Ochs, Philip David („Phil“)

(b. 19. Dezember 1940 in El Paso, Texas; d. 9. April 1976 in Far Rockaway, New York), Volksmusiker, dessen gezielte politische Lieder über den Vietnamkrieg, die Bürgerrechtsbewegung, die amerikanische Außenpolitik und andere kontroverse Themen ihn zu einem der einflussreichsten Sänger und Songschreiber der 1960er Jahre machten.

Ochs war der Sohn von Jacob Ochs, einem Wanderarzt, und Gertrude Phin Ochs, einer Hausfrau und schottischen Einwanderin; Er hatte einen Bruder und eine Schwester. Nachdem Jacob Ochs in der Ardennenoffensive einen Kampf gesehen hatte, wurde bei ihm eine manische Depression (heute bipolare Störung genannt) diagnostiziert, und er verbrachte den größten Teil der Kindheit seines Sohnes in und außerhalb von psychiatrischen Anstalten. Wenn er nicht institutionalisiert war, nahm er alle medizinischen Jobs an, die er finden konnte, und zog seine Familie zu verschiedenen Zeiten nach New Mexico, Texas, New York und Ohio. Als Ochs in der fünften Klasse war, begann er Klarinette zu spielen und zeigte bald außergewöhnliche musikalische Begabung. Mit 1956 Jahren war er leitender Klarinettensolist am Musikkonservatorium der Capital University in Columbus, Ohio. 1958 wurde er auf eigenen Wunsch an die Staunton Military Academy in Virginia geschickt und schrieb sich nach seinem Abschluss XNUMX an der Ohio State University ein. Dort studierte er Journalismus, war besessen von Elvis Presley und James Dean und nahm eine radikale Politik an Philosophie, gab die Klarinette für die Gitarre auf, begann Volkslieder zu komponieren und gründete seine eigene Zeitung, als die Studentenzeitung sich weigerte, seine linken Schriften zu veröffentlichen.

Nachdem Ochs als Folksänger lokale Anerkennung gefunden hatte, brach er das College ein Semester vor seinem Abschluss ab und zog nach New York City. Am 15. März 1963 gab er sein erstes bezahltes Konzert in Gerdes Folk City in Greenwich Village und spielte bald in verschiedenen Clubs und schrieb für das Volksmusikmagazin Breitseite. In diesem Jahr heiratete er Alice Skinner, mit der er eine Tochter hatte; Sie trennten sich 1965. Ochs 'erste Begegnung mit einem großen Publikum fand im Juli 1963 beim Newport Folk Festival statt, eine Aufführung, die ihm große Anerkennung einbrachte. Als sein Ruhm wuchs, wurde Ochs 'Wohnung in der Bleecker Street ein häufiger Treffpunkt für andere Folksänger, einschließlich des aufstrebenden Bob Dylan, der ein enger Freund wurde. 1964 erschien Ochs erstes Album, Alle Nachrichten, die zum Singen geeignet sind, wurde veröffentlicht. Titel und Inhalt spiegelten seinen Songwriting-Prozess wider, der hauptsächlich darin bestand, Zeitungen nach Material zu durchsuchen. "Jede Schlagzeile ist ein potenzielles Lied", sagte er. Wie Dylans frühes Werk waren Ochs 'Lieder alles andere als subtil. Sie waren harte, witzige und gezielte Angriffe auf Krieg, Rassismus und das Establishment. Die Melodien waren einfach; Ochs meinte, die Texte seien der wichtige Teil. Obwohl das erste Album von Kritikern gut aufgenommen wurde, verkaufte es sich schlecht, auch weil Radiosender sich weigerten, seine kontroversen Songs auszustrahlen. Das Album machte Ochs jedoch auf das Federal Bureau of Investigation (FBI) aufmerksam, das seine Bewegungen überwachte, auf sein Telefon tippte und mit der Zusammenstellung einer Datei begann, die zum Zeitpunkt seines Todes Hunderte von Seiten umfasste.

1964 reiste Ochs für eine Reihe von Konzerten nach Mississippi; Er war gerade angekommen, als die Leichen von drei ermordeten Bürgerrechtlern in einem nahe gelegenen Sumpf gefunden wurden. "Ich fürchte, sie werden mich töten, während ich auf der Bühne singe", sagte er einem Freund. Aber er überlebte und die Erfahrung veranlasste ihn, einen seiner bedeutendsten Songs zu schreiben, "Here's To the State of Mississippi", einen vernichtenden Angriff auf weiße Südstaatler. Das Lied enthielt den Refrain "Hier ist das Land, in dem du das Herz von / Mississippi herausgerissen hast, und finde dich in einem anderen Land wieder, in dem du ein Teil sein kannst." 1965 veröffentlichte Ochs sein zweites Album, Ich marschiere nicht mehr, eine brillante Sammlung von vierzehn beißenden politischen Liedern. Unter ihnen waren die clevere Satire "Draft Dodger Rag" und "That Was the President", eine Elegie für John Kennedy. Das unbestrittene Meisterwerk war jedoch der Titeltrack des Albums, eine trotzige Erklärung des Pazifismus, die zu einer Hymne der Antikriegsbewegung wurde. "Die Tatsache, dass Sie dieses Lied nicht im Radio hören werden", schrieb Ochs, "ist mehr als genug Rechtfertigung für das Schreiben."

1965 wurde einer der ergreifendsten Songs von Ochs, "There But for Fortune", ein Top-1966-Hit für Joan Baez. Ochs war immer ein aggressiver Selbstdarsteller und hatte bis XNUMX genug Anhänger, um die Carnegie Hall für einen Konzertauftritt zu verkaufen, der später Teil eines Live-Albums wurde. Phil Ochs im Konzert. Zu dieser Zeit hatte Dylan zur Rockmusik konvertiert, und Ochs begann auch, Songs zu schreiben, die weniger offen politisch waren. Seine besten Songs aus den Jahren 1966 und 1967, darunter "Changes", "When I'm Gone" und "Crucifixion", waren persönlicher und abstrakter als seine vorherigen Arbeiten und musikalisch komplizierter. Aber zu seiner Bestürzung wurde keiner von ihnen zum Hit.

Am 23. Juni 1967 organisierte und trat Ochs bei einer Antikriegsdemonstration in Los Angeles auf, wo er lebte. Nach dem Titel eines seiner Songs, der als "War Is Over Rally" bezeichnet wurde, machte das Ereignis nationale Nachrichten, als die Polizei die friedlichen Demonstranten angriff. Später in diesem Jahr wurde Ochs freigelassen Freuden des Hafens, das erste Album, das seinen neuen, subtileren Sound veranschaulicht. 1968 wurde er zusammen mit Abbie Hoffman und Jerry Rubin einer der Gründer der Youth International Party (YIP). Auf dem Democratic National Convention in Chicago verspotteten die Yippies den politischen Prozess, indem sie ein Schwein zum Präsidenten nominierten. Die nicht amüsierte Polizei von Chicago verhaftete Ochs, Hoffman und vier weitere Personen wegen Besitzes von Vieh innerhalb der Stadtgrenzen. Ochs wurde nach einigen Stunden im Gefängnis freigelassen, wurde aber später ein wichtiger Zeuge für die Verteidigung im berüchtigten Chicago Seven-Prozess von 1969. Ochs 'nächstes Album, das prophetisch benannt wurde Proben für den Ruhestand, stützte sich auf seine Chicago-Erfahrung. Obwohl es heute als eines seiner besten Alben gilt, verkaufte es sich zu dieser Zeit schlecht.

Als die 1970er Jahre begannen, schien Ochs sowohl künstlerisch als auch persönlich verloren zu sein. Das Publikum reagierte nicht auf seinen neuen Songwriting-Stil und zwei weitere Alben floppten. So auch eine schlecht durchdachte Konzerttournee, bei der er einen funkelnden Goldanzug trug und Elvis Presley-Lieder sang. Er wurde Alkoholiker und Valium-Süchtiger und begann zu glauben, er habe Magenkrebs und sei Mitglied der Central Intelligence Agency (CIA). Er versuchte, Oberst Tom Parker, der Presley leitete, als seinen Manager einzustellen, und als dies fehlschlug, versuchte er stattdessen, Oberst Harlan Sanders, den Fast-Food-Unternehmer, einzustellen. Er nahm eine neue Identität an, nannte sich John Butler Train und schlug auf jeden ein, der ihn als Phil Ochs bezeichnete. Er wurde zu verschiedenen Zeiten wegen Körperverletzung, Fahren unter Einfluss und Waffenbesitz verhaftet. Freunde überzeugten Ochs, sich in eine Nervenheilanstalt zu begeben, aber er ging nach einem Tag. Am 9. April 1976 erhängte sich Ochs im Badezimmer der Wohnung seiner Schwester, in der er gelebt hatte, als er versucht hatte, sich zu erholen. Die Leiche wurde von seinem vierzehnjährigen Neffen gefunden. Ochs wurde eingeäschert und seine Asche auf dem Edinburgh Castle in Schottland, der Heimat seiner Mutter, verstreut.

Während seiner gesamten Karriere schien Ochs von seiner offensichtlichen Minderwertigkeit gegenüber Dylan gequält zu sein und dass er bei weitem nicht so kommerziell erfolgreich war. "Es überrascht mich immer wieder, wie das amerikanische Volk zulässt, dass die Hitparade sie mit einer Parade von Liedern nach bedeutungslosen Liedern über die Liebe über den Kopf schlägt", schrieb er 1963. Trotzdem war Ochs auf seinem Höhepunkt von 1963 bis 1965 Dylan war wohl so einflussreich wie jeder Folksänger in der Nation. Songs wie "Ich marschiere nicht mehr" und "Here's To the State of Mississippi" trugen dazu bei, eine soziale Bewegung voranzutreiben, die die amerikanische Gesellschaft neu definierte. Wie viele, deren Leben sich um die soziale Bewegung der 1960er Jahre drehte, schien Ochs auseinanderzufallen, nachdem diese Bewegung ins Chaos verkommen war.

Ochs ist Gegenstand von zwei Biografien in voller Länge: Marc Eliot, Tod eines Rebellen: Eine Biographie von Phil Ochs (1979; erweiterte Ausgabe 1989) und Michael Schumacher, Dort aber zum Glück: Das Leben von Phil Ochs (1996). David Cohen, Phil Ochs: Eine Bio-Bibliographie (1999) enthält biografische Informationen, eine Bibliografie, eine Diskografie und eine Analyse von Ochs 'Werken. Wichtige Artikel sind in Esquire (Okt. 1976) und der Austin Chronicle (18. August 1997).

Eric Enders