Nitschke, ray(mond) ernest

(b. 29. Dezember 1936 in Elmwood Park, Illinois; d. 8. März 1998 in Venice, Florida), wichtiger Defensivspieler der Green Bay Packers, deren aggressive Persönlichkeit auf dem Feld eine sensible und fürsorgliche Persönlichkeit außerhalb des Feldes in Abrede stellte. Er überwand einen unruhigen Jugendlichen und wurde in die Pro Football Hall of Fame aufgenommen.

Nitschke wurde in einem Vorort der Arbeiterklasse in Chicago als Sohn von Robert Nitschke, einem Mitarbeiter der Chicago Surface Line, und Anna Petersen Nitschke, einer Hausfrau und später einer Restaurantköchin, geboren. Die Tragödie traf die Familie früh im Leben des jungen Ray. Sein Vater, der von einer Gewerkschaftsversammlung nach Hause kam, wurde bei einem Zusammenstoß mit einem Wagen getötet, als Nitschke drei Jahre alt war. Um ihre dreiköpfige Familie - Ray und zwei ältere Brüder - zu versorgen, ging Anna Nitschke in eine Restaurant-Taverne, die Nitschkes Onkel Pete gehörte. In jungen Jahren arbeitete Nitschke auch bei Pete's Place, schälte Kartoffeln und erledigte andere Küchenarbeiten. Das Leben ohne Vater war hart, aber Nitschke sagte: "Wir hatten nie Hunger und hatten immer saubere Kleidung."

Die Familie erlitt einen zweiten Schlag, als Nitschke dreizehn Jahre alt war. Seine Mutter, der er sehr nahe stand, starb an einem Blutgerinnsel infolge unbehandelter innerer Blutungen. Nitschke erinnerte sich später an das verheerende Ereignis: "Plötzlich fiel alles auseinander - ich war mit dreizehn eine Waise." Nach eigenen Angaben sagte Nitschke: "Ich hatte keinen Chip auf meiner Schulter, ich hatte eine Zwei-mal-Acht-Planke auf meiner Schulter. Ich wollte gegen alle kämpfen. Ich war ein dünner Zwerg, aber ich nahm den." Welt." Er fuhr fort: "Ich war wütend und verletzt." Nitschke spielte immer eine Art Ball mit den Kindern aus der Nachbarschaft, und wenn er es nicht war, spielte er selbst Ball. "Ich erinnere mich, wie ich einen Fußball getreten, verfolgt und erneut getreten habe", sagte er. "Sport hat mich aus echten Schwierigkeiten herausgehalten."

Obwohl er als Neuling an der Priviso East High School in Maywood, Illinois, nur 100 Pfund wog, spielte Nitschke Fußball in einem "C" -Team. Akademische Mängel hinderten ihn daran, im zweiten Jahr Sport zu treiben, aber in seinem ersten Jahr wog er 170 Pfund und spielte Quarterback an der Priviso East-Universität. Ein starker Werfer, als Senior Nitschke sein Team zur Chicago Suburban League Meisterschaft führte. Sein Trainer Andy Puplis, der bei Notre Dame ein All-America-Quarterback gewesen war, gab ihm die dringend benötigte Anleitung, für die Nitschke später seine Anerkennung zum Ausdruck brachte.

Nitschke war im Baseball der High School gut genug, um ein Bonusangebot von 3,000 US-Dollar von den St. Louis Browns zu rechtfertigen. Nitschke wollte unterschreiben, aber Puplis lenkte ihn mit einem Fußballstipendium zur Universität von Illinois. Nitschke hatte eine lobende Erwähnung der High-School-All-America-Auswahl im Fußball verdient. Nitschke sah sich immer noch als Quarterback, aber der Trainer von Fighting Illini, Ray Eliot, dachte anders und sagte: "Ray, was wären Sie lieber - Quarterback der zweiten Saite oder Außenverteidiger der ersten Saite?" Nitschke antwortete: "Quarterback der ersten Saite." Trotz Nitschkes Antwort wurde er der Illini-Verteidiger. In dieser Single-Platoon-Ära, in der die Startelf sowohl offensiv als auch defensiv spielte, war er ein hervorragender Linebacker in der Defensive, aber er war immer noch beeindruckend, als er mit dem Ball lief. Als Senior lag er im Durchschnitt bei 6.2 Yards pro Carry - der Durchschnitt wurde durch einen 84-Yard-Touchdown gegen Northwestern gesteigert. Nitschke machte nicht All-America, aber er wurde ausgewählt, um im Senior Bowl All-Star-Spiel und im College All-Star-Spiel von 1958 in Chicago zu spielen. Als College All-Star war er maßgeblich daran beteiligt, dass die Collegianer den Titelverteidiger der National Football League (NFL), Detroit Lions 35–19, besiegten.

Kurz nach dem All-Star-Spiel meldete sich Nitschke im Trainingslager der Green Bay Packers als sechs Fuß, drei Zoll, 235 Pfund, dritte Wahlrunde. Dies waren die Pre-Lombardi Packers, eine bunte Crew. In der Rookie-Saison von Nitschke haben die Packers ein Spiel gewonnen, ein Spiel unentschieden gespielt und zehn weitere verloren. Aber Nitschke war eine von sechs zukünftigen Hall of Famers, die 1959 auf die Ankunft von Trainer Vince Lombardi warteten - die anderen waren Forrest Gregg, Paul Hornung, Jim Ringo, Bart Starr und Jim Taylor. Nitschke war in Arbeit, als Lombardi übernahm. Mit mehr Geld als jemals zuvor (obwohl sein frühes NFL-Gehalt im Bereich von 7,500 US-Dollar lag) und Single war Nitschke jemand, den man meiden sollte, wenn er durch die Bars von Green Bay fuhr - etwas, das er ziemlich oft tat. Nitschke sagte: "Ich habe nicht so viel getrunken, aber nach nur ein oder zwei begann ich, meine 'Biermuskeln' zu spielen. Ich war bereit, gegen jeden zu kämpfen, der mich von der Seite ansah. " Das änderte sich Anfang 1961, als Nitschke Jackie Forchette traf. Das Paar heiratete später im Herbst und adoptierte bald drei Kinder. Ein stabiles häusliches Leben beruhigte Nitschke. Er schätzte nicht nur seine eigenen Kinder, sondern widmete sich auch für den Rest seines Lebens den Wohltätigkeitsorganisationen der Kinder. Nitschke war immer noch "Mr. Hyde" auf dem Feld und schlug Gegner mit Autorität nieder. Er etablierte sich als Dreh- und Angelpunkt der Packers-Verteidigung und als einer der wildesten Tackler der NFL.

Die Packers blühten unter Lombardi auf, erreichten 1960 das NFL-Titelspiel (Niederlage gegen Philadelphia) und gewannen 1961 und 1962 Meisterschaften. An einem kalten und stürmischen 30. Dezember 1962 im New Yorker Yankee Stadium besiegten die Packers die Giants mit 16: 7. Nitschke holte zwei Fehler zurück und lenkte einen Pass ab. Er wurde zum wertvollsten Spieler des Spiels ernannt. Nitschke blieb auch nach dem Spiel in New York, um in der beliebten Fernsehsendung zu erscheinen. Was ist meine Linie? Nitschkes Professorial-Look war vorzeitig kahl und trug eine schwarze Hornbrille und einen Drei-Knopf-Anzug. Bennett Cerf und seine Kollegen waren leicht verblüfft.

Nitschke trug weiterhin zur Packers-Dynastie bei. Das Team gewann 1965, 1966 und 1967 drei aufeinanderfolgende NFL-Titel und die ersten beiden Super Bowls, Super Bowl I am 25. Januar 1967 und Super Bowl II am 14. Januar 1968. Wenn überhaupt, wuchs Nitschkes Ruf als Einschüchterer und Er wurde als der härteste Schlagmann der NFL anerkannt. Die Gegner mussten ihn bei jedem Spiel zur Rechenschaft ziehen oder die Konsequenzen tragen. Er ging nach der Saison 1972 in den Ruhestand, war viermal All-Pro und bestritt 190 Spiele - das zweithäufigste in der Geschichte von Packers. Er hatte 25 Pässe abgefangen und sie 385 Yards zurückgegeben - 2 für Touchdowns. Die Tausenden von donnernden, knirschenden Zweikämpfen sind jedoch das, woran sich Teamkollegen und Gegner am meisten erinnerten.

Nitschke blieb nach seiner Pensionierung in Green Bay, machte Werbung und spielte in fußballzentrierten Filmen wie Spiel ohne Regeln (1974), arbeitet mit Jugendlichen und spielt bei Charity-Golfturnieren. Er war auch als Verleger und Kolumnist bei der Packers Report, eine Teamzeitung. Nitschke wurde 1978 in die Pro Football Hall of Fame aufgenommen und ist außerdem Mitglied der Wisconsin and Packers Halls of Fame.

Nitschke und seine Familie überwinterten in Naples, Florida, wo er einen Herzinfarkt erlitt und starb, als er einen Freund im nahe gelegenen Venedig besuchte. Seine sterblichen Überreste wurden eingeäschert.

Als Nitschke 1958 in die NFL kam, war es unwahrscheinlich, dass er fünfzehn Spielzeiten spielte und sich als einer der ganz Großen des Spiels etablierte. Obwohl er unerklärlicherweise nur für einen Pro Bowl ausgewählt wurde, hatte er den Respekt aller, die mit dem Profifußball zu tun hatten. Seine Einführung in die Pro Football Hall of Fame sollte Zweifel an seiner Größe zerstreuen. Dies gilt auch für die Tatsache, dass er für die All-Time-Teams der NFL ausgewählt wurde, als die Liga ihr fünfzigjähriges (1969) und fünfundsiebzigstes (1994) Jubiläum feierte. Der gegnerische Trainer George Allen sagte über ihn: "Nitschke war einer der wenigen Spieler, die Dinge taten, die andere nicht konnten. Als ich bei den [Chicago] Bears war, nannten wir eine unserer Verteidigungen '47 Nitschke ', weil sie den Weg kopierte Ray hat eine bestimmte Situation gespielt. Eine Verteidigung nach einem Spieler zu benennen, insbesondere nach einem Gegner, ist in meinem Buch ein ziemlich großes Kompliment. "

Nitschke schrieb eine Autobiographie mit Robert W. Wells, Mittags am Sonntag (1973). Sein Leben und seine Karriere werden auch in Chuck Johnson, Die größten Packer von allen (1968); Phil Bengtson und Todd Hunt, Packer-Dynastie (1969); und Murray Olderman, The Defenders (1973).

Jim Campbell