Montt Torres, Manuel (1809–1880)

Manuel Montt Torres (b. 5. September 1809; d. 21. September 1880), Präsident von Chile (1851–1861) und politische Schlüsselfigur seiner Zeit. Die relative Armut seiner Oberschicht bedeutete, dass er seinen eigenen Weg im Leben gehen musste. Er wurde 1832 stellvertretender Rektor des renommierten Instituto Nacional in Santiago und 1835 Rektor, der auch als leitender Beamter im Innenministerium tätig war. Er war von 1840 bis 1841 und erneut von 1845 bis 1846 Innenminister und gewann einen verdienten Ruf für seine Härte gegenüber der Opposition. Sein Ruf wurde zweifellos durch seinen eigenen strengen und ziemlich unflexiblen Charakter gestärkt - obwohl seine zahlreichen Feinde immer seine Intelligenz und sein administratives Talent anerkannten.

Montts Präsidentschaftskandidatur für die regierende konservative Partei löste politische Aufregung in einem Ausmaß aus, wie es in Chile seit 1830 nicht mehr zu sehen war. Seine Wahl war durch den Ausbruch eines Bürgerkriegs gekennzeichnet, dessen schwerwiegendstes Merkmal ein bedrohlicher Aufstand in den südlichen Provinzen war. Die Regierung gewann, aber Montts wiederholter Einsatz von Notstandsbefugnissen entfremdete danach allmählich viele seiner konservativen Anhänger. Seine Verwaltung, von der ein Großteil mit einem kommerziellen Boom zusammenfiel, war für ihre Fleißigkeit bekannt. Während der beiden Amtszeiten von Montt wurden Chiles erste Eisenbahnen gebaut, in den Straßen von Santiago wurden Gaslichter eingesetzt, das Bankwesen entwickelt, das Postsystem modernisiert und die Anzahl der Schulen stark erhöht. Der materielle Fortschritt trug jedoch wenig dazu bei, die liberale Opposition zu versöhnen. Mit der Frage nach dem Sakristan im Jahr 1856 wurde es Montt unmöglich, politische Spannungen einzudämmen. Ein großer Teil seiner konservativen Partei schied nun aus und schloss sich mit den Liberalen in der liberal-konservativen Fusion (1858) zusammen. Montts eigene reduzierte Gefolgschaft bildete die neue Nationalpartei.

1858 verstärkte sich die politische Agitation erneut. Am Ende verhängte Montt wie üblich Notstandsbefugnisse. Anfang 1859 folgten Aufstände in den nördlichen Provinzen und ländliche Guerilla-Angriffe im Central Valley. Die Guerillas wurden bald niedergeschlagen, aber im Norden, wo der reiche Bergmann Pedro León Gallo (1830–1877) eine Armee von tausend Soldaten improvisierte, wurde das Ergebnis erst vier Monate später in der Schlacht von Cerro Grande (29. April 1859) entschieden. . Auf den militärischen Sieg folgte eine politische Pattsituation. Montt konnte die Präsidentschaftsnachfolge für seinen engsten Mitarbeiter Antonio Varas (1817–1886: Innenminister, 1850–1856 und 1860–1861) nicht sichern. Der ausgewählte Mann, der lockere Patrizier José Joaquín Pérez (1800–1889), rief bald die Fusion in die Regierung (1862) und verdrängte damit die Staatsangehörigen (oder Montt-Varistas, da diese jetzt Spitznamen hatten).

Montts Hauptaufgabe nach seinem Jahrzehnt der Macht war als Präsident des Obersten Gerichtshofs. Seine Feinde versuchten vergeblich, ihn zwischen 1868 und 1869 anzuklagen, um zu beweisen, dass die starken Leidenschaften, die Montt in den 1840er und 1850er Jahren geweckt hatte, noch sehr lebendig waren. Montt vertrat Chile auch auf dem amerikanischen Kongress in Lima in den Jahren 1864–1865 und tat dies mit großer Würde.