Morgan, Henry (um 1635–1688)

Henry Morgan (b. c. 1635; d. 25. August 1688), der berühmteste Freibeuter Westindiens von Mitte bis Ende des 1665. Jahrhunderts. Henry Morgan, ein Waliser, ein kühner und brillanter Taktiker, übernahm nach 1655 die Führung der Freibeuter von Port Royal, Jamaika. Er kam zuerst als indentierter Diener in die Neue Welt nach Barbados (ca. 1660–XNUMX). Später entkam Morgan und schloss sich den Freibeutern an. Mit seinen späten Zwanzigern wurde er zu einem prominenten Anführer. Morgan, ein starker Trinker, erwarb Reichtum und Land, wurde zum Ritter geschlagen und nach dem Ende seiner Freibeutertätigkeit zum Vizegouverneur von Jamaika ernannt und half, die Freibeuterarbeit zu unterdrücken.

Morgans Ruhm erreichte seinen Höhepunkt in den späten 1660er und frühen 1670er Jahren. 1668 beauftragte ihn der Gouverneur von Jamaika, Sir Thomas Modyford, eine Aufklärungsmission in Kuba durchzuführen und anschließend Porto Bello mit vierhundert Freibeutern anzugreifen. Nach seiner Ankunft in Kuba fuhr Morgan weiter in Richtung Porto Bello an der Landenge von Panama. Obwohl der Hafen gut befestigt war und 300 Mann ihn verteidigten, überraschte Morgan die Spanier erfolgreich, indem er nachts aus einem sumpfigen, bewaldeten Gebiet dahinter einfuhr. Durch das Töten der 300 Verteidiger festigte er seinen Ruf für Brutalität. Seine Anhänger plünderten und zerstörten die Stadt.

Anstatt Cartagena, Kolumbien, das Zentrum der spanischen Seemacht, anzugreifen, griff Morgan stattdessen Maracaibo, Venezuela, an. Die Beute dort war minimal, da die Stadt erst ein Jahr zuvor geplündert worden war. Beim Verlassen stieß er jedoch auf drei spanische Schiffe mit Silber, die er und seine Männer plünderten und zerstörten oder auf den Strand setzten.

Morgan bestieg 1670 seine dritte, letzte und größte Expedition, die ebenfalls von Gouverneur Modyford in Auftrag gegeben wurde. Mit 1,500 Männern, von denen ein Drittel Franzosen aus Tortuga waren, entließ Morgan Santa Marta und Río Hacha, Kolumbien, sowie Porto Bello. Im Dezember 1670 marschierte er über die Landenge, um Panama anzugreifen, wo er die meisten Einwohner folterte und ermordete und die Stadt zerstörte.

Nach dem Friedensabkommen von Madrid (1670) zwischen England und Spanien beschäftigten die beiden jamaikanischen Gouverneure Lord John Vaughan und Earl of Carlisle Morgan 1674 als ihren Vizegouverneur und gaben ihm die Verantwortung, Freibeuter zu unterdrücken. Der Mangel an militärischer Unterstützung bedeutete, dass Morgan erst 1685 mit der Ankunft eines neuen Marinegeschwaders große Erfolge bei seinen Bemühungen zur Bekämpfung des Freibeutens erzielen konnte. Morgan starb drei Jahre später. Trotz seiner späteren Bemühungen gegen die Freibeuter hatte Morgan in seiner früheren Karriere eine in der Karibik bisher unübertroffene Herrschaft des Terrors und der Brutalität ausgeübt.