Mott, Stewart Rawlings

(b. 4. Dezember 1937 in Flint, Michigan), Philanthrop, politischer Aktivist und Geschäftsmann, dessen avantgardistische philanthropische Arbeit in den 1960er Jahren sich auf kontroverse Themen konzentrierte, die von Bevölkerungskontrolle über Abtreibungsreform und Sexualforschung bis hin zu Regierungsreform und Rüstungskontrolle reichten.

Mott war der Sohn des Industriellen Charles Stewart Mott und seiner vierten Frau Ruth Rawlings, einer ehemaligen Lehrerin. Er hatte drei ältere Halbgeschwister und zwei Schwestern. Als Kind war Mott übergewichtig und hatte keine Koordination; Mit neun Jahren ertrank er fast, nachdem er versucht hatte, auf dünnem Eis zu laufen. Seine Beziehung zu seinem Vater, der zweiundsechzig Jahre alt war, als Mott geboren wurde, war angespannt, teilweise wegen der Arbeitsgewohnheiten des älteren Mott und der unzähligen Geschäftsinteressen, die ihn von seiner Familie fernhielten. Mott's Eltern reisten oft und ließen die Kinder in der Obhut der Gouvernanten.

Mott wurde an öffentlichen Schulen in Flint unterrichtet und verbrachte die Sommer im Lager, das er Berichten zufolge verabscheute. Nachdem Mott und sein Vater mit elf Jahren von einem weggelaufen waren, erzielten sie einen Kompromiss, bei dem er seine Zeit zwischen Lager und Arbeit bei verschiedenen Gelegenheitsjobs aufteilte. Zwischen 1951 und 1955 besuchte er die Deerfield Academy in Massachusetts und schrieb sich dann als Ingenieurstudent am Massachusetts Institute of Technology ein. Nach seinem Juniorjahr ging Mott auf Europatournee, verliebte sich in eine Frau, die er in Griechenland kennengelernt hatte, und "verschwand" dann in Afghanistan. Er wurde "lokalisiert", nachdem seine Familie seinen Einfluss bei Regierungsbehörden genutzt hatte.

Mit einem gebrochenen Engagement und angespannten familiären Beziehungen ließ sich Mott in Manhattan nieder und schrieb sich an der General Studies School der Columbia University ein. 1961 erwarb er schließlich zwei BA-Abschlüsse, einen in Betriebswirtschaft und einen in vergleichender Literatur. Er blieb in Columbia und verfolgte einen MA-Abschluss im griechischen Drama, verließ aber die Schule nur kurz vor der Erfüllung der Anforderungen für den Abschluss. 1962 kehrte Mott nach Flint zurück und arbeitete ein Jahr als Lehrling in verschiedenen Familienbetrieben. Im folgenden Jahr unterrichtete er Englisch an der Eastern Michigan University, entschied jedoch bald, dass er nicht für das Leben eines Akademikers geeignet war.

Mott kehrte erneut nach Flint zurück und beabsichtigte, der Charles Stewart Mott Foundation beizutreten. Stattdessen wurde er bei Planned Parenthood aktiv. 1963 gründete er eine Niederlassung der Organisation in Flint und wurde aufgrund dieses Erfolgs gebeten, auf nationaler Ebene als Abgesandter zu fungieren. Dies war der Beginn seiner langen Zusammenarbeit mit Planned Parenthood und sein Fokus auf die Themen Bevölkerungskontrolle, Familienplanung und reproduktive Rechte. Mott machte seine ersten Geschenke an die Wohltätigkeitsorganisation und spendete in den nächsten vier Jahren mehr als 1.2 Millionen Dollar seines eigenen Geldes.

Als Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen gegen die Beteiligung der USA am Vietnamkrieg entwickelte Mott sein Interesse an Rüstungskontrolle, Friedensinitiativen und Regierungsreformen weiter. Er bat darum, der Mott Foundation als Berater beizutreten, mit dem Ziel, den Stipendiaten neu zu organisieren, um sich von seiner lokalen Betonung in breitere Bereiche zu verlagern, an denen er mehr interessiert war. Als sein konservativer Vater die Vorschläge ablehnte, kehrte Mott nach New York City zurück und gründete schließlich seine eigene Wohltätigkeitsorganisation Spectamur Agendo, die ihren Namen vom Familienmotto "Lassen Sie uns durch unsere Taten bekannt werden" erhielt. Er meldete sich freiwillig im Büro von Planned Parenthood in Manhattan, um seine Fähigkeiten im Sammeln von Spenden zu verbessern. Es war eine Aufgabe, bei der er sich als mehr als erfolgreich erwies und allein 3 über 1966 Millionen Dollar sammelte.

Mott erlangte 1968 nationale Bekanntheit, als er ganzseitige Anzeigen in der New York Times und mehrere Zeitungen in Michigan, die den New Yorker Gouverneur Nelson A. Rockefeller aufforderten, sich als Antikriegskandidat für die Präsidentschaft zu bewerben. Er gründete sogar eine Freiwilligenorganisation für die vorgeschlagene Kampagne und begann, Spenden zu sammeln, aber Rockefeller schien ihn zu ignorieren. Als Präsident Lyndon B. Johnson seine Pläne bekannt gab, keine Wiederwahl anzustreben, verlagerte Mott seine Unterstützung auf Senator Eugene McCarthy und spendete mehr als 200,000 US-Dollar für seine Präsidentschaftskampagne. Darüber hinaus leistete er Beiträge für mehrere andere Kandidaten, die auf Plattformen arbeiteten, die ein Ende des Vietnamkonflikts befürworteten.

Mott setzte seine Unterstützung für reproduktive Rechte fort und organisierte die erste nationale Konferenz über Abtreibungsgesetze, die 1969 in Chicago stattfand. Im folgenden Jahr besuchte er die Sowjetunion mit dem Fonds für Frieden als Anwalt für Familienplanung und Rüstungskontrolle. Mott war weniger erfolgreich bei der Finanzierung des Sommerfestivals für den Frieden, einer Reihe von Konzerten, die keine großen Menschenmengen anzogen. 1972 gründete er die politische Interessenvertretung People Politics, die mit der Beschaffung von Mitteln zur Reform der Demokratischen Partei beauftragt war, indem sie auf eine stärkere Vertretung von Afroamerikanern, Frauen und Jugendlichen drängte.

Obwohl in einem 1971 New Yorker Interview Mott hatte gesagt: "Ich möchte nicht besonders heiraten, weil dies zu Scheidung, Unterhalt und Siedlungen führen könnte, und ich möchte mein Vermögen für wohltätige Zwecke unbelastet lassen." Acht Jahre später heiratete der bestätigte Junggeselle die Bildhauer Kappy Wells, mit dem er einen Sohn hatte. Das Ehepaar wurde 1999 geschieden.

Seine liberale Haltung brachte Mott in den 1970er Jahren auf die "Enemies List" des Weißen Hauses, was sich als etwas ironisch erwies, da seine persönlichen finanziellen Interessen von Milton Rose, einem Partner der New Yorker Anwaltskanzlei von Präsident Richard M. Nixon, vertreten wurden. 1974 kaufte Mott 122 Maryland Avenue NE, ein historisches Gebäude in Washington, DC. Obwohl er beabsichtigte, in der Wohnung zu leben und sie als Büro zu nutzen, stellte Mott bald fest, dass sie weit mehr Platz hatte, als er brauchte. Er begann Büroflächen an den Fonds für Frieden und später an die Civil Liberties Union zu vermieten. 1989 organisierte er seine eigenen gemeinnützigen Stiftungen in den Stewart Mott Charitable Trust um, der seinen Hauptsitz im Gebäude hatte. Der Trust finanziert weiterhin Projekte in den vier Hauptbereichen, die für Mott schon immer von Interesse waren: Frieden, Rüstungskontrolle und Außenpolitik; Bevölkerungsfragen, internationale Familienplanung und reproduktive Rechte; Regierungsreform und öffentliche Ordnung; und Menschenrechte, Bürgerrechte und bürgerliche Freiheiten.

Weitere Informationen zu Mott's Leben finden Sie unter Wer ist wer in Amerika? vol. 2 (2001) und Aktuelle Biografie (1975). Ein Profil von Mott und seiner Geschäftskarriere finden Sie unter "Blue Chip off the Old Block". The New Yorker (27. November 1971).

Ted Murphy