Mosconi, William Joseph („Willie“)

(b. 27. Juni 1913 in Philadelphia, Pennsylvania; d. 16. September 1993 in Haddon Heights, New Jersey), wohl der beste Turnier-Billardspieler aller Zeiten, der viel getan hat, um das Image des Sports zu verbessern.

Mosconi war eines von sechs Kindern von Joseph Mosconi, einem Ex-Boxer und Poolraumbetreiber, und Helen O'Reilly, einer Hausfrau. Der junge Mosconi wurde schon früh in das Billardspiel eingeführt, aber nicht so, wie es ihm am wahrscheinlichsten erschien. Pop Mosconi war nicht dafür, dass sein Sohn das Spiel lernte, zumindest nicht im zarten Alter von sechs Jahren. Er wollte, dass er Tänzer war, wie die Onkel des Jungen. Willies Vater hielt die Queues und Bälle des Pools verschlossen, um den Jungen daran zu hindern, das Spiel zu spielen, aber dies konnte den Jungen nicht davon abhalten, seine eigene Art von Pool zu spielen. Der innovative Mosconi sammelte einfach die rundesten Kartoffeln, die er in der Speisekammer seiner Mutter finden konnte, richtete sie als Billardkugeln aus und spielte mit einem Besenstiel als Stichwort weiter.

Schließlich gab sein Vater nach und Mosconi lernte das Spiel so schnell, dass er im Alter von sieben Jahren als „Wunderkind des Pools“ und später als „Jugendmeister“ bezeichnet wurde. Als er noch Teenager war, war er ein versierter Spieler.

Als Mosconi aufwuchs, war es auch das Billard- oder Billardspiel. Der Sport erreichte seinen Höhepunkt in den 1920er Jahren, als geschätzt wurde, dass 500,000 kommerzielle Billardtische im Land verwendet wurden. In den Depressionsjahren der 1930er Jahre tauchte der Pool-Hustler auf, ein erfahrener Schütze mit einem kleinen Betrüger. Der Hustler würde „Limonade“ (Jargon im Poolraum, um seine wahren Fähigkeiten zu verschleiern), um einen ahnungslosen Gegner in einen zu saugen Spiel um Geld. Bei hoher Arbeitslosigkeit würden verzweifelte Männer riskieren, wie wenig sie für eine Chance hatten, wenn auch eine schlanke, bei einer höheren Auszahlung. Mosconi behauptete, er habe sich nie gedrängt. ("Hustlers schießen Pool", heißt es in dem alten Sprichwort, "Gentlemen spielen Billard".) Obwohl sein Name den Hustlern bekannt war, gibt es keinen eindeutigen Beweis dafür, dass Mosconi jemals etwas anderes als ein äußerst kompetenter Gentleman-Billardspieler war. (Billard, das mit der gleichen Ausrüstung wie der Pool gespielt wird, ist ein restriktiveres Spiel, das bestimmte Banken und Karambolen erfordert und auf bestimmte Taschen auf dem Tisch beschränkt ist. Ein echter Billardtisch hat manchmal keine Taschen. Pool ist ein offeneres Spiel mit weniger Einschränkungen.)

Mosconi besuchte die South Philadelphia High School, aber bevor er seinen Abschluss machte, schrieb ihn sein Vater am Banks Business College in Philadelphia ein. Gleichzeitig wurde er als Billardspieler sehr bekannt. 1933 wurde der neunzehnjährige Mosconi, der als einer der beiden besten Spieler des Landes gilt, für eine landesweite Tournee mit Ralph Greenleaf verpflichtet und galt damals als der andere Top-Spieler. Mosconi, der angeblich „gut aussieht wie ein Filmstar“, zog sich immer tadellos an und hielt seinen Anzug und seine Krawatte fest, während er spielte. Ein sicheres Zeichen für seine Ankunft als Star war, dass der ältere Spieler, nachdem er Greenleaf auf seiner ersten nationalen Tour mehrmals besiegt hatte, zukünftige Buchungen gegen den Youngster ablehnte.

Mosconi, ein bescheidener Mann, sagte einmal ohne Prahlerei: „In den frühen dreißiger Jahren in Chicago würde ich eine Menge von fünfzehnhundert Menschen für eine Ausstellung am Samstagabend anziehen, während George Halas 'Chicago Bears [der National Football League] zwölf ziehen würde am Sonntag hundert nach Wrigley Field. “

Mosconi, der sein Spiel weiter steigert, wird auch zugeschrieben, das Image von Billard in den 1940er Jahren bis zur Seriosität zu polieren und es von rauchigen Kellern und schmuddeligen Billardhallen zu trennen, in denen Betrunkene und Trottel herumtollen. Bis zu diesem Zeitpunkt galt der Poolraum in der Nachbarschaft als Zufluchtsort für Männer, so dass Vaudeville-Comics durch die Meldung einer gefälschten Schlagzeile der Zeitung ein sicheres Lachen erregen würden: „Pool Room Burns Down; 5,000 Männer obdachlos. “

Mosconi heiratete 1940 Ann Harrison. Sie hatten zwei Kinder. Ann nahm später die beiden Kinder und verließ Willie, während er im Zweiten Weltkrieg diente. Das Ehepaar wurde 1945 geschieden und Willie erhielt das Sorgerecht für die Kinder.

In den fünfzehn Jahren von 1941 bis 1956 gewann Mosconi dreizehn Mal die Taschenbillard-Weltmeisterschaft. Nicht einmal Willie Hoppe, ein früherer legendärer Spieler, dominierte den Sport in einem solchen Ausmaß. Ungefähr zu dieser Zeit entwickelte sich eine laufende Fehde zwischen Mosconi und Rudolph Wanderone, die damals als "New York Fats", "Brooklyn Fats" oder "Broadway Fats" bekannt war. Wanderone war ein unverfrorener Hustler, und zwar ein lauter. Er verspottete Mosconi ständig, lehnte jedoch Mosconis Einladung zum Spielen immer wieder ab. Diese Zeit war für Mosconi nicht immer nur Billard. Am 11. Februar 1953 heiratete er Gloria "Flora" Marchini. Das Paar hatte ein Kind.

1961 war Mosconi technischer Berater für den gefeierten Film Paul Newman - Jackie Gleason The Hustler. (Er machte auch einen Cameo-Auftritt.) Sehr zu Mosconis Leidwesen begann Wanderone, sich "Minnesota Fats" zu nennen und behauptete, dass die Gleason-Figur (und der Protagonist in Walter Tevis 'gleichnamigem Roman) nach seinem Vorbild modelliert worden sei. Mosconi, verärgert über Fats 'falsche Behauptungen, fragte Wanderone, ob er "jemals in Minnesota gewesen sei?"

1978 nahm Wanderone endlich Mosconis Einladung an, und für ABC wurde ein Kopf-an-Kopf-Match veranstaltet Breite Welt des Sports, mit Howard Cosell als Ansager. Mosconi gewann handlich. Das Match war eine Studie in Kontrasten, der schäbig gekleidete Mosconi gegen den zerknitterten, zerzausten Wanderone. Für Mosconi war es mehr als nur das Besiegen von Minnesota Fats. Es war Billard (Mosconi benutzte nie "Pool", um sein Spiel zu beschreiben), das den Pool besiegte. Mosconi verfolgte in dieser Sendung wie immer einen schnellen und äußerst genauen Ansatz für sein Spiel. Seine Frau Flora verglich seine schnellen, anmutigen Bewegungen am Billardtisch einmal mit denen eines Balletttänzers. Fette schwatzten ständig, um Mosconi abzulenken und zu irritieren, aber ohne Erfolg.

Während der Zeit, in der er das Spiel gründlich dominierte, stellte Mosconi einen Rekord auf, indem er 526 in einer Ausstellung in Springfield, Ohio, 1954 Straight Balls lief. 1956 schoss er in Kinston, North Carolina, ein perfektes Spiel und versenkte 150 Bälle ohne Fehler. Sein Gegner Jimmy Moore sah erstaunt zu.

Im Alter von achtzig Jahren starb Mosconi am Nachmittag des 16. September 1993 in seinem Haus in einem Vorort von Haddon Heights, New Jersey, an einem Herzinfarkt. Er ist auf dem St. Mary's Cemetery in Bellmawr, New Jersey, begraben.

Mosconi setzte Geschicklichkeit und höfische Art ein, um als Gentleman akzeptiert zu werden. Während seiner langen und erfolgreichen Karriere war sein Name ebenso ein Synonym für seinen Sport wie der von Babe Ruth für Baseball. Mosconis Dominanz im Taschenbillard könnte zu Recht als Ruthian bezeichnet werden.

Mosconis Leben wird in seiner Autobiographie besprochen, die mit Stanley Cohen geschrieben wurde. Willies Spiel (1993) und in seinem Buch von 1959 Willie Mosconi über Taschenbillard. Siehe auch George Fels, "Wo die Jungen waren". Sporterbe (März-April 1987) und Gene Brown, Hrsg., Die New York Times Encyclopedia of Sports, vol. 11 (1979). Ein Nachruf ist in der New York Times (18. September 1993). Auf dem Höhepunkt seiner Karriere wurde Mosconi in einem Dokumentarfilm gezeigt, Die Willie Mosconi Geschichte (1948).

Jim Campbell