Parker, James Thomas („Jim“)

(b. 3. April 1934 in Macon, Georgia), Fußballspieler, der der Prototyp des modernen Offensiv-Lineman war und All-Pro sowohl im Offensiv-Tackle als auch im Offensiv-Wächter war. Er wurde der erste ausschließlich Offensiv-Lineman, der in die Pro Football Hall of Fame gewählt wurde (1973).

Parker war ein guter High-School-Fußballspieler, aber er wurde nicht als großartig angesehen. Er spielte drei Jahre in Macon, spielte aber sein Abschlussjahr an der Scott High School in Toledo, Ohio. Der Umzug war ein Zufall, denn in Ohio erregte er die Aufmerksamkeit von Woody Hayes, dem sagenumwobenen Trainer der Ohio State University. Parker erinnerte sich, dass er sehr überrascht war, als ihm ein Stipendium für den Ohio State in Columbus angeboten wurde. Hayes sah etwas Besonderes in Parker und bemühte sich, dem jungen Mann zu helfen. Während Parkers Studienjahr lebte er in Hayes 'Haus.

Im College spielte Parker sowohl in der Offensiv- als auch in der Defensivlinie. Er wurde 1955 landesweit bekannt, als seine wilde Blockade bei einem 17: 0-Sieg über die stark favorisierte University of Michigan große Spuren für die Rückschläge seines Teams öffnete. Parker, der bereits 250 Pfund wiegt, fügte seinem Spiel Geschwindigkeit und hohe Intelligenz hinzu und überwältigte die Verteidiger, die ihm gegenüberstanden. 1956 schenkten ihm Journalisten Aufmerksamkeit, und er wurde ein All-Amerikaner in der Offensivwache. In diesem Jahr gewann er die Outland Trophy, eine Auszeichnung für den herausragenden College-Football-Lineman des Landes.

1957 wurde er in der ersten Runde, der achten Wahl insgesamt, von den Baltimore Colts der National Football League (NFL) eingezogen. Hayes sagte den Colts, dass er dachte, Parker sei stärker in der Verteidigung als in der Offensive, aber der Cheftrainer der Colts, Weeb Ewbank, setzte Parker von Anfang an als offensiven Zweikampf ein. Mit 275 Pfund und sechs Fuß, drei Zoll groß, war Parker ein großer Lineman für seine Ära, der die großen, agilen Linemen voraussagte, die im modernen Fußball bevorzugt wurden. In seinem ersten Ausstellungsspiel gegen die Chicago Bears trat er gegen den Veteranen Doug Atkins an, der mit 275 Pfund und sechs Fuß acht Zoll genauso einschüchternd war wie Parker. Atkins schlug Parker an diesem Tag und begann eine hart umkämpfte Rivalität, die die nächsten elf Spielzeiten andauerte. Für Parker war dieses erste Ausstellungsspiel eine Lektion in dem Standard, den er erfüllen musste, um in der NFL erfolgreich zu sein.

Während der regulären Saison zahlte sich Parker sofort für die Colts aus. Die Position war für die Colts entscheidend, um ihren großen rechtshändigen Quarterback Johnny Unitas zu schützen. Für einen rechtshändigen Passanten ist der Bereich zu seiner Linken ein blinder Fleck, was bedeutet, dass ein Verteidiger sich ihm von der linken Seite nähern und ihn treffen kann, während er überhaupt nicht weiß, was passiert. Parker wurde gesagt, dass ein sicherer Weg, alle in seinem Clubhaus ihn hassen zu lassen, darin bestand, einen Verteidiger Unitas von dieser blinden Seite schlagen zu lassen. Es war ein Zeichen von Ewbanks Vertrauen in ihn, dass Parker am linken Tackle stationiert war.

Sowohl Hayes als auch Ewbank waren Verfechter guter Technik, und mit ihrer Hilfe beherrschte Parker die Beinarbeit, die erforderlich war, um sich vor gegnerischen Verteidigungsenden zu bewegen. Die defensiven Enden waren tendenziell kleiner als Parker, wie die meisten Spieler, aber sie waren schnellfüßig; Als großer Mann fand es Parker schwierig, mit solchen Männern Schritt zu halten, aber er tat es aufgrund seiner Beherrschung der Beinarbeit und der Blockiertechnik. Parkers Fähigkeiten begannen, die Vorstellungen der Trainer über die Art von Sportler zu verändern, die am besten geeignet waren, ein offensiver Linienrichter zu sein. Parker war eine große Gruppe entschlossener Muskeln, die schnell den Bewegungen von Pass-Rushern begegneten. Noch innovativer war er aggressiv; manchmal störte er nicht nur die Rushers, er schlug sie nieder.

Es ist kein Wunder, dass Hayes dachte, Parker könnte als Verteidiger in die NFL passen. Nach den Techniken des Tages spielte er offensiv, als wäre er in der Verteidigung, wenn Laufspiele aufgerufen wurden. Von Blockern in den 1950er Jahren wurde normalerweise erwartet, dass sie gegnerische Linemen auf die eine oder andere Seite schieben, je nachdem, wohin der Läufer gehen sollte, aber Parker griff seine Gegner an, sprengte sie oft mehrere Fuß zurück und holte ein oder zwei Linebacker für ein gutes Maß heraus . Als die Colts 1958 von einem 27: 7-Halbzeitdefizit zurückkamen, um die San Francisco 49ers (35: 27) zu besiegen, trugen Parkers explosive Blockade sowie Unitas 'Pass dazu bei, San Franciscos Verteidigung zu erschöpfen und den Weg für den Sieg freizumachen. Veteranen dieses Colts-Teams bestanden darauf, dass das Spiel gegen die 49er größer war als das Meisterschaftsspiel, das sie damals im Yankee Stadium gegen die New York Giants spielten, obwohl das spätere Spiel als das größte Spiel in der Geschichte des Profifußballs bezeichnet wurde. In diesem Spiel glänzte Parker, indem er zuerst Unitas beschützte, als der Quarterback zwei späte Treffer erzielte, und dann Löcher für die Running Backs öffnete, die die Giants im ersten Überstundenspiel der NFL (23-17) besiegten.

Parker war ein All-Pro-Tackle, der von 1958 bis 1961 im Pro Bowl spielte. Mitte der Saison 1962 wurde er vom linken Offensiv-Tackle zum linken Offensiv-Tackle gewechselt. Er mochte diese Position, obwohl sie seine Beine abgenutzt hatte, weil er die Leine gezogen hatte. Die defensiven Zweikämpfe, mit denen er konfrontiert war, waren größer und langsamer als die defensiven Zweikämpfe, was sie zu guten Zielen für seinen aggressiven Spielstil machte. Wachsamkeit und Schnelligkeit waren bei der Offensivwache unerlässlich, und Parker hatte beides. Anstatt darauf zu warten, dass das defensive Gerät seinen Zug machte, hämmerte Parker Brust an Brust in ihn hinein und trieb ihn rückwärts und aus dem Gleichgewicht. Von 1962 bis 1965 war Parker ein All-Pro-Wächter, der im Pro Bowl spielte. Von 1957 bis 1966 verpasste er kein Spiel. Dann wurde er 1967 verletzt und spielte in der Zwischensaison nicht nach seinen eigenen Maßstäben. Obwohl die Colts zu diesem Zeitpunkt noch ungeschlagen waren, ging Parker im Dezember 1967 in den Ruhestand und sagte, er glaube, er würde die Chancen seiner Mannschaft beeinträchtigen, wenn er weiter spielen würde.

1973, in seinem ersten Jahr der Eignung, wurde "Big Jim" Parker der erste Vollzeit-Offensiv-Lineman, der in der Pro Football Hall of Fame verankert wurde. Er wurde zu dieser Zeit als selbstloser Spieler und mitfühlender Mann gelobt, und er ist bekannt für sein Erbe, da er das Muster für zahlreiche offensive Angriffe und Wachen festgelegt hat.

Es ist schwer, gute Studien über Parkers Fußballkarriere zu finden, aber ein guter Ausgangspunkt sind Vince Bagli und Norman L. Macht. Sonntags um 2:00 Uhr mit den Baltimore Colts (1995); Sie widmen Parkers bemerkenswerter Wirkung auf die Leistung seines Teams ein Kapitel. George Allen mit Ben Olan, Die 100 besten Spieler von Pro Football: Bewertung der Stars von Vergangenheit und Gegenwart (1982) und Ron Smith, Die Sportnachrichten wählen die 100 besten Spieler des Fußballs aus: Eine Feier der Besten des XNUMX. Jahrhunderts, ed. Carl Moritz und John Rawlings (1999) bieten Perspektiven, wie Parker den modernen Fußball mitgeprägt hat.

Kirk H. Beetzm