Nahuas

Nahuas, ein Volk, das durch eine gemeinsame Kultur und Sprache (Nahuatl) miteinander verbunden ist, dominierte 1519 Zentralmesoamerika. Die bekanntesten Mitglieder dieser Gruppe sind die Mexikaner von Tenochtitlán (im Volksmund als Azteken bezeichnet), aber es gab eine große Anzahl von Individuen Nahua-Staaten im Becken von Mexiko und angrenzenden Gebieten, einschließlich Texcoco, Cholula und Tlaxcala.

Die Nahuas waren ursprünglich nicht oder vielleicht halb sesshafte Menschen, zusammen bekannt als Chichimecs, die in Wellen aus einer nördlichen Region, die in der Legende als Aztlán bekannt ist, nach Zentralmexiko kamen. Jede nachfolgende ethnische Gruppe lernte von den Ureinwohnern des Zentrums sitzende Wege; Die Mexikaner behaupteten, von den Tolteken abstammen zu müssen. Im Laufe der Zeit entwickelten die Nahuas ein komplexes Gemeinwesen, dessen Grundbausteine ​​die Altepetl (Regionalstaaten), die Calpulli oder die Tlaxilacalli (Regionalstaaten) waren.altepetl Unterteilung) und die Familie. Die Gesellschaft war stark geschichtet, von der altepetl Herrscher (Tlatoani) und Adel (Pipiltín) an die Bürger (Macehualli), die intern von den relativ wohlhabenden Pochteca (Kaufleuten) bis zu Sklaven eingestuft wurden. Die meisten Bürger fielen dazwischen und schuldeten dem Staat Tribut an Waren und Dienstleistungen, bildeten die Basis der Armeen und erhielten aufgrund von Zugang zu Land Calpulli Mitgliedschaft.

Die beiden Zentren von Nahua Das Leben war der Markt und das Tempelgelände, auf dem Zeremonien im Freien stattfanden, einschließlich verschiedener Formen von Menschenopfern, die den vielen Gottheiten der komplizierten Nahua-Religion gewidmet waren. Inter-altepetl Die Kriegsführung, die manchmal zur Gefangennahme von Opfern geführt wurde, war endemisch, aber im späten XNUMX. Jahrhundert hatte der Dreibund von Tenochtitlán, Texcoco und Tlacopán (dominiert von den Mexikanern) ein ausgedehntes Reich gebildet.

Dennoch blieben die Nahuas ein mikropatriotisches Volk, eine Tatsache, die den Zusammenhalt dieses Reiches untergrub; Ohne kollektive Identität schlossen einzelne ethnische Gruppen wie die Tlaxcalans Bündnisse mit Cortés gegen die Mexikaner und führten unabsichtlich ihre eigene Unterwerfung durch. Die Nahua altepetl trug die Hauptlast der Reorganisation unter der Gemeinde Programm, die Auferlegung einer Stadtregierung im iberischen Stil und die Ersetzung von Tempelanlagen und Gottheiten durch katholische Kirchen, die Dreifaltigkeit, die Jungfrau Maria und die Heiligen. Die Nahuas gehörten zu den ersten, die unter den schrecklichen Auswirkungen der europäischen Epidemien litten, die die Bevölkerung im frühen XNUMX. Jahrhundert drastisch reduzierten.

Doch die Nahuas und ihre Kultur überlebten. Sie kontrollierten weiterhin ihre altepetlSelbst wenn traditionelle Strukturen durch koloniale Innovationen verändert wurden und die Eliten lernten, das auferlegte Rechtssystem (das ihnen bestimmte Rechte einräumte) zu ihrem eigenen Vorteil und zum Nutzen der Unternehmen zu manipulieren. Die Tatsache, dass Nahuatl in europäischer Schrift verfasst wurde und dass ein Großteil der Geschäfte der indigenen Welt in dieser Sprache abgewickelt wurde, erleichterte das Überleben. Der Historiker James Lockhart hat drei Hauptphasen in diesem Prozess identifiziert: In der ersten, während der ersten Generation nach der Eroberung, hat sich an der Nahua-Organisation wenig geändert; in der zweiten bis Mitte des XNUMX. Jahrhunderts wurde eine zunehmende Anzahl spanischer Elemente an bereits bestehende Traditionen angepasst; und in der dritten, fortgesetzten Phase führte die Ausweitung des Kontakts mit Außenstehenden zu einer gründlicheren kulturellen Mischung.