Páez, José Antonio (1790–1873)

José Antonio Páez (b. 13 Juni 1790; d. 6. Mai 1873), Offizier der venezolanischen Befreiungsarmee, Präsident von Venezuela (1831–1835, 1839–1843 und 1861–1863). Páez begann sein öffentliches Leben in der Befreiungsarmee. Er stach früh als guter Soldat hervor und erlangte große Popularität unter den Menschen in den Ebenen. 1816 wurde er zum Kommandeur der Region ernannt und leitete als solcher zahlreiche Kampagnen, die die Kontrolle über die Ebenen festigten. Er traf sich 1818 mit Simón Bolívar und erkannte ihn als Oberbefehlshaber der Befreiungsarmee an. Von den Ebenen aus unterstützte Páez den Feldzug nach New Granada und nahm an den Vorbereitungen teil, die 1821 zum Sieg in Carabobo führten. Er wurde zum Oberbefehlshaber eines der Militärbezirke ernannt, in die das Gebiet Venezuelas aufgeteilt worden war Diese Position besiegte die bewaffneten Fraktionen, die noch in Venezuela operierten.

Durch seinen Militärposten und sein persönliches Prestige wurde Páez allmählich zu einer Schlüsselfigur im politischen Prozess, der sich in Venezuela nach der Verabschiedung der Verfassung von Gran Colombia im Jahr 1821 entwickelte. Die widersprüchlichen Interessen und fragilen Bindungen, die die instabile Einheit charakterisierten, die Gran Colombia schließlich war führte 1826 zum Ausbruch der separatistischen Bewegung namens La Cosiata, deren Anhänger die Autorität der Regierung in Bogotá ignorierten, Páez als obersten zivilen und militärischen Führer Venezuelas anerkannten und die Auflösung Gran Kolumbiens forderten. Von diesem Moment an war Páez ein einheitliches Symbol der Unabhängigkeit für die führenden Gruppen in Venezuela.

Im Dezember 1826 kehrte Bolívar aus Peru zurück und übernahm die Präsidentschaft von Gran Colombia. Er reiste am 1. Januar 1827 nach Puerto Cabello, Venezuela, und erließ ein Dekret, das allen, die an La Cosiata teilnahmen, vergab. Bolívar erkannte Páez als Militärgouverneur von Venezuela an und Páez erkannte Bolívar als Präsidenten von Gran Colombia an. Zwischen 1827 und 1829 festigte Páez seine Macht weiter, und als die separatistische Stimmung sowohl unter den Eliten als auch unter den populären Klassen zurückkehrte, war Páez gut positioniert, um diese Vorteile zu nutzen. Im November 1829 missachtete die Versammlung im San Francisco-Kloster in Caracas Bolívars Autorität, berief einen konstituierenden Kongress ein und übergab alle Macht an Páez, wodurch die Auflösung Gran Kolumbiens abgeschlossen wurde.

Der Konstituierende Kongress ernannte Páez zum vorläufigen Präsidenten Venezuelas, ratifizierte eine neue Verfassung und hielt eine Wahl ab, die Páez gewann. Sein politisches und militärisches Prestige brachte eine Periode des Konsenses mit sich, in der die Stützpunkte für die Republik errichtet wurden; der intensive Prozess der juristischen, politischen und wirtschaftlichen Organisation wurde durchgeführt; und der Aufbau eines Nationalstaates wurde eingeleitet. Seine persönliche Autorität löste sich am Ende seiner Amtszeit im Jahr 1835 nicht auf, und sein Einfluss war weiterhin in der Politik des Landes zu spüren. 1838 wurde er zum Präsidenten wiedergewählt. Während seiner zweiten Amtszeit von vier Jahren wurden Unterschiede und Konfrontationen innerhalb der herrschenden Elite immer deutlicher. 1846 unterstützte er die Wahl von General José Tadeo Monagas, der sich später von Páez distanzierte und ein Bündnis mit der Liberalen Partei schloss. Dies verursachte einen Bruch in der Konservativen Partei, mit der Páez in Verbindung gebracht wurde. 1847 erhob sich Páez in Waffen und wurde besiegt, eingesperrt und ins Exil geschickt.

Páez blieb bis zum Sturz von Monagas im Jahr 1858 im Ausland, als er zurückgerufen wurde, um die Befriedung des Landes zu übernehmen. Bei Ausbruch des Bundeskrieges im Jahr 1859 wurde er zum Einsatzleiter gegen die Föderalisten ernannt. Nach einer kurzen Abwesenheit aus dem Land wurde er 1861 zum obersten Chef Venezuelas mit diktatorischen Befugnissen ernannt. Der Krieg endete 1863 mit einem Sieg für die Föderalisten. Páez übergab die Macht und verließ das Land erneut. Seine späteren Jahre verbrachte er in den USA, wo er seine Autobiografie schrieb, die 1869 in New York veröffentlicht wurde. Er reiste in verschiedene lateinamerikanische Länder, verbrachte drei Jahre in Argentinien und kehrte dann in die USA zurück, wo er starb.