O’horgan, Thomas („Tom“)

(b. 3. Mai 1926 in Chicago, Illinois), Komponist und Regisseur, Regisseur der Avantgarde, Anti-Establishment-Stücke in den 1960er Jahren, insbesondere des Musicals HAARE.

O'Horgan wurde von seinem Vater Foster, einem talentierten Sänger, der das Theater liebte, aber in das Druckgeschäft einstieg, anstatt seinen Traum zu verwirklichen, zu seinen Theateraktivitäten ermutigt. Als Einzelkind wurde O'Horgan, wie er einmal in einem Interview sagte, von seinen Eltern "verdorben". In der Grundschule sagte O'Horgan seinem Lehrer, er wolle Bühnenmanager werden und spielte mit einem Puppentheater, das sein Vater für ihn gemacht hatte. In der vierten Klasse machte sein Lehrer Robert Sheehan O'Horgan mit einer Version der Oper bekannt Hänsel und Gretelund O'Horgan begann die Rolle von Hänsel zu singen.

Von dieser Zeit an waren Theater und Musik für ihn gleichbedeutend. Nach dem Abitur besuchte O'Horgan die DePaul University in Chicago, wo er Musikkomposition studierte, Opern schrieb und eine eigene Operngruppe gründete. Er erwarb schließlich seinen BA und MA und begann zu promovieren. Er zog schließlich nach New York City und sang in einem männlichen Quintett. Nach seiner Rückkehr nach Chicago arbeitete O'Horgan mit der Theatergruppe Second City zusammen, die bis 1954 als Playwright's Theatre Club und The Compass Players von 1955 bis 1959 bezeichnet wurde. Zu der Gruppe gehörten Barbara Harris, Mike Nichols und Elaine May. Dort schrieb O'Horgan fast zwei Dutzend Partituren für verschiedene Produktionen. Anschließend entwickelte er einen bizarren Nachtclub-Act, in dem er Harfe spielte und sang.

Nachdem O'Horgan in Nachtclubs durch das Land gereist war, kehrte er nach New York zurück und begann, Theaterstücke außerhalb des Broadway zu inszenieren, insbesondere in einem experimentellen Theaterclub in der Innenstadt namens Cafe LaMama. Sein Regiedebüt im Cafe LaMama war Jean Genets Stück Die Dienstmädchen, in dem O'Horgan Genets Inszenierungsanweisungen folgte und zwei Männer in die Rollen der beiden finsteren Dienstmädchen besetzte. O'Horgan leitete über einen Zeitraum von acht Jahren von 1961 bis 1968 Theaterstücke im Cafe LaMama. Dort spielte und komponierte er auch Musik. Irgendwann entschied O'Horgan, dass er kein normales Zuhause und keinen normalen Besitz haben wollte. Er zog aus seiner Loft-Wohnung aus und blieb bei Ellen Stewart, der das Cafe LaMama gehörte. "Das war alles wirklich Teil einer Bewegung", sagte O'Horgan in einem New York Times Magazine Artikel im Jahr 1972. "Die ganze materialistische Sache schien vielen von uns lächerlich."

O'Horgan leitete seine erste Off-Broadway-Produktion namens 6 von LaMama, im Martinique Theater am 11. April 1966. In einer Rezension in der New York TimesDer Kritiker Stanley Kauffmann schrieb: "Der Hauptbeitrag hier ist vom Regisseur ... O'Horgan. ... [Er] zeigt eine grundlegende ... Gabe: die Fähigkeit, in einem Drehbuch die physische Entfaltung zu sehen, die ihre Essenzen und Rhythmen artikuliert."

O'Horgan arbeitete unermüdlich an einer scheinbar endlosen Reihe von Stücken, darunter Rochelle Owens 'schwarzes Pastorale Futz, für die er 1967 einen Obie gewann. 1969 führte er auch Regie bei der Filmversion New York Times Der Kritiker des Stücks, Clive Barnes, bemerkte: "Mr. O'Horgan hat offensichtliches Talent, und wo immer es ihn führt, führt es ihn schnell."

Es wurde bald klar, wohin O'Horgans Talent ihn führte. Als Teil der experimentellen New Yorker Underground-Theaterwelt kannte O'Horgan zwei Mitglieder der Open Theatre-Gruppe, die ein Off-Broadway-Musical geschrieben hatten, das für den Broadway vorgesehen war. Gerome Ragni und James Rado baten O'Horgan zusammen mit ihrem Mitarbeiter Galt MacDermot, Regie zu führen. Das Musical HAAREIm Mai 1968 wurde am Broadway eine äußerst aktuelle Produktion über Rasse, Politik und Krieg eröffnet. Das Stück wurde als Hippie-Anti-Establishment-Musical bezeichnet und konzentrierte sich auf Antikriegs- und andere Philosophien, für die sich die langhaarige Gegenkulturjugend der 1960er Jahre einsetzte. HAARE Dazu gehörten auch explizit physische und profane Segmente, einschließlich einer Szene, in der sich die Schauspieler entkleiden. Dies war das erste Mal, dass eine Gruppe von Schauspielern auf einer Broadway-Bühne eine vollständige frontale Nacktheit erlebte.

Unverschämt und gewagt für seinen Tag, HAARE war ein Hit. Michael Smith, der in der Ausgabe vom 2. Mai 1968 der Village Voice, fasste es kurz zusammen, als er schrieb: "Anstatt zu rezensieren HAARE Ich sollte einfach berichten, dass etwas in der Innenstadt, schmutzig, ballig und empörend, den Broadway endlich getroffen hat… und hoffentlich wird der Broadway nie mehr derselbe sein. "

HAAREDie Bekanntheit wuchs so schnell, dass im Herbst 1968 in Europa sowohl in München als auch in London Produktionen eröffnet wurden. Produktionen in Hamburg, Deutschland; Belgrad, Jugoslawien; und Sydney, Australien, folgte schnell. Mit seinen 1968 Off-Broadway-Regie-Hits von Futz und Tom PaineO'Horgans Ruf, der ursprünglich für die LaMama-Truppe konzipiert und zuerst nach Europa gebracht wurde, wuchs rasant. Er wurde 1968 als Direktor des Jahres gefeiert Newsweek Artikel. O'Horgans Erfolg setzte sich bis in die 1970er Jahre mit seiner Regie fort Lenny und Andrew Lloyd Webbers Jesus Christ Superstar, beide erschienen 1971 am Broadway. Er leitete auch die Neuinszenierung von HAARE von Studenten unterstützt.

Obwohl O'Horgans Arbeit die 1960er Jahre in Bezug auf ihre rebellische und Anti-Etablierungs-Natur widerspiegelte, wurden seine Regiebemühungen manchmal beschimpft, um Arbeiten auf eine Art und Weise zu präsentieren, die eher kampflustig als relevant war. Trotzdem war O'Horgan einer der wichtigsten Avantgarde-Regisseure, der das New Yorker Theater, von dem viele Kritiker glaubten, dass es in den Todeskämpfen steckt, mit Fantasie und Weitblick in Szene setzte. Obwohl seine Vision in Bezug auf visuelle und physische Tricks bizarr und hartnäckig sein konnte, hatte O'Horgan ein Händchen dafür, das Beste aus seinen Schauspielern herauszuholen. Eine Technik, die er für seine Vorproben entwickelte, bestand darin, sensorische Techniken zu verwenden, um den Schauspielern zu helfen, ihren Geist und Körper zu integrieren und dann die resultierende "Energie" in eine uneingeschränkte Leistung zu lenken. Ein Kritiker bemerkte: "O'Horgan spielt nicht so sehr direkte Schauspieler, sondern" stimmt "sie ab."

O'Horgan, der einzige Regisseur, der jemals vier Produktionen gleichzeitig am Broadway laufen ließ (Haare, Lenny, Jesus Christ Superstar, und Innenstadt), hat weiterhin Theaterstücke von Autoren wie Sam Shepard und Lanford Wilson inszeniert. Er war auch an der Inszenierung von Opern und zahlreichen anderen Projekten beteiligt. Darüber hinaus hat er mehr als vierzig Partituren für Opern, Theaterstücke, Dramen, Filme und Fernsehen geschrieben.

Howard Junker, "Regisseur des Jahres", Newsweek (3. Juni 1968) gibt einen Einblick in O'Horgan und seine Arbeit, als er gerade an Bedeutung gewann. Siehe auch zwei andere Profile von O'Horgan: "The Cerebral Trip Is Over". Zeit (25. Oktober 1971) und Maggie Paley, "Superstar wird Zirkus" Leben (Okt. 1971). Ein besonders interessanter Artikel über O'Horgan, der beschreibt, wie er mit dem Regisseur die Runde macht, wenn er Produktionen mehrerer seiner Stücke besucht, ist John Gruens "Haben Sie etwas dagegen, dass Kritiker Sie billig, dekadent, sensationell, knifflig, vulgär, überfüllt, megalomanisch nennen?" New York Times Magazine (2. Januar 1972).

David Petechuk