Muldowney, Shirley Roque

(b. 19. Juni 1940 in Burlington, Vermont), Pionierin der Dragracerin, die drei beispiellose Winston-Weltmeisterschaften der National Hot Rod Association gewann.

Muldowney wurde als Shirley Roque geboren, das einzige Kind von Mae Roque und dem belgischen "Tex Rock" Benedict Roque. Ihr Vater war ein professioneller Boxer und fuhr ein Taxi, und ihre Mutter arbeitete in einem Wäscheservice. Die Familie zog kurz nach Muldowneys Geburt von Burlington nach Schenectady, New York. Die formelle Schulbildung hatte für Muldowney wenig Interesse, und mit dreizehn Jahren übersprang sie den Unterricht und traf sich mit Drag-Racing-Enthusiasten eines örtlichen Autoclubs. Sie hielt diese Treffen und ihre Leidenschaft für Drag Racing von ihren Eltern fern, aus Angst, sie würden es missbilligen. Im Autoclub lernte sie Jack Muldowney, ihren zukünftigen Ehemann, kennen, der ihr das Fahren beibrachte und sie in das Drag Racing einführte.

Muldowney, eine schnelle Studie, nahm in den 1950er Jahren an Straßenrennen teil. Als ihr Vater von ihrem Rennen erfuhr, anstatt sie zu bestrafen, ermutigte er sie, weiterzumachen. 1956 brach sie die Schule ab, heiratete Jack und begann Vollzeit zu rennen. Ein Jahr später brachte sie einen Sohn zur Welt (der schließlich Teil ihres Rennteams wurde), aber nicht einmal das verlangsamte sie. Mit verschiedenen Autos nahm sie sowohl an Amateur- als auch an semiprofessionellen Rennen vor Ort teil, erhielt den Spitznamen "Cha Cha" (der Satz war in Schuhcreme auf der Seite ihres rosa Autos geschrieben) und verdiente etwas Geld, um ihre Familie zu unterstützen.

1965 war Muldowney die erste von der National Hot Rod Association (NHRA) lizenzierte Frau, die Dragster in ihrer Kategorie Top Gas (T / G) fuhr. Von 1965 bis 1969 trat sie in kleinen Städten in Zweikämpfen mit anderen Drag Racern an. Während dieser Zeit ihrer Rennkarriere versuchte das Drag-Strip-Establishment, Muldowney als teils feministisch, teils verführerisch darzustellen. Sie ließ sich in Go-Go-Stiefeln, Hotpants und einem Neckholder-Top filmen, bevor sie einen Asbestanzug anzog und in ihr damaliges Auto, die Bounty Huntress, schlüpfte. Dies sollte zeigen, dass, obwohl sie eine entschlossene Rennfahrerin war, immer noch ein hübsches Mädchen darunter war. Das Bild störte Muldowney und sie begann dieses Bild subtil zu verändern. In der Zwischenzeit verdienten ihre Rennfähigkeiten ihren zunehmenden Ruhm und ihr Ansehen. Als Muldowneys Karriere begann, begann ihre Ehe sauer zu werden und sie und Jack ließen sich 1972 scheiden.

In den frühen 1970er Jahren führte der NHRA die Kategorie Top Fuel ein, bei der der Motor des Autos hinter dem Fahrer steht, was die Beliebtheit der gefährlicheren T / G-Klasse von Autos untergräbt, bei denen der Motor vorne steht. 1971 zog Muldowney nach Armada, Michigan, und begann mit dem Dragracer Conrad "Connie" Kalitta zu arbeiten. Muldowney und Kalitta wechselten zu den Funny Cars, die Glasfaserkarosserien und die Motoren vor dem Fahrer wie T / G-Autos hatten, und fingen an, gegeneinander zu rennen. Die Zusammenarbeit wurde zu einer turbulenten Beziehung, die sieben Jahre dauerte. Muldowney fuhr von 1971 bis 1973 Funny Cars und gewann 1971 den Titel der International Hot Rod Association (IHRA). In dieser Zeit erlitt sie vier Motorbrände, darunter einen in Indianapolis im Jahr 1973, bei dem sie schwer verbrannt wurde. Diese Verletzung überzeugte Muldowney, 1973 zu den weniger gefährlichen Top Fuel-Rennfahrern zu wechseln, mit Kalitta als ihrem Crew-Chef. In diesem Jahr fuhr sie in einem Auto eines anderen Rennfahrers, aber im nächsten Jahr ließ Kalitta einen Dragster für sie bauen. In ihrem ersten Jahr als Top Fuel-Rennfahrerin erzielte Muldowney die zweitbeste Geschwindigkeit bei den US-Bürgern, und im folgenden Jahr war sie die erste Frau, die das Finale des NHRA National Event erreichte. Trotz ihrer Erfolge litt Muldowney unter Empörung, weil sie eine Frau war, einschließlich der Tatsache, dass sie ohne wirklichen Grund von mehreren Rennen ausgeschlossen wurde, und sie hörte allmählich auf, den Namen "Cha Cha" zu verwenden.

1977 gewann Muldowney als erster Fahrer drei aufeinanderfolgende NHRA Top Fuel-Rennen und die Winston-Weltmeisterschaft. Für diese Leistung wurde sie vom US-Repräsentantenhaus am 14. Oktober 1977 mit einem herausragenden Leistungspreis ausgezeichnet Auto Handwerk Die Zeitschrift ernannte sie zur Person des Jahres. Ihr Erfolg belastete jedoch ihre bereits unbeständige Beziehung zu Kalitta zusätzlich. 1978 entließ sie ihn und er kehrte zum Rennsport zurück. Muldowney übernahm die Leitung des Teams, mit Rahn Tobler als Crewchef, und die späten 1970er Jahre waren eine Zeit des Wiederaufbaus, als sie und ihre Crew versuchten, Kalittas Abreise auszugleichen.

1980 kehrte Muldowney in Form zurück, gewann vier nationale NHRA-Events und gewann erneut die Winston-Weltmeisterschaft. Sie gewann die Weltmeisterschaft der American Hot Rod Association im folgenden Jahr und war damit die erste und einzige Frau, die dies tat. Ihre Saison 1982 war praktisch eine Wiederholung des Vorjahres und machte sie zur ersten Person, die dreimal die Winston-Weltmeisterschaft gewann. Im Jahr 1983 Herz wie ein Rad, Eine Filmbiographie ihres Lebens mit Bonnie Bedelia und Beau Bridges wurde uraufgeführt und kritisch gelobt, obwohl Muldowney und Kalitta die Genauigkeit des Films bestritten.

Muldowneys Siegesserie schien nicht aufzuhalten, aber ein Absturz am 29. Juni 1984 bei den Grand Nationals auf dem Sanair Raceway in Montreal, Kanada, hätte sie fast umgebracht. Der Unfall brach ihr beide Beine, ihr Becken und drei Finger. Sie wurde fast zwei Monate lang ins Krankenhaus eingeliefert und musste fünf Mal nachuntersucht und achtzehn Monate lang rehabilitiert werden. 1986 kehrte Muldowney zum Rennsport zurück, gewann aber von 1986 bis 1989 kein einziges Rennen. 1988 heiratete sie ihren Boxenchef Rahn Tobler. Um Muldowney wieder in den Rennsport zu bringen, bat Tobler 1989 Muldowneys langjährigen freundlichen Rivalen und Unterstützer "Big Daddy" Don Garlits, als ihr Berater zu fungieren. Sie erreichte das Finale bei mehreren Veranstaltungen in diesem Jahr und gewann die NHRA-Herbststaatsangehörigen in Phoenix.

Von 1989 bis 1995 konzentrierte sich Muldowney auf Match-Rennen, bei denen die Autos des Herausforderers gleichmäßig aufeinander abgestimmt sind. Während dieser Zeit erreichte sie eine verstrichene Zeit von 4.974 und qualifizierte sich für die Mitgliedschaft im heiligen "Vier-Sekunden-Club". Sie landete auch in den nächsten Jahren unter den Top Ten des Winston World Cup. 1996 nahm sie an mehreren IHRA-Wettbewerben teil, wurde fünfmal als schnellste Fahrerin ausgezeichnet und gewann drei Rennen in Folge. Sie stellte einen neuen Höchstgeschwindigkeitsrekord für die IHRA für dieses Jahr auf, 294.98 Meilen pro Stunde, und belegte 1996 und 1997 den zweiten Platz bei den IHRA-Staatsangehörigen.

Muldowney erhielt in den neunziger Jahren weiterhin Auszeichnungen und Ehrungen, darunter die Wahl in die Liste der 1990 besten weiblichen Sportlerinnen der US-Sportakademie und die Verleihung des Mildred "Babe" Didrikson Zaharias Courage Award für ihr Comeback im Rennsport. Im Jahr 1998 ernannte der New Yorker Senat Muldowney zu einer von dreißig angesehenen Frauen während der Ausstellung zum Monat der Frauengeschichte in diesem Bundesstaat. Obwohl sie weiterhin in ihrem charakteristischen rosa Dragster fuhr, nahm Muldowney hauptsächlich an Freundschaftsspiel-Duellen mit Don Garlits teil. Sie war eine der wenigen Dragracerinnen, die ihre eigenen Rennen finanzierten, als sie kein Sponsoring fand, aber dieses Handicap hat sie nie gebremst. Am Ende des XNUMX. Jahrhunderts brach Muldowney weiterhin Rekorde und behauptete ihre Position als Königin des Drag Racing.

Für Details über Muldowneys Leben und Karriere siehe Tony Sakkis, Drag Racing Legends (1996). Nützliche Artikel sind Al Harvin, "People in Sports", New York Times (1. April 1976); Bruce Newman, "Cha Cha Waltzed Home", Sports Illustrated (18. Juli 1977); Sam Moses, "Der beste Mann für den Job ist eine Frau" Sports Illustrated (22. Juni 1981); Sam Moses, "Feurige Rückkehr einer Leadfoot Lady", Sports Illustrated (10. Februar 1986); "Ein Champion kommt zurück" Newsweek (17. Februar 1986); und JE Vader, "Zwei Feinde begraben das Beil, aber nicht die Konkurrenz" Sports Illustrated (4. September 1989). Die offizielle Website von Muldowney finden Sie unter http://www.muldowney.com.

Brian B. Carpenter