Moreno, Rita

(b. 11. Dezember 1931 in Humacao, Puerto Rico), dynamische Schauspielerin, Sängerin und Tänzerin, die in den 1960er Jahren als erste Latina-Schauspielerin einen Oscar gewann und außerdem einen Grammy, einen Tony und zwei Emmys erhielt.

Moreno, geborene Rosa Delores Alverio, wanderte 1936 mit ihrer geschiedenen alleinerziehenden Mutter Rosa María Marcano Alverio nach New York City aus und ließ ihren Vater Paco Alverio, einen Bauern und einen Bruder, zurück. Moreno und ihre Mutter ließen sich auf der Upper West Side von Manhattan nieder, wo ihre Mutter als Näherin Akkordarbeit leistete. Dieses Viertel war eine puertoricanische Enklave und Schauplatz von Morenos größtem Kino-Triumph in den 1960er Jahren. West Side Story, Ein Musical, das das Leben in Amerika satirisierte. Sie studierte Tanz und trat im Alter von sieben Jahren mit ihrer Lehrerin Paco Cansino, dem Onkel des Filmstars Rita Hayworth, in einem Nachtclub in Greenwich Village auf. Als Moreno acht Jahre alt war, begann ihre Mutter, sie zu Radio-Auditions und Talentagenturen zu bringen. Ab ihrem elften Lebensjahr war Moreno die spanischsprachige Stimme von Künstlern wie Elizabeth Taylor und Judy Garland in synchronisierten Filmen. Moreno besuchte in dieser Zeit die Public School 132 in Brooklyn. Mit sechzehn Jahren brach sie die High School ab.

Am 13. November 1945 gab Moreno ihr Broadway-Debüt im Belasco-Theater als Angelina, die jüngste Schwester eines italienischen Soldaten Cloud-Betrieb, ein Drama aus dem Zweiten Weltkrieg, das nur sieben Aufführungen dauerte. Zu dieser Zeit nahm sie den Nachnamen ihres Stiefvaters, Moreno, an. Später in Hollywood schlug ihr Studio Rita als Vornamen vor. Morenos erster Filmauftritt war in So jung, so schlecht (1950), und sie spielte in den 1950er Jahren in mehr als zwei Dutzend Filmen eine untergeordnete Rolle. Sie erschien auch auf dem Cover von Leben Zeitschrift am 1. März 1954.

1961 besetzte sie der Choreograf Jerome Robbins in der Filmversion von West Side Story. Gelobt von Filmkritikern "das beste Filmmusical aller Zeiten" und "ein Kino-Meisterwerk". West Side Story ist ein Drama von New Yorks Jugendbandenkriegen. Es erzählt die Geschichte zweier netter Kinder, eines puertoricanischen Mädchens (Maria) und eines polnischen Jungen (Tony), die sich trotz des Hasses und der Rivalität ihrer jeweiligen ethnischen Gruppen treffen und verlieben. Die Liebenden kommen zu einem tragischen Ende, genau wie Shakespeares Romeo und Julia. Moreno spielte Anita, Marias treue Freundin. Ein Jahr nach ihrer herausragenden Leistung von 1956 in Der König und ich, Moreno war von Robbins gebeten worden, die Hauptrolle von Maria in der ursprünglichen Theaterproduktion auszuprobieren. Moreno, sowohl beschäftigt als auch eingeschüchtert, tat es nicht, und als die Filmversion produziert wurde, war ihr Gesicht gereift und sie war besser für die Figur von Anita geeignet.

Als sie zum Vorsprechen kam, fand Moreno fünf weitere Schauspielerinnen, die um die Rolle der Anita wetteiferten. Obwohl Robbins darum gebeten hatte, dass sie für die Rolle vorsprechen würde, war Moreno sicher, dass sie es nicht bekommen würde. Sie wurde gebeten, eine Szene zu machen, in der Anita in einer Drogerie fast vergewaltigt wird. Als sie die darin enthaltenen Zeilen und Beinamen las - "Ya lyin 'Spic, Goldzahn, Knoblauchatem und durchbohrtes Ohr" -, wurde sie etwa zwanzig Jahre zurück in die Mietshäuser ihrer Jugend gebracht, wo sie auf dem Weg zum Kindergarten war duckte sich Schneebälle, die mit all dem Hass auf rassistische Vorurteile geworfen wurden. Als die Lesung vorbei war, rannte sie aus dem Raum, ließ sich auf eine Couch fallen und weinte. Sie hat das Teil bekommen.

Am 9. April 1962 West Side Story gewann die Oscar-Verleihung und gewann zehn Oscars, darunter einen für Moreno als beste Nebendarstellerin. Sie erhielt glühende Kritiken für das, was ein Kritiker "ihre stürmische, sexy, lustige und erstklassige Leistung" nannte. Ein anderer Kritiker schrieb: "Miss Moreno ist ein erstklassiges dramatisches Talent. Einige Leute behaupten, sie stiehlt das Bild." Trotz ihres Oscar-Gewinns boten die Studios ihr nur begrenzte Rollen an, was dem Image der Öffentlichkeit von Moreno als Spitfire-Latina entsprach. Am 15. Oktober 1964 kehrte Moreno in Lorraine Hansberry's auf die Bühne zurück Melden Sie sich im Fenster von Sidney Brustein an.

Moreno äußerte in zahlreichen öffentlichen Bekanntmachungen ihre Besorgnis über hispanische Anliegen. Am 9. August 1963 nahm sie an einem Marsch durch die Innenstadt von Los Angeles teil, um gegen das Versäumnis der Stadt zu protestieren, ihr Schulsystem zu integrieren. Sie unterstützte auch die Bürgerrechtskampagne unter der Leitung von Reverend Martin Luther King Jr., die 1964 kurz für seine Southern Christian Leadership Conference arbeitete.

In einem Interview von 1965 sprach Moreno über Vorurteile gegenüber Puertoricanern und behauptete, dass die Puertoricaner eine isoliertere Gemeinschaft seien als die Afroamerikaner. Sie behauptete, da die Puertoricaner das Farbproblem in Amerika nicht ansprechen wollten, sei es schwierig, die puertoricanische Gemeinschaft in Bürgerrechtsfragen einzubeziehen. Mitte der 1960er Jahre gab es im bürgerlichen Amerika keine starke puertoricanische Präsenz. Kein puertoricanischer Gemeindevorsteher hatte das Charisma von Dr. King. In den turbulenten 1960er Jahren wurde Moreno zunehmend in politischen und bürgerrechtlichen Fragen aktiv und erklärte: "Hollywood Jim Crowism muss jetzt in all seinen Aspekten enden."

1964 lernte Moreno einen New Yorker Kardiologen und Internisten namens Leonard I. Gordon kennen. Am 18. Juni 1965 heirateten sie und 1967 wurde ihr einziges Kind, eine Tochter, geboren. Gordon litt unter schwerwiegenden angeborenen Herzproblemen und zog sich 1970 zurück, um Morenos Karriere zu leiten. Mit Hilfe des Schauspielers Marlon Brando, zu dem sie von 1953 bis 1961 eine stürmische Beziehung hatte, kehrte Moreno zu Filmen zurück Die Nacht des folgenden Tages (1969). Ein Kritiker für The New Yorker schrieb, dass Moreno "das einzige Schauspiel auf dem Bild" tat. Weitere Filme der Zeit sind Popi (1969) Marlowe (1969) und Die Kunst zu lieben (1971). Auf der Bühne Morenos Rolle als Serafina in Tennessee Williams Rosen-Tätowierung Am 4. April 1968 gewann sie den Joseph Jefferson Award von Chicagos Kritikern.

1972 gewann Moreno zusammen mit dem Rest der Besetzung einen Grammy für eine Soundtrack-Aufnahme des Fernsehens Elektronikfirma. Eröffnung am 20. Januar 1975, Der Ritz, Ein Broadway-Stück, das auf der hispanischen Figur Googie Gomez basiert, die Moreno auf Hollywood-Partys erfunden hatte, war ein Hit und brachte ihr einen Tony Award ein. 1977 gewann sie einen Emmy für ihre Arbeit als Gastkünstlerin in einer Fernsehserie des Kinderprogramms Die Muppets. Sie gewann 1978 einen weiteren Emmy für ihre Darstellung einer verletzlichen Prostituierten The Rockford Files. Moreno ist in der Guinness Book of World Records als einzige Frau, die alle vier Top-Preise des Showbusiness gewonnen hat. Sie beteiligt sich an künstlerischen und bürgerlichen Organisationen wie dem Third World Cinema und setzt ihre Schauspielkarriere fort, indem sie ihre Kunst mit der Sorge um andere verbindet.

Eine Biographie von Moreno ist Susan Suntree, Rita Moreno (1993). Biografische Informationen über Moreno sind in Aktuelles Biographie-Jahrbuch (1985); Bemerkenswerte hispanische amerikanische Frauen (1993); Diane Telgen und Jim Kamp, Latinas! Frauen der Leistung (1996); and Nicolas Kanellos, ed., Der hispanische amerikanische Almanach (1996). Ein ausführliches Interview ist in Harper (April 1965), und ein weiterer interessanter Artikel ist "Rita Moreno und andere lateinamerikanische Wegbereiter". Latina-Stil (Herbst 1995).

Dorothy L. Moran