Olancho

Olancho, eine östliche Grenzprovinz von Honduras, die einst das nordöstliche Drittel des Landes bedeckte und immer noch das größte Departement in Honduras ist. Obwohl Olancho in vielerlei Hinsicht die am wenigsten entwickelte Region des Landes ist, ist es relativ reich an natürlichen Ressourcen. Grasige Täler schmiegen sich zwischen die durcheinandergebrachten Bergketten. Die goldhaltigen Nebenflüsse Guayape, Guayambre und Jalán des Patuca-Flusssystems teilen das größere dieser Täler.

Vor der spanischen Eroberung besiedelten nomadische Jäger und Sammler die Berge und Täler des "Großraums" Olancho. Mitte der 1520er Jahre drangen rivalisierende Konquistadoren aus Panama, Kuba und Mexiko in die Region ein, um um Ruhm, Gold und Herrschaft zu kämpfen. Dabei wurden die meisten Olancho-Ureinwohner getötet oder versklavt.

Pedro de Alvarado aus Guatemala erweiterte schließlich seine Hegemonie über Olancho und entdeckte sofort reichlich Gold an den Sandstränden verschiedener Flüsse, die das Gebiet durchschnitten. Bald wurden indische und schwarze Sklavenbanden in Olancho zum Goldwaschen eingesetzt. Die anfängliche Goldgrube wich bald einer prosaischeren, aber stabileren Wirtschaft der Viehzucht, sporadischem Goldwaschen durch Wäscherinnen Bateas (hölzerne Waschwannen) und Missionskampagnen, um die verbleibenden Taschen der Eingeborenen zu evangelisieren.

Nach den Silberstreiks im späten 1800. Jahrhundert im nahe gelegenen Tegucigalpa bildeten Maultierpfade, die durch Olancho nach Trujillo führten, die Hauptquelle für Silberausfuhren. Die meisten Maultiere und Pferde, die diese Pfade befahren haben, kamen aus Olancho. Herden von Olancho-Rindern wurden in Bergbaulager und auf Märkte bis nach El Salvador und Guatemala getrieben. Das Rohleder-Ambiente der abgelegenen Kuhstädte entlang dieser Pfade verschleierte die Tatsache, dass Olancho weit über die Mitte des XNUMX. Jahrhunderts hinaus eine der reichsten Provinzen in Honduras blieb. Die Umleitung des Exporthandels durch die Häfen von Puerto Cortés (an der Nordküste) und Amapala (an der Küste von Fonseca) im späten XNUMX. Jahrhundert bestätigte Olanchos Isolation vom Rest des Landes und förderte das Gefühl regionaler Autonomie. Diese Desperados suchten Zuflucht unter den Bergbewohnern, und goldverrückte Abenteurer suchten das Glück in den Goldwaschanlagen von Olancho, die berühmter als produktiv sind und nur zur Aura des Ödlandes der Region beitrugen.

Seit 1950 kollidierten verschiedene quixotische internationale Entwicklungsprogramme, unersättliche nordamerikanische und japanische Holzeinschlagarbeiten, weitläufige reinrassige Viehaufstriche und landhungrige Bauerngenossenschaften in einem Wettlauf um die Absteckung erstklassiger Ressourcen entlang und jenseits der modernen, diagonal verlaufenden Autobahn mit beschränktem Zugang in der gesamten Abteilung.