Muhammad Ali Moschee

Moschee im Auftrag von Muhammad Ali für Kairos Zitadelle.

Aufgrund ihrer Größe und Lage auf einem Hügel dominiert die Muhammad Ali-Moschee in der Zitadelle die Skyline von Kairo. Bereits 1820 bat der Ägypter Muhammad Ali den französischen Architekten Pascal Coste, Pläne für Moscheen in der Zitadelle und in Alexandria auszuarbeiten. Costes Plan wurde jedoch nicht angewendet, als der Bau in den frühen 1830er Jahren begann, genau wie Muhammad Ali seinen osmanischen Oberherrn herausforderte, indem er in Syrien einfiel. Muhammad Ali wandte sich von den von Mamluk beeinflussten Baustilen ab, die während drei Jahrhunderten der Herrschaft des Osmanischen Reiches fortbestanden hatten, und symbolisierte seine Ambitionen, indem er sich den Stil der großen osmanischen Moscheen von Konstantinopel (heute Istanbul) aneignete. Die Blaue Moschee von Sultan Ahmet, die Nuru Osmaniye und die Yeni-Moscheen haben Yusuf Bushnaq beeinflusst, den griechischen Architekten, der aus Konstantinopel zum Bau der Moschee gebracht wurde. Seine Verzierungen sind im Barock-Rokoko-Stil in Konstantinopel im achtzehnten und frühen neunzehnten Jahrhundert in Mode.

Die Moschee symbolisierte auch Muhammad Alis Sieg über die Mamluken, die er 1811 in der Zitadelle ermordet hatte. Sie dominierte die von Salah al-Din (bekannt als Saladin [1137–1193]) gegründete Zitadelle und erhob sich auf den ebenen Ruinen des Qasr al-Ablaq (gestreifter Palast) von al-Nasir Muhammad, dem Mamluk-Sultan, dessen Moschee in der Nähe steht.

Die Moschee besteht aus lokalem Muqattam-Kalkstein mit Säulen und Ummantelungen aus Alabaster - einem Stein, der weicher ist als Marmor, der früher hauptsächlich für Vasen und andere kleine Gegenstände verwendet wurde - aus einem Steinbruch in der Nähe von Bani Suwayf. Die Moschee wurde 1857 unter Saʿid Pascha fertiggestellt. Kolonnaden mit kleinen Kuppeln verbanden den offenen Innenhof. Die Seite gegenüber der großen Kuppel hat einen Glockenturm mit einer verzierten Uhr, die von König Louis-Philippe von Frankreich präsentiert wurde. Muhammad Ali erwiderte den Gefallen mit dem Obelisken, der jetzt auf dem Place de la Concorde in Paris steht. Zwei schlanke osmanische Minarette erheben sich auf quadratischen Grundflächen nur 270 m auf einer Seite. Die große byzantinische osmanische Kuppel ruht auf vier Bögen mit vier massiven Pfeilern. Vier Halbkuppeln führen aus den Bögen heraus, vier kleinere Kuppeln füllen die Ecken aus und eine untere Halbkuppel überragt die Mihrab (Die Nische am östlichen Ende der Moschee zeigt nach Mekka). Über der Alabasterummantelung sind die Innenwände und Kuppeln kunstvoll bemalt. Muhammad Ali ist unter einem Marmordenkmal rechts vom Eingang hinter einem Bronzegrill begraben. Hunderte von Lichtern hängen an großen Kronleuchtern von der Decke. Muhammad Alis Jawhara (Bijou) Palast steht in der Nähe.

Der Muhammad Ali Moschee fehlten sowohl lokale Nachfolger als auch lokale Vorgänger. In der zweiten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts wurden für große ägyptische Gebäude entweder westliche oder eklektische Mamluk-Wiederbelebungsstile bevorzugt.