,900 Bergbaukonzessionen aufgrund des Mangels an Investitionskapital und des verfassungsmäßigen Verbots der internationalen Beteiligung untätig. In Venezuela und Mexiko ist privates nationales und internationales Kapital willkommen. Aufgrund der sinkenden Erzqualität und der strengen Umweltvorschriften in den USA ziehen große US-Unternehmen nach Übersee, einschließlich Lateinamerika.

Zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts hat der lateinamerikanische Bergbausektor vom allgemeinen Anstieg der Rohstoffpreise auf den Weltmärkten profitiert. Chinas rasche Industrialisierung und das Wachstum der Weltwirtschaft haben zu einem dramatischen Anstieg der Nachfrage nach Mineralien geführt. Angesichts der Konkurrenz durch US-Unternehmen versuchen chinesische Unternehmen nun, Mineralressourcen in Lateinamerika zu entwickeln und in diese zu investieren.