Nationales republikanisches Bündnis (Arena)

Die Nationale Republikanische Allianz (Alianza Republicana Nacional - ARENA) ist eine konservative politische Partei in El Salvador. ARENA wurde im September 1981 hauptsächlich von dem ehemaligen Armeeoffizier Major Roberto d'Aubuisson gegründet, der angeblich Verbindungen zu rechten Todesschwadronen hat. Er setzt sich für Privateigentum ein und lehnt eine Landreform ab. Obwohl es gegründet wurde, um die Macht der herrschenden Obligarchie zu bewahren, hat es sich bei einem breiten Spektrum des salvadorianischen Volkes als beliebt erwiesen. Der erste Test für die Berufung von ARENA war die Wahl von Mitgliedern einer verfassungsgebenden Versammlung im März 1982. Obwohl ihr Hauptgegner, die Christlich-Demokratische Partei, mehr Sitze in der Versammlung gewann, konnte die ARENA, die bei der Abstimmung an zweiter Stelle stand, durch Koalitionen mit anderen konservativen Parteien eine Mehrheit bilden. D'Aubuisson wurde zum Sprecher der Versammlung gewählt und nur durch den Druck der Vereinigten Staaten, der seine extremistischen Ansichten fürchtete, daran gehindert, vorläufiger Präsident zu werden.

D'Aubuisson trat im Dezember 1983 als Sprecher zurück, um ARENAs Kandidat bei den Präsidentschaftswahlen im März 1984 zu werden. In der ersten Runde der Mehrparteienwahlen belegten die Christdemokraten José Napoleón Duarte und d'Aubuisson den ersten und zweiten Platz. Duarte gewann die Stichwahl im Mai mit 54 bis 46 Prozent. 1988 trat d'Aubuisson als Parteivorsitzender zurück und wurde durch Alfredo Cristiani, einen wohlhabenden Kaffeebauer und Industriellen, ersetzt. D'Aubuisson galt jedoch bis zu seinem Tod 1992 weiterhin als geistiger Führer von ARENA.

ARENA profitierte von der Unzufriedenheit der Öffentlichkeit mit der Bewältigung des Bürgerkriegs gegen linke Rebellen und dem wirtschaftlichen Zusammenbruch des Landes und gewann genau die Hälfte der Sitze in der im März 1988 gewählten sechzigköpfigen Nationalversammlung und konnte die Versammlung mit Hilfe ihres Konservativen dominieren Alliierte. Cristiani kandidierte im März 1989 als Präsidentschaftskandidat der Partei und gewann den ersten Wahlgang mit 53.9 Prozent der Stimmen. Die ARENA-Regierung schien eine enge Zusammenarbeit mit dem Militär zu haben.

Das Ansehen von Cristiani wurde durch den Erfolg der Friedensgespräche mit den linken Rebellen im Dezember 1991 und die Beendigung des Bürgerkriegs erhöht. Bei den Präsidentschaftswahlen im März 1994 führte ARENA den Bürgermeister von San Salvador, Ernesto Calderón Sol, an, der bei der ersten Wahl fast 50 Prozent gewann und in der Stichwahl leicht die Wahl gewann. Die Partei dominierte weiterhin die Nationalversammlung. Trotz der Konkurrenz durch die FMLN gewann ARENA die Präsidentschaftswahlen 1999 und 2004. Im Jahr 2006 gewann ARENA bei den Parlamentswahlen 39.4 Prozent der Stimmen der Bevölkerung.