Patrick, (Curtis) Lester

(b. 30. Dezember 1883 in Drummondville, Quebec, Kanada; d. 1. Juni 1960 in Victoria, British Columbia, Kanada), Eishockeyspieler, Trainer, Manager und Teambesitzer, dem die Einführung vieler Innovationen in den Sport und die Popularisierung des Hockeys im Nordosten der Vereinigten Staaten zugeschrieben wird.

Patrick irischer Abstammung war das älteste von acht Kindern von Grace Nelson, einer Lehrerin, und Joe Patrick, einem erfolgreichen Holzfäller, der sich im überwiegend französischsprachigen Gebiet von Drummondville, Quebec, niederließ. Patricks erste Schlittschuhe hatten Metallläufer, die mit einer Klammer an seinen Schuhen befestigt waren. Er war erst 1893 dem Eishockey ausgesetzt, als seine Familie nach Point Saint Charles, einem Vorort von Montreal, zog, wo Patrick und seine Freunde aus Ästen grobe Stöcke machten und auf dem nahe gelegenen Saint Lawrence River spielten.

Patrick war ein natürlicher Sportler, der über zwei Meter groß wurde. Von 1901 bis 1902 besuchte er ein Jahr lang die McGill University in Montreal, während er Uni-Basketball und -Hockey spielte. Seine Hockey-Fähigkeiten führten später zu einem Angebot von 25 US-Dollar pro Monat, um für Brandon, Manitoba, bei einer Herausforderung für den Stanley Cup zwischen 1903 und 1904 zu spielen. Danach spielte er für Westmount von der Canadian Amateur Hockey Association zusammen mit dem zukünftigen Hockey-Star Art Ross, bevor er 1906 zu den Montreal Wanderers wechselte. Das Team gewann zwei aufeinanderfolgende Stanley Cup-Meisterschaften mit Patrick.

Im Frühjahr 1907 zog die Familie Patrick nach Nelson, British Columbia, um eine Holzfirma zu gründen. Patrick brachte das Familienunternehmen vor seine aufstrebende Hockeykarriere, spielte Hockey vor Ort und trat 1908 einer erfolglosen Herausforderung für den Stanley Cup bei einem Edmonton-Team bei. Trotz seiner Verpflichtungen wurde Patrick, später bekannt als "The Silver Fox", zurückgelockt Ostkanada, um für die Renfrew Millionaires für die Hockeysaison 1909-1910 bei einem Gehalt von 3,000 US-Dollar zu spielen. Nach der Saison kehrte er nach Westkanada zurück und heiratete am 7. März 1911 Grace Linn.

Patricks Ziel war es jedoch nicht, einfach ein Starspieler zu sein. Er, sein Bruder Frank und sein Vater hatten die Idee, hochkarätiges Hockey nach Westkanada zu bringen. In Patricks Worten: "Die Idee war fest verankert, an die Westküste zu ziehen, eine neue Hockey-Liga zu gründen und Kanadas erste Kunsteisbahnen zu errichten." Arenen wurden in Vancouver und Victoria mit Erlösen der Patrick Lumber Company gebaut, die im Januar 1911 verkauft wurde, um die neu gegründete Pacific Coast Hockey Association (PCHA) zu beherbergen. Das Prunkstück der Patricks-Liga war die Denman-Arena mit 10,500 Sitzplätzen in Vancouver, die luxuriöse Sitzgelegenheiten, einen Swimmingpool und vierzehn Eisplatten zum Eisstockschießen bot. Frank spielte für das Vancouver-Team und betrieb es, während Patrick Kapitän, Trainer, Manager und Eigentümer des Victoria-Franchise wurde. Spieler wurden aus den ostkanadischen Ligen gewonnen, und ein Coup ereignete sich, als Vancouver "Cyclone" Taylor, den aufregendsten Spieler dieser Zeit, überredete, sich ihnen anzuschließen. Sowohl Frank als auch Patrick hatten sich im Ersten Weltkrieg gemeldet, wurden jedoch von der kanadischen Regierung angewiesen, die PCHA weiter zu betreiben, um eine Unterhaltungsumleitung an der Heimatfront zu ermöglichen.

Während des dreizehnjährigen Bestehens der PCHA wurden Patrick und seinem Bruder eine Reihe wichtiger Regeländerungen und Innovationen zugeschrieben, die den Hockeysport verbesserten, einschließlich des Ersatzes von Spielern im Laufe des Spiels. Sie erstellten blaue Linien, die die Eisbahn in drei Bereiche unterteilten, und ermöglichten es den Spielern, im neutralen Bereich des Eises nach vorne zu gehen, zu einer Zeit, als das Vorwärtspassieren im Sport verboten war. Darüber hinaus wurden Regeländerungen eingeführt, z. B. das Ermöglichen, dass Torhüter ihre Füße verlassen, um zu retten, und Spieler, die den Puck mit ihren Schlittschuhen treten, wurden eingeführt. Die Patricks führten auch das moderne Playoff-Format ein, begannen mit der Vergabe von Vorlagen für Tore, um Spielmacher in Teams zu erkennen, und implementierten eine der aufregendsten Funktionen eines Hockeyspiels - den Elfmeter.

Selbst mit den Innovationen der PCHA und ihrer Fusion mit der Western Canada Hockey League in den Jahren 1924–1925 konnten die kleineren westlichen Märkte nicht mit dem Osten um Spielergehälter konkurrieren. Im Frühjahr 1926 entwickelten die Patricks ein Programm zum Verkauf von Spielerrechten an die National Hockey League (NHL), in der eine Reihe neuer US-amerikanischer Franchise-Unternehmen Spieler benötigten. Bei einer groß angelegten Transaktion wurden die Rechte der Spieler für insgesamt 377,000 US-Dollar verkauft, die unter den westlichen Teams aufgeteilt wurden.

Trotz des begrenzten finanziellen Erfolgs der PCHA erkannten die Hockey-Magnaten im Osten Patricks Hockey-Scharfsinn an und er wechselte am 27. Oktober 1926 als Trainer zu den New York Rangers. 1928 erreichte das Team das Stanley Cup-Finale gegen die Montreal Maroons, eine Serie in dem Patrick in einen der denkwürdigsten Momente des Hockeys verwickelt war. Die Rangers hatten das erste Spiel der Serie 2-0 verloren, und in der zweiten Phase des zweiten Spiels wurde der Torwart der Rangers, Lorne Chabot, verletzt. Zu dieser Zeit hatten die Teams keine zusätzlichen Torhüter auf ihren Dienstplänen. Patrick stützte sich auf eine gemeinsame Taktik und fragte den gegnerischen Trainer Eddie Gerrard, ob er Chabot durch einen Spieler eines anderen Teams (Alex Connell von den Senatoren von Ottawa) ersetzen könne, der sich zufällig auf der Eisbahn befand. Gerrard lehnte ab, und die Rangers drohten, das Spiel durch Verlust zu verlieren, bis vermutet wurde, dass der vierundvierzigjährige Patrick selbst ein Tor erzielt. Trotz seiner Unerfahrenheit in dieser Position stimmte Patrick zu, und die Rangers versammelten sich um ihren Trainer und kontrollierten einen Großteil des Spiels durch Überstunden. Die Rangers setzten sich durch und gewannen das Spiel und schließlich die Pokalmeisterschaft, wie Patrick zu seinem bereits beachtlichen Hockey-Lebenslauf hinzufügte.

Die Rangers gewannen 1933 und 1940 erneut den Stanley Cup. Patrick wurde zwischen 1930 und 1938 sieben Mal zum All-Star-Trainer der ersten Mannschaft ernannt. Er trainierte auch seine beiden Söhne Lynn und Muzz, die beide später die Rangers trainierten. 1939 verließ Patrick das Coaching, um General Manager der Rangers und Vizepräsident von Madison Square Garden (MSG) zu werden. Am 22. Februar 1946 trat er jedoch zurück, nachdem er den Leistungsverlust des Teams gesehen hatte. Am 3. Dezember 1947 wurde Lester Patrick Night bei MSG abgehalten, um Patricks Dienst an den Rangers und seine Aufnahme in die Hockey Hall of Fame in diesem Jahr zu ehren.

Patricks Engagement für den Sport ging weiter. Im Frühjahr 1948 zog er nach Victoria, wo er einen örtlichen Hockeyclub betrieb. Er blieb für den Rest seines Lebens im Westen Kanadas. 1960 wurde bei ihm Lungenkrebs diagnostiziert und er starb im Juni dieses Jahres mit seinen Söhnen an seinem Bett. Er ist auf dem Royal Oak Burial Park Cemetery in Victoria begraben.

1966 führte die NHL die Lester Patrick Trophy ein, die jährlich Spielern, Offiziellen, Trainern, Führungskräften oder Schiedsrichtern "für herausragende Verdienste um das Eishockey in den Vereinigten Staaten" verliehen wird. Lynn Patrick schloss sich seinem Vater in der Hockey Hall of Fame an, ebenso wie Patricks Enkel Craig, der in der NHL spielte und eine erfolgreiche Managementkarriere bei den Rangers und den Pittsburgh Penguins begann. Es wäre schwierig, die Auswirkungen, die Patrick auf das Eishockey im Allgemeinen und auf das Wachstum des Sports in den Vereinigten Staaten hatte, zu überschätzen.

Eine detaillierte Übersicht über Patrick und sein Leben findet sich in Eric Whitehead, Die Patricks: Hockey ' s königliche Familie (1980). Patricks Spieltage bei den Renfrew Millionaires werden in Frank Cosentino, Die Renfrew-Millionäre: Valley Boys von 1910 (1990). Das Boston Globe zeigte eine siebenteilige Serie über Frank und Lester Patrick, die im Herbst 1935 erschien.

Daniel S. Masonm