Pei, ich (eoh) m (ing)

(b. 26. April 1917 in Canton (heute Guangzhou, China), preisgekrönter Architekt, der in den 1960er Jahren für seine großflächigen Glas-, Ortbeton- und Betonverkleidungsgebäude bekannt war.

Pei, das zweite von fünf Kindern, wuchs in Hongkong und später in Shanghai auf. Sein Vater, Tsuyee Pei, war leitender Bankier bei der Bank of China, während seine Mutter, Lien Kwun (Chwong) Pei, Musikerin und fromme Buddhistin war. Pei besuchte die Saint John's Middle School in Shanghai, bevor er 1935 in die USA zog, um kurz an der University of Pennsylvania zu studieren, bevor er an das Massachusetts Institute of Technology (MIT) wechselte, wo er einen B.Arch erhielt. Er war von 1940 bis 1943 während des Zweiten Weltkriegs Mitglied des National Defense Research Committee in Princeton, New Jersey. Am 1945. Juni 20 heiratete Pei Eileen Loo, eine Architekturstudentin aus Harvard. Sie haben vier Kinder. Pei schloss sein Studium mit einem M.Arch ab. 1942 an der Harvard University Graduate School of Design. 1948 wurden er und seine Frau amerikanische Staatsbürger.

In den frühen 1950er Jahren arbeitete Pei für William Zeckendorfs Immobilienentwicklungsunternehmen Webb und Knapp. Dort lernte er die praktischen Aspekte des Designs bei wichtigen Entwicklungen wie den Kips Bay Plaza Apartments in New York City (1957–1962). An diesem Gebäude entwickelte Pei zusammen mit dem Ingenieur August E. Kommendant die einzigartige tragende Fensterbinderwand. Peis Talent für Design war offensichtlich. Mit diesen frühen Projekten etablierte er seinen Markenzeichenstil, Gebäude mit ihrer Umgebung zu verschmelzen, um sie gegenseitig zu verbessern. Peis Vorstellungen vom Städtebau passen perfekt zum Trend der 1960er Jahre zu einer groß angelegten, integrierten Stadtplanung, und viele seiner Entwürfe aus diesem Jahrzehnt sind zu architektonischen Klassikern geworden.

Obwohl es sich persönlich lohnte, half Peis Arbeit für Zeckendorf seinem Ruf bei anderen Designern nicht, die die Arbeit als Angestellter eines Entwicklers als eine Form des Ausverkaufs kreativer Freiheit betrachteten. Vielleicht in diesem Sinne gründete Pei 1955 die Firma IM Pei and Associates mit Henry N. Cobb und Eason H. Leonard. Im Laufe der 1960er Jahre erlangte Pei den Ruf eines der besten Architekten seiner Generation. Die Jahre in Zeckendorf lehrten ihn, wie wichtig es ist, sich an Formeln zu halten, und ein Großteil seiner frühen Arbeiten gilt als konservativ. Er war jedoch auch mit einem Misstrauen gegenüber Theorien konfrontiert. Im Gegensatz zu Architekten wie Walter Gropius, mit denen er manchmal verglichen wird, hat Pei es vorgezogen, Ideen durch seine Entwürfe zu entwickeln, anstatt in theoretischen Schriften. Zum Beispiel hat das Nationale Zentrum für Atmosphärenforschung in Boulder, Colorado (1961–1967), das Pei sein "Breakout" -Projekt genannt hat, zwei zylindrische Türme, die einen starken Kontrast zu den Bergen dahinter bilden. Das Projekt kündigte effektiv seine Ankunft als Weltklasse-Architekt an, und zwar allein durch visuelle Wirkung und Funktionalität. Im Gegensatz zu Gropius und anderen sah Pei keine Notwendigkeit, den Platz des Gebäudes in einem großen Plan für die Zukunft von Architektur und Design zu erklären.

1964 spiegelte sich Peis steigender Status in seiner Auswahl wider, die John F. Kennedy-Bibliothek in Columbia Point, Boston, Massachusetts, zu entwerfen. Das Projekt dauerte über ein Jahrzehnt und wurde schließlich 1979 eingeweiht, nachdem drei Design-Inkarnationen für drei verschiedene Standorte durchlaufen worden waren. Dennoch blieb Pei den in früheren Gebäuden untersuchten Ideen treu, insbesondere in seinen Bemühungen, das Gebäude und die Landschaft gegenseitig zu verbessern.

In der zweiten Hälfte der 1960er Jahre begann sich Pei von seinen modernistischen Ursprüngen zu entfernen. Peis Entwurf für das Everson Art Museum an der Syracuse University in Syracuse, New York (1966–1968), ist mutig und dramatisch, da er die kühle Effizienz von Gropius und Ludwig Mies van der Rohe aufgibt. Vier rechteckige Betonblöcke enthalten die Galerieräume und überragen einen Platz. Pei wurde Spezialist für die Gestaltung von Museen und anderen städtischen Gebäuden und erwies sich als besonders geschickt in der Gestaltung von Galerieräumen und Eingängen. Aber nicht nur die Gebäude und ihre Innenräume waren beeindruckend. Im Fall der Kennedy Library beispielsweise waren auch herausragende Ausblicke nach außen ein wesentliches Merkmal des Entwurfs.

1966 änderte Peis Firma ihren Namen in IM Pei and Partners, um den kooperativen Charakter ihrer Projekte anzuerkennen. Das Dallas Municipal Center (1966–1977) brachte Pei und die feste internationale Anerkennung. Das Dallas Municipal Center wurde aus Beton in Form einer umgedrehten Pyramide im Boden erbaut und kombiniert zwei der charakteristischen Merkmale von Peis Gebäuden: hohes Drama und Faszination für geometrische Formen. Die Dallas-Pyramide ist ein frühes Beispiel für viele Pei-Pyramiden, einschließlich des Grand Louvre-Projekts in Paris (1989). Weitere wichtige Gebäude, die Pei und seine Mitarbeiter in den 1960er Jahren entworfen haben, sind das standardisierte Modell für Flugsicherungstürme in den USA (1967–1970); der kanadische Imperial Bank of Commerce-Komplex in Toronto (1967–1973); das Herbert F. Johnson Kunstmuseum an der Cornell University, Ithaca, New York (1968–1973); und der Ostflügel der National Gallery of Art, Washington, DC (1968–1978). Das letzte dieser revolutionierten das Museumsdesign mit seiner Eingangshalle und den Galerien, die den Besucherfluss in Kombination mit nutzbarem Ausstellungsraum maximieren sollen.

1979 gewann Pei die Goldmedaille für Architektur von der American Academy of Arts and Letters und war in den 1980er Jahren einer der angesehensten Architekten Amerikas geworden. Er gewann 1983 den renommierten Pritzker-Architekturpreis und finanzierte mit dem 100,000-Dollar-Preis ein Stipendium für chinesische Studenten, um in den USA Architektur zu studieren. Am 4. Juli 1986 wurde er einer von nur zwölf eingebürgerten Amerikanern, denen die Medal of Liberty verliehen wurde, und 1990 verlieh ihm Präsident George HW Bush die Medal of Freedom.

Pei entwarf einige der wichtigsten öffentlichen Gebäude der 1960er Jahre und verwandelte dabei viele amerikanische Stadtlandschaften. Er experimentierte auch mit Materialien, um die für die 1970er Jahre charakteristischen glasverkleideten Hochhäuser zu ermöglichen und die Gestaltung von Museen und anderen öffentlichen Gebäuden maßgeblich zu beeinflussen. Während der 1960er Jahre überschritt er die Grenzen von Materialien wie Glas und Beton, aber es gelang ihm, innovativ und extravagant zu sein, ohne seine Entwürfe zu verschönern. Zum Beispiel wird der chinesische Einfluss, der in Peis Entwurf für die Henry-Luce-Kapelle an der Taunghai-Universität in Taida, Taiwan (1954–1963) deutlich wird, erreicht, ohne auf offensichtliche, oberflächliche chinesische Motive zurückzugreifen. Das vielleicht wichtigste Merkmal von Peis Entwürfen in dieser Zeit ist seine Sensibilität dafür, jedes Design an seine Umgebung und den Verwendungszweck anzupassen. Die besten Gebäude von Pei, einschließlich des Dallas Municipal Center, verleihen ihrer Umgebung eine dramatische, skulpturale Präsenz.

Pei erklärt seine Ideen zum Städtebau in dem Artikel "Die Natur des Stadtraums" in Harry S. Ransom, Hrsg., Die Volksarchitekten (1964). Biografien von Pei gehören Bruno Suner, Ieoh Ming Pei (1988) und Carter Wiseman, IM Pei: Ein Profil in der amerikanischen Architektur (1990). Biografische Informationen finden sich auch in Paul Heyer, Architekten für Architektur (1966); Zeitgenössische Architekten, 3. Aufl. (1987); Pamela Dell, IM Pei: Designer von Träumen (1993); Michael T. Cannell, IM Pei: Mandarin der Moderne (1995); Aileen Reid, IM Pei (1995); and Gero von Boehm, Gespräche mit IM Pei: Licht ist der Schlüssel (2000). Zu den besten Artikeln über Peis Arbeit in den 1960er Jahren gehört "Paeans for Pei" in Progressive Architektur (Okt. 1963) und Peter Blakes "IM Pei and Partners" in Architektur Mehr (Februar 1973 und März 1973).

Chris Routledge