Parker, Theodore (1810–1860)

Theodore Parker, ein amerikanischer Theologe und Sozialreformer, war der Enkel von Captain John Parker, der die Lexington Minutemen leitete. Theodore Parker wurde in Lexington, Massachusetts, geboren und war, abgesehen von vereinzelten Monaten formeller Schulbildung im Winter, fast ausschließlich Autodidakt. Obwohl er sich keinen Unterricht leisten konnte, durfte er die Harvard-Prüfungen ablegen und wurde 1834 in die Harvard Divinity School aufgenommen. Er wurde 1837 zum Pfarrer einer kleinen Gemeinde in West Roxbury, Massachusetts, geweiht. 1845, nachdem er zu einer umstrittenen Persönlichkeit geworden war und ein großes Publikum befehligte, gründeten seine Anhänger die 28. Kongregationsgesellschaft in Boston und mieteten später die Boston Music Hall. wo Parker vor einer der größten Gemeinden des Landes predigte. Er wurde als Gelehrter, Prediger, Theologe und Reformer gleichermaßen berühmt. Parker starb in Florenz, Italien.

In seinem religiösen Denken war Parkers Radikalismus teilweise instinktiv und teilweise das Ergebnis von Umwelteinflüssen. In einem autobiografischen Aufsatz, der kurz vor seinem Tod fertiggestellt wurde, erinnerte sich Parker daran, wie ihm als Junge beigebracht worden war, die Stimme des Gewissens als "Stimme Gottes in der Seele des Menschen" zu respektieren, und ermutigt wurde, insgesamt einen Geist der freien Forschung zu entwickeln Richtungen." Seine religiöse Erziehung war äußerst liberal, und als er seine formalen theologischen Studien begann, hatte er nicht nur die Trinitätslehre abgelehnt, sondern war bereits misstrauisch gegenüber der Gültigkeit von Wundern und der "unfehlbaren, verbalen Inspiration der ganzen Bibel". Er profitierte von der Ermutigung der liberalen Unitarierprofessoren in Harvard und begann ein intensives Studium der Bibel, das ihn schließlich zu Kenntnissen in zwanzig Sprachen führte und viel dazu beitrug, seine früheren Vermutungen bezüglich der biblischen Autorität zu bestätigen.

Als junger Minister war Parker ein großer Bewunderer von William Ellery Channing und Ralph Waldo Emerson. Er reagierte mit Begeisterung auf Emersons Divinity School Address und leistete einen anonymen Beitrag zum darauf folgenden polemischen Flugblattkrieg.

Parkers eigene Religionsphilosophie wurde stark von Immanuel Kant und den kritischen Studien von Bibelwissenschaftlern wie Wilhelm Martin DeWette und Theologen wie David Friedrich Strauss und Ferdinand Christian Baur beeinflusst. Das akademische Studium und seine eigene religiöse Erfahrung überzeugten ihn davon, dass die Grundlage der Religion auf "großen ursprünglichen Intuitionen der Natur beruhte, die von keinem logischen Demonstrationsprozess abhängen". Die drei wichtigsten waren die Intuition Gottes, die Intuition der Moral und die Intuition der Unsterblichkeit. Parker stützte seine Theologie auf diese Tatsachen des Bewusstseins und betonte die unendliche Vollkommenheit Gottes und die Vollkommenheit des Menschen.

Seine Ideen wurden erstmals 1841 öffentlich bekannt, als er eine Ordinationspredigt mit dem Titel "Das Vergängliche und das Ständige im Christentum" hielt. In dieser Predigt kontrastierte Parker die Vergänglichkeit von Theologie und Schrift mit der Beständigkeit der großen moralischen Wahrheiten des Christentums, Wahrheiten, deren Gültigkeit nicht von der Autorität Christi, sondern von der Stimme Gottes im menschlichen Herzen abhing. Parker sprach als Minister der Unitarier, aber der Empfang, den er vom organisierten Unitarismus erhielt, war ebenso zornig wie der Empfang von Channing durch die Calvinisten vor zwanzig Jahren. Als seine konservativeren Anhänger verschwanden, entwickelte Parker seine radikalen Ideen in einer Reihe von Vorträgen, die er 1842 als veröffentlichte, ausführlicher Ein Diskurs über religiöse Angelegenheiten. Im folgenden Jahr veröffentlichte er seine eigene Ausgabe und Übersetzung von DeWettes kritischem Studium des Alten Testaments. Beiträge zur Einleitung in das Alte Testament.

Emerson bezeichnete Parker als "unsere Savonarola", und Parkers Aufsatz über Transzendentalismus ist einer der klarsten Ausdrücke, die wir von der amerikanischen Ablehnung der empirischen Philosophie der Aufklärung haben. Die moderne Wissenschaft hat jedoch festgestellt, dass Parkers Transzendentalismus nicht mit Emersons identisch war, da Parker sich weniger vollständig auf die Intuition als vielmehr auf das kritische Studium der Geschichte und Theologie stützte.

Parkers außergewöhnliche Fähigkeit zu nachhaltigen wissenschaftlichen Bemühungen wurde fast von seiner Handlungsfähigkeit übertroffen. Die von ihm befürwortete "absolute Religion" erforderte die Anwendung religiöser Wahrheit auf soziale Probleme, und Parker predigte häufig zu Themen wie Kriminalität, Armut, Mäßigkeit und Prostitution. Lange vor den Befürwortern des sozialen Evangeliums erkannte Parker die Macht des organisierten Bösen in der Welt und versuchte, religiöse Gefühle dagegen aufzubringen. Er wurde unweigerlich in den Abolitionismus hineingezogen. Als Freund von Wendell Phillips und William Lloyd Garrison half er, den Widerstand gegen das Gesetz über flüchtige Sklaven in Boston zu leiten, und unterstützte John Brown vor Harper's Ferry.

Parker reiste auf Vortragsreisen weit und trat in den letzten zehn Jahren seines Lebens etwa hundert Mal im Jahr auf. Sein Einfluss auf das öffentliche Bewusstsein war kurz vor seinem Tod auf seinem Höhepunkt.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Channing, William Ellery; Bewusstsein; Emerson, Ralph Waldo; Aufklärung; Intuition; Kant, Immanuel; Neokantianismus; New England Transzendentalismus; Religion und Moral; Strauss, David Friedrich.

Literaturverzeichnis

Parkers Arbeit ist in gesammelt Theodore Parkers Werke, herausgegeben von Frances P. Cobbe, 14 Bde. (London, 1863–1870). Eine 15-jährige Ausgabe wurde von der American Unitarian Association, 1907 Bände, veröffentlicht. (Boston, 1911–XNUMX). Henry Steele Commager hat bearbeitet Theodore Parker: Eine Anthologie (Boston: Beacon Press, 1960).

Biografische Studien umfassen Henry Steele Commager, Theodore Parker, Yankee Crusader (Boston: Little Brown, 1936), John Dirk, Die kritische Theologie von Theodore Parker (New York: Columbia University Press, 1948) und John Weiss, Leben und Korrespondenz von Theodore Parker, 2 vols. (New York: Appleton, 1864).

Irving H. Bartlett (1967)