Morínigo, higínio (1897–1983)

Higínio Morínigo (b. 1897; d. 1983), paraguayischer Präsident (1940–1948) und Militärführer. Morínigo wurde in einer bürgerlichen Familie in der Innenstadt von Paraguarí geboren und entschied sich früh für eine Militärkarriere. 1906 zog seine Familie nach Asunción, wo er später in die nationale Militärakademie eintrat.

Als junger Junioroffizier in den frühen 1920er Jahren erhielt Morínigo den Befehl, in einen Bürgerkrieg einzugreifen, der dann zwischen rivalisierenden Gruppen innerhalb der regierenden Liberalen Partei tobte. Obwohl er diesen Befehlen gehorchte, tat er dies mit großem Groll - und diese Erfahrung erbitterte ihn gegenüber zivilen Politikern und ihrer Vorliebe, die Armee in ihre verschiedenen Machtkämpfe zu verwickeln. Vielleicht, weil er sich nicht um solche Politiker kümmerte, befand sich Morínigo bald in einer Reihe dunkler Grenzfestungen, die meisten davon in der umstrittenen Region Gran Chaco.

Der Chaco-Krieg mit Bolivien um dasselbe Gebiet (1932–1935) gab Morínigo die Chance auf eine rasche Beförderung. Ein kurzer Einsatz als regionaler Feldkommandant brachte ihm den Rang eines Majors ein, und 1936 beförderte ihn die Regierung Rafael Franco zum Oberst und gab ihm das Kommando über die wichtige Garnison von Concepción. Zu diesem Zeitpunkt hatte Morínigo eine beträchtliche Popularität unter den wachsenden entwickelt Revolutionär Fraktion des Offizierskorps, eine Basis, die er 1938 zum Stabschef der Armee und 1939 zum Innenminister unter Félix Paiva beförderte. Schließlich setzten Radikale der Armee im Mai 1940 José Félix Estigarribia unter Druck, Morínigo als Kriegsminister zu akzeptieren. Von dieser Position aus wurde er den Liberalen als neuer Präsident aufgezwungen, als Estigarribia vier Monate später bei einem Flugzeugabsturz starb.

Als Präsident errichtete Morínigo einen repressiven Polizeistaat mit klaren achsenfreundlichen Untertönen. Trotz der offiziellen Neutralität Paraguays erlaubte die Regierung den Nazi-Agenten, mehr oder weniger offen im Land zu arbeiten. Gleichzeitig versuchten die Vereinigten Staaten, Morínigo mit dem Versprechen der Hilfe für den Autobahnbau und andere Projekte zu umwerben. Am Ende erklärte Paraguay Deutschland den Krieg, allerdings erst im Februar 1945.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Morínigo beschlossen, in der Innenpolitik Kompromisse einzugehen, und begonnen, die rechtsextremen Mitglieder seines Kriegskabinetts zu entlasten. Er machte 1946 noch weitere Kompromisse, als er eine Koalitionsregierung forderte, zu der Colorados und Febreristas gehörten. Diese Koalition dauerte nur wenige Monate, bevor radikale Elemente unter den Colorados (insbesondere der Guion Rojo-Gruppe) in den Straßen von Asunción gegen die Febreristas, Liberalen und Kommunisten kämpften.

Morínigo war nicht mehr in der Lage, die Ereignisse zu kontrollieren, und sah zu, wie Paraguay in den blutigen Bürgerkrieg von 1947 schlüpfte. Mit Hilfe von Milizen und Waffen aus Colorado, die aus Peróns Argentinien geschickt wurden, gelang es ihm, die Rebellen zu besiegen, doch so wurde er für die Colorados kaum mehr als ein Aushängeschild . Ihre eigenen Kämpfe wiederum machten Morínigos fortgesetzte Präsenz im Land unbequem. 1948 erklärte er sich bereit, sich aus der Politik zurückzuziehen und lebte im permanenten Exil in Buenos Aires.