O’hair, Madalyn Murray

(b. 13. April 1919 in Pittsburgh, Pennsylvania; verschwunden und vermutlich tot 1995?), Atheistin, die erfolgreich verklagt hat, um das Gebet an öffentlichen Schulen zu verbieten, und die für ihre temperamentvollen Angriffe gegen die Religion bekannt wurde, bevor sie auf mysteriöse Weise verschwand.

John Irvin Mays, ein Bauunternehmer, und Lena Scholle Mays tauften ihre Tochter Madalyn in der Presbyterianischen Kirche und gaben ihr das, was sie später als glückliche und sichere Kindheit beschrieb. Als Mädchen besuchte sie regelmäßig Gottesdienste und die Sonntagsschule. 1929 verlor ihr Vater sein Geschäft, als die Weltwirtschaftskrise begann. Er suchte Arbeit als Handwerker und Zimmermann und reiste mit seiner Familie von Staat zu Staat.

O'Hair erinnerte sich daran, dass ihre ersten Schmerzen des spirituellen Unglaubens als Jugendliche auftraten. Sie sagte, sie habe die Bibel von Anfang bis Ende gelesen, als sie dreizehn Jahre alt war, und war schockiert über die Brutalität im Alten Testament. Sie fand das Neue Testament zu fantastisch.

Als junge Frau besuchte sie mehrere Colleges, bevor sie 1941 mit John Roths flüchtete. Der Zweite Weltkrieg trennte sie bald. Roths diente im Pazifik und sie, eine Kryptografin, in Nordafrika und Europa, wo sie eine Affäre hatte und schwanger wurde von Armeeoffizier William J. Murray. Sie und Roths ließen sich nach dem Krieg scheiden. Obwohl Murray sich weigerte, sie zu heiraten, nahm sie seinen Namen und gab ihn ihrem Sohn William Murray III. O'Hair zog dann nach Houston, wo sie das South Texas College of Law besuchte.

1954 in Baltimore brachte sie Jon Garth Murray von einem anderen Vater zur Welt. Wie bei ihrem älteren Sohn ließ O'Hair ihn taufen. Obwohl sie sich mit linker Politik beschäftigte, fand O'Hair erst, als sich der junge William Murray in seiner Schule über die Rezitation des Vaterunsers beklagte, einen Grund, dem sie ihre beträchtliche Energie und ihr rhetorisches Talent widmen konnte.

In Murray v. CurlettSie verklagte die Schulen in Baltimore und argumentierte, dass die Gebete verfassungswidrig seien. Sie verlor in den staatlichen Gerichten, aber im Jahr 1963 entschied der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten 8-1 zu ihren Gunsten. Gerechtigkeit Tom C. Clark schrieb für die Mehrheit, dass das Rezitieren von Gebeten oder Bibelstellen in öffentlichen Schulen „religiöse Übungen darstellt, die vom Staat unter Verstoß gegen das Gebot des Ersten Verfassungszusatzes verlangt werden, dass die Regierung strikte Neutralität beibehält, weder Religion unterstützt noch ablehnt . ”

Die wegweisende Entscheidung brachte O'Hair Berühmtheit, die ihr Leben sowohl schwierig als auch aufregend machte. Obwohl ihr Fall mit einer ähnlichen Pennsylvania-Herausforderung kombiniert wurde Abington Schulbezirk v. SchemppNachdem eine Entscheidung für beide Fälle unter dem Namen Abington getroffen worden war, war es der dreiste, nach Werbung suchende O'Hair, der als die Frau bekannt wurde, die das Gebet von den öffentlichen Schulen entfernte. Sie sprach nicht nur offen über ihren Atheismus, als der Fall vor Gericht verhandelt wurde, sondern verurteilte Menschen des Glaubens, für die sie Morddrohungen und Hasspost erhalten hatte, aufs Schärfste. Ihre Söhne wurden mehrmals geschlagen und sie verlor ihren Job als Sozialarbeiterin.

Aber ihre Verteidigung des Atheismus in einem Land, in dem nur eine winzige Minderheit die Existenz Gottes in Frage stellte, schenkte ihr auch die Aufmerksamkeit, nach der sie sich sehnte. O'Hair sorgte 1967 als erster Gast auf Phil Donahue zeigen, und machte Auftritte auf Merv Griffin und der Tonight Show. In Fernsehdebatten nahm sie populäre Prediger auf und nannte sich gerne "die am meisten gehasste Frau in Amerika".

O'Hair machte Atheismus zu ihrem Lebenswerk und gründete eine monatliche atheistische Zeitschrift und mehrere atheistische Organisationen. Sie reichte weiterhin Klagen ein, um die Religion weiter von öffentlichen Institutionen zu befreien, und stellte den Steuerbefreiungsstatus von Kirchenland sowie den Eid eines Geschworenen in Frage, der das Schwören des Glaubens an Gott und die Verwendung der Worte „In God We Trust“ auf US-Münzen erforderte. Diese Anzüge scheiterten, aber mit anderen gelang es ihr, mehrere Städte zu zwingen, das Kreuz von ihren Siegeln zu entfernen.

1964 verließ O'Hair Baltimore, wo sie nach einer Konfrontation mit der Polizei wegen Körperverletzung angeklagt wurde. Sie und ihre Kinder im Teenageralter zogen nach Hawaii. Dort zeugte ihr ältester Sohn eine Tochter, Robin, die sie später adoptierte. Von dort zogen sie nach Mexiko, von wo aus sie nach Texas deportiert wurde. Mit ihrem neuen Ehemann Richard O'Hair (den sie am 18. Oktober 1965 heiratete) machte sie Austin zum Zentrum einer hoffentlich nationalen Bewegung.

Amerikanische Atheisten, die größte ihrer verschiedenen Organisationen, wuchsen landesweit auf dreißig Kapitel mit einer Gesamtzahl von mehreren tausend Mitgliedern. Sie erläuterte ihre Philosophie in ihrem Kabelfernsehprogramm und ihrer wöchentlichen Radiosendung, die auf 150 Sendern zu hören war. In den 1970er und frühen 1980er Jahren florierte O'Hair und bat erfolgreich um Spenden von wohlhabenden Antireligionisten. Sie, ihr Sohn Jon und ihre Enkelin Robin fungierten abwechselnd als Präsidenten einer Familie atheistischer Gruppen. Sie lebten zusammen in einem geräumigen Haus und fuhren in Luxusautos durch Austin.

Aber der Dreier machte sich Feinde seiner Atheisten. O'Hair wurde in immer häufigeren Tiraden gegen Angestellte missbräuchlich. Einige vermuteten, dass sie einen Großteil des Reichtums einsteckte, den sie älteren Gönnern zum Willen amerikanischer Atheisten überredet hatte. Viele, die für sie gearbeitet hatten, stellten ihre Überzeugung in Frage, nannten sie einen Nachteil für ihre Sache und gründeten ihre eigenen atheistischen Organisationen. In der Zwischenzeit verließ O'Hairs älterer Sohn die Familie und wurde evangelischer Christ.

Im Jahr 1993 begannen die O'Hairs im Kampf gegen Klagen und den Internal Revenue Service, Pläne für die Flucht nach Neuseeland zu schmieden, wo ein Sympathisant anbot, ihnen bei der Umsiedlung zu helfen. Im September 1995 verschwanden die drei mit Goldmünzen im Wert von 500,000 US-Dollar, nachdem sie an der Tür des Hauptquartiers der amerikanischen Atheisten einen Zettel hinterlassen hatten, aus dem hervorgeht, dass sie geschäftlich nicht in der Stadt waren.

Obwohl die drei O'Hairs offenbar auf der Flucht waren, stellten die Behörden später fest, dass sie wahrscheinlich ermordet wurden. Trotz umfangreicher Recherchen wurden ihre Leichen nie gefunden. Die Ermittler des Bundes haben vorgeschlagen, dass die O'Hairs in einer Verschwörung ermordet wurden, die von David Waters, einem ehemaligen Mitarbeiter der amerikanischen Atheisten, geplant worden war, der von ihrem Plan erfahren hatte, ihr Vermögen zu liquidieren und das Land zu verlassen. Ohne ihre Körper könnten die Behörden Waters nicht beschuldigen, der bestritt, sie getötet zu haben. Im August 2000 wurde Waters 'Freund Gary Karr wegen Erpressung, Geldwäsche und anderer Anklagen im Zusammenhang mit dem Verschwinden der O'Hairs verurteilt. Ein dritter Mann, Danny Fry, der mit dem Verbrechen in Verbindung gebracht wurde, wurde kurz nach dem mutmaßlichen Mord an der Familie tot aufgefunden.

O'Hairs mysteriöses Verschwinden unterstrich ihr zweideutiges Leben. Die Atheistin stellte sich ins nationale Rampenlicht, um ein Verfassungsprinzip zu verteidigen, und half Amerika, eine größere Trennung von Kirche und Staat zu akzeptieren, da sie einen Großteil des Zorns der Nation auf sich zog. Aber O'Hair gelang es auch durch ihr exzentrisches Verhalten und ihren fragwürdigen finanziellen Umgang, die unpopuläre Ursache des Atheismus in Amerika noch unpopulärer zu machen.

Madalyn Murray O'Hair hat mehrere Bücher und Traktate verfasst, von denen viele von ihrer eigenen American Atheist Press veröffentlicht wurden, darunter: Warum ich Atheist bin (1965) Der amerikanische Atheist (1967)und Lasst uns Beute machen: Ein Atheist betrachtet den Reichtum der Kirche (1970). Für ein beliebtes Profil von Murray auf dem Höhepunkt ihres Ruhms siehe Jane Howard, "Die am meisten gehasste Frau in Amerika". Leben (19. Juni 1964). Für einen Bericht über O'Hairs Tod siehe John MacCormack, "Missing and Presumed Dead". Texas Monatlich (28. Dezember 1999).

Lauren Markoe