Paraguay, Geographie

Paraguay ist ein Binnenstaat im Herzen Südamerikas und wird vom Tropic of Capricorn durchquert. Es wird im Norden und Osten von Brasilien, im Süden von Argentinien und im Westen von Bolivien begrenzt. Mit einer Fläche von 157,006 km² ist es nach Uruguay und Ecuador die drittkleinste der lateinamerikanischen Republiken Südamerikas. Vier Fünftel des Landes werden von den Flüssen Paraguay, Apa, Paraná und Pilcomayo verfolgt. Der Paraná bildet sowohl die östliche als auch die südliche Grenze des Landes. Mehrere Nebenflüsse des Paraguay und des Paraná durchqueren die östlichen und zentralen Regionen. Der Paraná mündet an der südwestlichen Ecke des Landes in den Paraguay. Der einzige wichtige Nebenfluss, der aus dem Westen fließt, ist der träge Pilcomayo, der in der Nähe von Asunción in den Paraguay mündet. Der Pilcomayo erhebt sich im Nordwesten Boliviens und bildet die südliche Grenze der Region Chaco Boreal. Mit kleinen Booten ist er im Unterlauf schiffbar.

Der Paraguay-Fluss, der von Nord nach Süd fließt, teilt das Land effektiv in zwei unterschiedliche geografische Regionen auf. Im Westen befindet sich die Region Chaco Boreal, die 61 Prozent (oder 95,313 Quadratmeilen) der Gesamtfläche ausmacht und nur von 2.7 Prozent der Gesamtbevölkerung bewohnt wird. Der Chaco ist ein Gebiet mit flachem und unfruchtbarem Buschwald. Entlang der Flussufer gibt es Grasebenen und Palmenbüschel, aber das Land wird im Westen trockener und im Nordwesten fast Wüste. Der Chaco kann in drei Zonen unterteilt werden: der Niedrige Chaco mit offenem Palmenwald und Sümpfen, die für ausgedehnte Viehzucht genutzt werden; das Mittlere Chaco-Buschland mit einer Mischung aus Hartholz und Kakteen; und der Hohe Chaco mit niedriger Dornenwaldbedeckung und sehr heißen Sommertemperaturen.

Im Gegensatz dazu ist die Región Oriental östlich des Flusses Paraguay fruchtbar mit feuchten semitropischen Bedingungen. Mit einer Fläche von 61,693 Quadratmeilen ist es eine Erweiterung des brasilianischen Plateaus und variiert in der Höhe von etwa 165 Fuß über dem Meeresspiegel im Südwesten bis zu einigen Hügeln, die sich im Osten auf 2,500 Fuß erheben. Die Hügelketten von Amambay und Mbaracayú bilden die Wasserscheide zwischen den Flüssen Paraguay und Paraná. Der höchste Gipfel ist der Mount San Rafael mit 2,789 Fuß in der Cordillera de San Rafael im Südosten Paraguays. Östlich dieser Hügel liegt das Tal des Flusses Paraná. Im Westen liegt das breite Tal des Paraguay. Das Gebiet von Encarnación nach Norden bis zur brasilianischen Grenze, das ein Drittel des östlichen Paraguay umfasst, wird als Paraná-Plateau bezeichnet und beherbergt eine schnell wachsende Sojabohnenproduktion.

Die Waldbedeckung in Ostparaguay ist von 52 Prozent der Gesamtfläche im Jahr 1950 auf 6 Prozent im Jahr 2000 rapide zurückgegangen. Gerodetes Land wird für die Viehzucht und die gewerbliche Landwirtschaft genutzt. Rund 4 Prozent des Staatsgebiets sind als Nationalparkland geschützt, die Durchsetzung ist jedoch schwach. Paraguay hat nur zwei Seen von Bedeutung. Der größte Ypoá-See, etwa 40 Meilen südlich von Asunción, wird von Kanälen des Tebicuary entwässert und speist die Sümpfe der Ñeembucú-Ebene. Der malerische Ypacaraí-See, etwa 30 Meilen östlich von Asunción, mit Sommerferienorten in San Bernardino und Aregúa, ist in den letzten Jahren extrem verschmutzt worden.

Paraguay ist weniger urbanisiert als die meisten lateinamerikanischen Länder. Der Anteil der in Städten lebenden Bevölkerung stieg in den neunziger Jahren langsam an und erreichte bei der Volkszählung von 1990 57 Prozent. Die größte Stadt ist die Hauptstadt Asunción (2002 Einwohner). Ciudad del Este (ehemals Puerto Presidente Stroessner, 700,000 Einwohner) an der Ostgrenze wuchs ab den 250,000er Jahren rasant. Andere Städte sind Concepción, Encarnación, Pedro Juan Caballero, Coronel Oviedo und Villarrica. Seit den 1970er Jahren haben sich Brasilianer in großer Zahl in der Region Paraná Plateua niedergelassen. Es gibt zwanzig deutschsprachige mennonitische Kolonien in Paraguay, sowohl im Chaco als auch in der östlichen Region, mit einer Gesamtbevölkerung von 1970 Einwohnern.

Paraguay hat eine stark zentralisierte Regierungsform. Mit der Verfassung von 1992 wurden siebzehn Abteilungen als neue Zwischenregierungsebene eingeführt. Abteilungsräte und Gouverneure werden direkt gewählt, aber ihre Befugnisse, Verantwortlichkeiten und Finanzmittel sind immer noch begrenzt. Die Verfassung garantiert auch Autonomie für die 231 Stadtbezirke des Landes, aber die Zuständigkeiten und Finanzen der lokalen Gebietskörperschaften bleiben begrenzt.