Osborne, Adam

(b. 6. März 1939 in Bangkok, Thailand; d. 18. März 2003 in Kodaikanal, Indien), leitender Angestellter, der den tragbaren Computer vorstellte.

Osborne wurde in Thailand als Sohn der britischen Eltern Arthur Osborne, eines Universitätsprofessors, und Lucia (Lipsziczudna) Osborne, einer Hausfrau, geboren. Arthur Osborne, ein Student und Popularisierer der östlichen Religion, zog die Familie kurz nach Osbornes Geburt in den Ashram von Sri Ramana Maharshi in Tamil Nadu, Indien. Osborne wurde im Alter von elf Jahren in ein Internat in England geschickt und blieb im Vereinigten Königreich, um die Universität von Birmingham zu besuchen, wo er 1961 einen BSc in Chemieingenieurwesen erhielt. Im selben Jahr wanderte er für ein Studium der Chemieingenieurwissenschaften in die USA aus an der University of Delaware, von der er 1966 einen MChE und 1967 einen PhD erhielt. Während seines Studiums heiratete Osborne Cynthia Geddes, mit der er drei Kinder hatte; Die Ehe endete später mit einer Scheidung. Anschließend heiratete er Barbara Burdick, obwohl sich das Paar letztendlich auch scheiden lassen würde. Osborne wurde 1967 eingebürgerter amerikanischer Staatsbürger.

In den 1960er Jahren arbeitete Osborne als Chemieingenieur bei Shell Oil, war jedoch fasziniert von den Computern, die er während seines Studiums verwendet hatte. 1972 verließ Osborne Shell, um Adam Osborne and Associates (später Osborne Books) zu gründen, das Büchern über Computer gewidmet war, von denen einige von Osborne selbst geschrieben wurden. Die Bücher des Unternehmens unterschieden sich vom General Einführung in die Programmierung (drei Bände, 1975–1978) zu technischen Programmierhandbüchern für die Computerchips 8080, 6800 und Z80. Bis 1977 hatte Osborne Books vierzig Titel in seinem Katalog.

Mitte der 1970er Jahre besuchte Osborne Treffen des Homebrew Computer Club, einer Hobbygruppe im späteren kalifornischen Silicon Valley. Viele Mikrocomputer-Innovationen wurden bei den Treffen gekeimt, und Osborne begann, für Computerpublikationen wie z Schnittstellenalter. Während seiner Arbeit in diesem neuen Bereich war Osborne davon überzeugt, dass Computerbenutzer die Maschinen mobil benötigen.

1979 verkaufte Osborne seinen Verlag an McGraw-Hill und machte sich daran, einen Computer zu produzieren, der eine eigenständige Einheit sein sollte, die klein genug ist, um als Paket mit seiner Software transportiert und verkauft zu werden. 1980 beauftragte er Lee Felsenstein mit dem Entwurf der Maschine und gründete die Osborne Computer Corporation. Auf der West Coast Computer Faire im April 1981 stellte Osborne den Osborne 1 vor, einen Computer, der unter einen Airline-Sitz passt. Der Osborne 1 kostete 1,795 US-Dollar, weniger als die Einzelkosten der mitgelieferten Software, zu der das CP / M-Betriebssystem, WordStar für die Textverarbeitung, die SuperCalc-Tabelle und die Programmiersprache Microsoft Basic gehörten. Es gab jedoch Nachteile. Der Osborne 1 wog vierundzwanzig Pfund. Obwohl der Hersteller die Maschine als tragbar bezeichnete, wurde sie in Computerpublikationen als "tragbar" bezeichnet. Außerdem betrug die Bildschirmbreite nur fünf Zoll und die Anzeigebreite nur zweiundfünfzig Zeichen. Osborne selbst beschrieb die Maschine als „angemessen“ und verglich sich mit Henry Ford, indem er 90 Prozent dessen lieferte, was die meisten Menschen brauchen.

Die Osborne 1 war ein Hit mit 8,000 Bestellungen im Jahr 1981 und 110,000 im Jahr 1982. Bestellungen gingen so schnell ein, dass die Versandabteilung Probleme hatte, sie zu erfüllen. Die Branche insgesamt wuchs jedoch rasant. 1982 stieg International Business Machines (IBM) mit seinen MS-DOS-Maschinen in den Bereich der Mikrocomputer ein, und ein neuer Computer, der Kaypro, ähnelte dem Osborne und verwendete dasselbe Betriebssystem, verfügte jedoch über einen Bildschirm mit achtzig Zeichen. Osborne Computer versuchte, diesen Fortschritten gerecht zu werden, stieß jedoch auf Probleme, einschließlich der Insolvenz eines seiner Lieferanten. Der Osborne Executive mit größerem Bildschirm wurde im März 1983 zu einem etwas höheren Preis als der Osborne 1 eingeführt, es gab jedoch Schwierigkeiten bei der Lieferung der neuen Maschinen. Am 13. September 1983 meldete das Unternehmen Insolvenz an.

1984 kehrte Osborne auf das Computerfeld zurück. Osborne bemerkte den hohen Preis für beliebte Software und begann mit Paperback Software International (PSI), das Software über Buchhandlungen zu niedrigeren Preisen verkaufte. Unglücklicherweise für Osborne kam die Lotus Development Corporation zu dem Schluss, dass das PSI-Tabellenkalkulationsprogramm VP Planner Lotus 1-2-3 zu ähnlich war. 1987 verklagte Lotus PSI wegen Verletzung des Urheberrechts von Lotus auf seiner Menüoberfläche. 1990 entschied ein Gericht zugunsten von Lotus, und Osborne trat vom PSI zurück.

1992 gründete Osborne eine andere Firma, Noetics Software, aber eine mysteriöse Gehirnkrankheit verursachte ihm eine Reihe von Schlaganfällen, so dass er in den Ruhestand gehen musste. Osborne kehrte in sein Elternhaus in Indien zurück, um bei seiner Schwester Katya Douglas zu leben. Er starb am 18. März 2003 in Kodaikanal an einem akkumulierten Hirnschaden und wurde auf einem Friedhof in der Nähe des Hauses seiner Schwester beigesetzt.

Der Osborne 1 war ein wichtiges Element in der Revolution der Mikrocomputer und führte die Idee des Computers und seiner Software als eine Einheit in einem physischen Paket ein, das transportiert werden konnte. Sowohl der Laptop als auch Multifunktionsprogramme wie Microsoft Office stammen davon ab. Die Ursache für das Scheitern der Osborne Computer Corporation ist weiterhin umstritten. Es wird allgemein angenommen, dass Osborne sich selbst eine Katastrophe bescherte, indem er neue Modelle ankündigte, bevor er bereit war, sie zu versenden, wodurch der Verkauf des Produkts, das er liefern konnte, zunichte gemacht wurde. Dieses Problem wurde als Osborne-Effekt bezeichnet. Es gibt auch eine revisionistische Theorie. Laut Charles Eicher, der seit der Gründung des Unternehmens Osborne-Computer reparierte, überlebte das Unternehmen die Ankündigung der neuen Maschinen, aber ein Vizepräsident fand einige Motherboards der alten und schlug vor, diese zu Osborne 1-Maschinen zu machen. Diese Führungskraft wusste nicht, dass das Unternehmen, das die Gehäuse für die Computer herstellte, die Formen für sie zerstört hatte. Die Reproduktion der alten Modelle zu starten war so kostspielig, dass es zu einem Bankrott kam.

Adam Osborne und John Dvorak, Hyperwachstum: Aufstieg und Fall der Osborne Computer Corporation (1984) erzählt Osbornes Seite der Geschichte. Ein zeitgenössischer Bericht über das Computergeschäft in den frühen 1980er Jahren erscheint in Jerry Pournelle, Das Benutzerhandbuch für kleine Computer (1984). Andrew Orlowski, "Osborne aus dem Osborne-Effekt herausnehmen", Registrieren (20. Juni 2005) präsentiert Charles Eichers Version der Ereignisse. Todesanzeigen sind in der Los Angeles Times (25. März 2003) und New York Times (26. März 2003).

Arthur D. Hlavaty