Paine, Thomas (1737–1809)

Thomas Paine, der Autor, Deist und amerikanische Revolutionsführer, wurde in Thetford, Norfolk, in England geboren. Nach einem unauffälligen Start ins Leben als Korsettmacher und Zollbeamter wanderte Paine im Alter von siebenunddreißig Jahren mit einem Empfehlungsschreiben von Benjamin Franklin von England nach Philadelphia aus. Paine veröffentlichte fast sofort die Turbulenzen der sich entwickelnden Revolution Gesunder Menschenverstand (Januar 1776), der erste öffentliche Aufruf zur Unabhängigkeit Amerikas sowie die Pionierbekundung der diplomatischen Doktrin zur Vermeidung europäischer Verwicklungen. Paine griff nicht nur die erbliche Aristokratie an, sondern erläuterte auch die Theorie, dass Regierung und Gesellschaft getrennte Einheiten sind und nicht zu verwechseln sind. Diese Theorie wurde auch von Jean-Jacques Rousseau und später von William Godwin entwickelt.

In den folgenden Phasen der amerikanischen Revolution schrieb Paine eine Reihe einflussreicher Zeitungsaufsätze, darunter eine berühmte Serie, die Krise, befasst sich mit bestimmten politischen, wirtschaftlichen und militärischen Fragen. Um seinen Ruf auf Europa auszudehnen, schrieb Paine das Brief an den Abbé Raynal über die Angelegenheiten Nordamerikas (1783), widerlegt unter anderem Konzepte der Franzosen Philosophen, die Behauptung, dass die Revolution nur wirtschaftliche Fragen betraf und keine moralische Grundlage hatte. Eine zuversichtliche Bestätigung der Idee des Fortschritts wurde in Paines Vorstellungen aufgenommen, dass der Kreis der Zivilisation bald geschlossen werden sollte und dass Handel und Wissenschaft sich bereits vereinigt hatten, um die Welt bis zu einem Punkt zu verbessern, an dem es keinen Bedarf mehr gab, Krieg um Profit zu führen .

Nach dem amerikanischen Sieg ging Paine nach Frankreich, um finanzielle Unterstützung für eine Eisenbrücke seiner eigenen Erfindung zu suchen, die erneut Empfehlungsschreiben von Franklin enthielt. Im Januar 1790 begann er eine Arbeit zur Verteidigung von Lafayette und der Prinzipien der Revolution, die in Frankreich ausgebrochen war, eine Arbeit, die er später in einen Angriff auf Edmund Burkes hochkritische umwandelte Überlegungen zur Französischen Revolution. Die daraus resultierende Abhandlung, Die Rechte des Menschen (Teil I, 1791; Teil II, 1792) lieferte eine solide theoretische Grundlage für die möglichen Appelle von Paines amerikanischem Journalismus. Paine bekräftigte, dass die Regierung eher auf Vernunft als auf Tradition oder Präzedenzfall beruhen sollte, und argumentierte, dass Demokratie - eine Gesellschaft, in der alle Männer gleiche Rechte haben und in der Führung von Talent und Weisheit abhängt - der Aristokratie überlegen ist. Obwohl seine politischen Prinzipien denen von John Locke ähneln, behauptete Paine später, dass sie ausschließlich auf seinen eigenen Überlegungen beruhten und dass er die Werke des englischen Philosophen nie gelesen hatte.

Aufgrund seiner republikanischen Schriften wurde Paine zum Ehrenbürger Frankreichs ernannt. Im September 1792 wurde er in den französischen Nationalkonvent gewählt und nahm später in diesem Monat seinen Sitz ein.

Beunruhigt vom dogmatischen Atheismus der französischen Revolutionsführer begann Paine eine Abhandlung über Religion. Das Zeitalter der Vernunft, angeblich eine Verteidigung des Deismus, aber vor allem ein Angriff auf das Christentum. In Teil I (1794) lehnte er alle Formen übernatürlicher Offenbarung zugunsten der Naturreligion ab und erhob, wie er es ausdrückte, Vernunft und wissenschaftliche Beobachtung über die drei Arten des Aberglaubens im Christentum: Mysterium, Wunder und Prophezeiung. In Teil II (1795) lobte Paine weiterhin "die Vollkommenheit der Gottheit", obwohl er die Missbräuche des Christentums so vehement entlarvte, dass er den ungenauen Vorwurf der Opposition gegen die Religion selbst auf sich zog.

Obwohl Paine die Wunder des Christentums ablehnte, war er später bereit zu glauben, dass die Vorsehung in sein eigenes Leben eingriff. Die Geschichte ist unglaublich, aber sie spiegelt Paines Egoismus wider. Wegen seiner gemäßigten Politik im Konvent, insbesondere in einem Appell, Ludwig XVI. Vor der Guillotine zu retten, wurde er aus dem Konvent entlassen und im luxemburgischen Gefängnis eingesperrt. Bei seiner Rückkehr nach Amerika erklärte Paine, dass die Zellentüren von Gefangenen, die zur Hinrichtung bestimmt waren, üblicherweise mit einer Nummer gekennzeichnet waren, und er argumentierte, dass die göttliche Vorsehung ihn geschützt habe, indem er seinen Gefängniswärter veranlasst habe, die tödliche Nummer versehentlich auf die Innenseite seiner Tür zu setzen so dass es am nächsten Morgen nicht gesehen werden konnte.

Man muss sich Paines kleinen Werken zuwenden, um die positive Seite seines Deismus zu entdecken. Sein Beweis für die Existenz Gottes (in "Ein Diskurs in der Gesellschaft der Theophilanthropisten") basiert im Wesentlichen auf der gleichen Argumentation, die Isaac Newton in einer Reihe von Briefen an einen anglikanischen Geistlichen, Richard Bentley, verwendet hatte. Da die Gesetze der Mechanik, so das Argument, den Ursprung der Bewegung nicht erklären können, muss es eine äußere erste Ursache gegeben haben, um den Planeten ihre ursprüngliche Rotation zu geben. Paine betonte das Konzept der Pluralität der Welten und nahm absolute moralische Gesetze an. In "Private Gedanken über einen zukünftigen Staat" drückte er den Glauben an eine Unsterblichkeit aus, die sich deutlich von der der meisten Deisten unterscheidet. Die guten Leute, glaubte er, würden in einer anderen Welt glücklich sein; die Bösen würden bestraft werden; und diejenigen dazwischen - die Gleichgültigen - würden "ganz fallen gelassen" werden. Obwohl er behauptete, dass Religion eine private Angelegenheit zwischen jedem Menschen und seinem Schöpfer sein sollte, bestand er darauf, dass kein rationaler Verstand neue Wissenschaft und altes Christentum logisch in Einklang bringen könne.

Paine konnte sich unter Napoleon Bonaparte nicht an das politische Leben Frankreichs anpassen und kehrte 1802 nach Amerika zurück, wo er von liberalen Jeffersonianern begrüßt, aber von den meisten Föderalisten verärgert wurde. Obwohl er unter seinem revolutionären Pseudonym "Common Sense" ausgiebig zu Zeitungen beitrug, konnte er seinen früheren Einfluss nicht wiedererlangen und starb im Dunkeln.

Paine war wie jeder Denker seiner Zeit von der Vorstellung von Ordnung und Einheitlichkeit der Natur besessen, und er freute sich, Parallelen zwischen einem Zweig des Lernens und einem anderen herzustellen. Er glaubte, dass die grundlegenden Naturgesetze in Religion, Naturwissenschaft und Politik klar, einfach und für den Durchschnittsmenschen erreichbar seien. Er entwickelte keine Erkenntnistheorie als solche, sondern kombinierte eine Art inneres Licht der Quäker mit deistischer Vernunft. Die grundlegende Schwäche seines Systems - eine Schwäche, die die meisten Deisten teilen - ist, dass er das Problem des Bösen nirgends aufgegriffen hat. Obwohl er Gott verschwenderisch für die Regelmäßigkeit des Universums lobte, bemerkte er nur das Leiden, das durch soziale Ungerechtigkeit verursacht wurde.

Obwohl Paine als Agitator einflussreicher war als als Theoretiker, verstand und unterstützte er zweifellos die Ideale der Aufklärung und verdient es, als einer der herausragenden Amerikas eingestuft zu werden Philosophen.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Deismus; Demokratie; Egoismus und Altruismus; Aufklärung; Das Böse, das Problem von; Franklin, Benjamin; Godwin, William; Locke, John; Newton, Isaac; Politische Philosophie, Geschichte von; Rousseau, Jean-Jacques.

Literaturverzeichnis

Werke von paine

Schriften von Thomas Paine. 4 Bände, herausgegeben von Moncure D. Conway. New York. 1894–1896.

Vollständige Schriften von Thomas Paine. 2 Bände, herausgegeben von Philip S. Foner. New York: Citadel Press, 1945.

Arbeitet auf paine

Aldridge, Alfred Owen. Mann der Vernunft: Das Leben von Thomas Paine. New York, 1959.

Gestern AJ Thomas Paine. Chicago: Universität von Chicago Press, 1988.

Claeys, Gregory. Thomas Paine: Soziales und politisches Denken. London: Routledge, 1989.

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Dyck, Ian, ed. Bürger der Welt: Essays über Thomas Paine. New York: St. Martin's Press, 1988.

Foner, Eric. Tom Paine und das revolutionäre Amerika. Oxford: Oxford Universitätspresse, 1976.

Russell, Bertrand. "Das Schicksal von Thomas Paine." Im Warum ich kein Christ bin. New York: Simon und Schuster, 1957.

Alfred Owen Aldridge (1967)

Bibliographie aktualisiert von Christian B. Miller (2005)