Nähen

Die Herstellung von Textilien spielte in Amerika eine wichtige Rolle bei den Pflichten von Sklavinnen. Neben ihrer Arbeit auf den Feldern oder im Haus der Sklavenhalterin wurden den meisten Sklavinnen auch Aufgaben wie Spinnen, Weben und Nähen übertragen. Die von afrikanischen und afroamerikanischen Sklaven geschaffenen Textilien zeugen trotz der Bedingungen, unter denen sie hergestellt wurden, von einer Fortsetzung der afrikanischen Textiltraditionen sowie von der Schaffung neuer Formen, die eng mit den sozialen Traditionen der Sklavengemeinschaft verbunden sind.

Arten von Arbeit

Das Nähen, Spinnen und Weben von Sklaven kann in drei Kategorien eingeteilt werden. Erstens arbeiteten Sklaven daran, ihre eigenen Familien zu kleiden. Eine Erzählung von 1856, beschrieben als die persönlichen Erinnerungen eines ehemaligen Sklaven namens Peter Still und seiner Frau Vina, erzählt von ihren vielen Aufgaben im Zusammenhang mit den Bedürfnissen der Familie: "Sie hat alle ihre Kleider selbst gemacht und sie nachts gewaschen und repariert. Ihre Auch Strümpfe strickte sie, obwohl sie zuerst die Wolle kardieren und spinnen musste "(Pickard 1856, S. 177).

Eine zweite Kategorie von Textilien, die von Sklaven hergestellt werden, umfasst Kleidung und andere Gegenstände, die für die Familie des Sklavenhalters hergestellt wurden. Dazu gehörten gewebte Stoffe, Bettdecken und Steppdecken, die oft unter Aufsicht der Geliebten hergestellt wurden. Sklavinnen, die den ganzen Tag auf den Feldern gearbeitet hatten, mussten nachts spinnen, weben oder nähen, um normalerweise eine festgelegte Quote zu erfüllen. Aus diesen Unternehmen ging eine dritte Kategorie der Textilproduktion hervor: die zum Verkauf hergestellten. Oft wurden die von Sklavinnen hergestellten Textilien vom Sklavenhalter als zusätzliche Einnahmequelle verkauft; In einigen Fällen waren die Textilunternehmen recht erfolgreich.

Außerdem wurden Sklavinnen oft als Näherinnen und Schneiderinnen ausgebildet; Ihre Dienste wurden als weitere Einnahmequelle für den Sklavenhalter vermietet. Anzeigen für Ausreißer aus dem 1818. und 1907. Jahrhundert zeigen, dass viele dieser Frauen, die über hochgradig marktfähige Fähigkeiten verfügten, geflohen sind. Andere konnten ihre eigene Freiheit durch Nähen erwerben. Zum Beispiel wurde Elizabeth Hobbs Keckley (1818–1882), geboren in Virginia, eine qualifizierte Schneiderin, während sie noch versklavt war. Die Sklavenhalterfamilie stellte ihre Dienste so weit ein, dass Kekldey eine treue Kundschaft aufbaute, von denen einige ihr das Geld liehen, um ihre Freiheit zu kaufen. Sie zahlte den Kredit leicht zurück, da sie endlich in der Lage war, ihren eigenen Lohn zu behalten. Sie zog schließlich nach Washington, DC, wurde Schneiderin und Begleiterin von First Lady Mary Lincoln (1868–XNUMX) und veröffentlichte XNUMX ihr Buch Hinter den Kulissen; oder XNUMX Jahre Sklave und vier Jahre im Weißen Haus.

Quilts

Bei weitem die bekanntesten Textilien, die von Sklaven hergestellt werden, sind zusammengesetzte Quilts, die aus Stücken (oft Fetzen) von bedruckten Stoffen oder handgewebten Stoffen hergestellt wurden, die mit einer Applikationstechnik zusammengenäht wurden, normalerweise in einem geometrischen Design, manchmal weiter mit Stickereien verziert. Obwohl einige Wissenschaftler auf den Einfluss der europäischen Quilttradition auf afroamerikanische Sklavenquilts hingewiesen haben, bemerken andere die Ähnlichkeit des Musters mit den gewebten und bemalten Textilien West- und Zentralafrikas.

Es ist sicher, dass die Herstellung von Quilts ein wichtiger Bestandteil der Sklavengemeinschaft wurde, insbesondere auf den Plantagen. Nach dem Bericht von Peter Still und Vina:

Alle Fragmente ihrer abgenutzten Kleidung rettete die vorsichtige Mutter und setzte sie in Bettdecken. Sie schaffte es, Hilfe zu bekommen, um diese zu quilten, indem sie die anderen Frauen am Samstagabend einlud. Sie durften ihre Kabinen nach dem Hupen nicht verlassen, um ins Bett zu gehen; aber sie konnten sich gerne bis zum Morgen aufsetzen und arbeiten, wenn sie sich mit Lichtern ausstatten konnten. (Pickard 1856, S. 177)

Solches Quilten Bienen or frolics waren Gelegenheiten für unbeaufsichtigtes Kennenlernen, und die Ereignisse umfassten oft Geschichtenerzählen, Singen, Tanzen und das Teilen von Essen. Sklavenerzählungen zeigen die Verbreitung dieser Praxis, die als wesentliches Element für die Aufrechterhaltung der kulturellen Tradition anerkannt werden muss.

Eine etwas kontroverse Theorie hat vorgeschlagen, dass die Quilts von afroamerikanischen Sklaven Geheimcodes enthielten, die mit der Underground Railroad zusammenhängen. Im Versteckt in Plain View: Die geheime Geschichte von Quilts und der U-BahnDie Autoren Jacqueline Tobin und Raymond Dobard (1999) präsentieren ein Codesystem, das Ozella Williams (gest. 1998), eine afroamerikanische Quilt-Verkäuferin in South Carolina, Tobin enthüllte. Laut Williams sind Quiltmotive wie fliegende Gänse und Bärentatze wurden von Quiltmachern verwendet, um Fluchtwege vorzuschlagen. Sklaven hängten die Decken wie im Freien auf, um andere auf Fluchtpläne aufmerksam zu machen; Das Motiv der Steppdecke übermittelte eine Nachricht, wie die geplante Route oder den Standort eines sicheren Hauses.

Andere Gelehrte haben diese Theorie widerlegt und auf fehlende Beweise in Sklavenerzählungen verwiesen, in denen häufig Fluchtwege diskutiert werden, ein Quilt-Code jedoch nicht erwähnt wird. Viele der besprochenen Quiltmuster wurden erst Anfang des 1900. Jahrhunderts benannt. Der von Tobin und Dobard (1999) als Signal zur Vorbereitung auf die Flucht zitierte Schraubenschlüssel wurde erst 1858 erfunden, so dass es unwahrscheinlich ist, dass er als Code verwendet werden konnte.

Es besteht jedoch Konsens darüber, wie wichtig das Nähen und Quilten für die Aufrechterhaltung der Tradition und der Gemeinschaft unter versklavten Afroamerikanern ist. Zwei Quilts von Harriet Powers (1837–1910), einer ehemaligen Sklavin, zeigen den starken Einsatz narrativer Textilien in einer weitgehend Analphabetengruppe, um Glauben und Tradition zu vermitteln und zu bewahren. Ihr Bibelquilt aus dem Jahr 1886 besteht aus Erzählplatten, die die biblischen Geschichten von Moses, Noah, Jonah und Hiob erzählen. Obwohl sie aus einer jüdisch-christlichen Tradition stammen, wird allgemein angenommen, dass diese Geschichten, die häufig auch in der afroamerikanischen Musiktradition vorkommen, Befreiung und Erlösung in der Sklavengemeinschaft darstellten.

Literaturverzeichnis

Braten Sie, Gladys-Marie. Aus der Seele genäht: Sklavenquilts aus dem Süden von Ante-Bellum. New York: Dutton Studio Books, 1990.

Kekldey, Elizabeth. Hinter den Kulissen; oder XNUMX Jahre Sklave und vier Jahre im Weißen Haus [1868]. New York: Oxford University Press, [1988].

Pickard, Kate ER Die Entführten und die Lösegeldgeber: Die persönlichen Erinnerungen von Peter Still und seiner Frau "Vina" nach vierzig Jahren Sklaverei. Syracuse, NY: WT Hamilton, 1856.

Tobin, Jacqueline und Raymond Dobard. Versteckt in Plain View: Die geheime Geschichte von Quilts und der U-Bahn. New York: Doubleday, 1999.

                                     Dorothy Bauhoff