Penthouse

Penthouse, "Das internationale Magazin für Männer" wurde zusammen mit seinem Konkurrenten Nummer eins ein bekannter Name. Playboyin den 1960er und 1970er Jahren der "freien Liebe" und der sexuellen Revolution. Nach dem Debüt von Hugh Hefners Erotikmagazin im Jahr 1953 spürte Bob Guccione zu Recht, dass Männer es vorziehen könnten, ein bisschen "mehr Fleisch" zu sehen, als von angeboten wurde Playboy. 1965 gründete Guccione das in London ansässige Unternehmen Penthouse, mit etwas rassigeren Bildern sowie investigativen Geschichten.

1969 wurde das Magazin in die USA verlegt, wo es zu einer Verlagsdynastie ausgebaut wurde Forum (1975) Penthouse-Briefe (1981) und mehrere nicht erotische Unternehmungen, wie z Alle, ein Consumer Science Magazine (1978), Berechnen (1979) und Langlebigkeit (1989). Obwohl Penthouse (eine Tochtergesellschaft von General Media Publishing) wuchs und diversifizierte sich in den nächsten drei Jahrzehnten weiter. Das Unternehmen befand sich weiterhin in Privatbesitz von Guccione und seiner Begleiterin Kathy Keeton, deren Betrieb eine Art Tante-Emma-Vereinbarung war, die von mehreren Mitgliedern besetzt war von Gucciones Familie. Guccione arbeitete in dem neunstöckigen Herrenhaus, das er mit Keeton in Manhattans Upper East Side teilte, und wurde bekannt für seine Goldketten und seinen verschwenderischen Lebensstil.

Gucciones Unternehmen war in den 1980er Jahren alles andere als reibungslos. Während der gesamten Reagan-Ära Penthouse wurde von Angriffen christlicher rechtskonservativer Gruppen wie der National Federation for Decency verwüstet. Eine der schädlicheren Kampagnen fand 1986 statt, als Generalstaatsanwalt Edwin Meese und eine elfköpfige Kommission für Pornografie versuchten, Einzelhändler einzuschüchtern, indem sie eine schwarze Liste von Pornografiedistributoren veröffentlichten. Die Kommission sandte ihre Warnung an das stationäre Justizministerium und teilte mehreren großen Buchhändlern und Einzelhandelsketten mit, dass sie benannt werden würden. Unter dem Druck kündigte die Southland Corporation, Muttergesellschaft von 11 bis 7 Convenience-Stores, an, dass sie auch nicht mehr verkaufen werde Penthouse or Playboy in seinen 4,500 Filialen. Bis zum Ende der Kampagne waren rund 20,000 Einzelhandels- und Convenience-Läden davon abgehalten worden, die Titel für Erwachsene zu tragen.

Penthouse Vergeltung, zusammen mit Playboy und die American Booksellers Association, indem sie eine Klage gegen die Kommission einreichte und sie wegen Verstoßes gegen die erste Änderung beschuldigte. Obwohl ein Bundesbezirksgericht die Kommission schließlich zwang, ihr Schreiben zurückzuziehen, bestritt es den Klägern finanzielle Erleichterungen; In einer seltsamen Fußnote soll Edwin Meese später gesagt haben, dass er dies auch nicht in Betracht gezogen habe Playboy or Penthouse obszön sein.

PenthouseDie ständigen Rechtsstreitigkeiten in den 1980er und 1990er Jahren kosteten jährlich Millionen von Dollar an Prozesskosten, aber das Magazin hatte ein anderes, bedrohlicheres Problem: Videokassettenhändler, die sich jetzt damit rühmten, dass rund zehn Prozent ihres Umsatzes in der Kategorie Erotik lagen. "Die Leute lesen einfach weniger", bemerkte Guccione. "Sie stehen auf andere Medien."

Insgesamt Penthouse verzeichnete einen stetigen Rückgang der Auflage und erholte sich nie von seinem Höchststand von 1979 von 4.7 Millionen. Bis 1987 waren die Zahlen auf 3 Millionen gefallen; 1995 lag die Auflage bei knapp über einer Million. Im selben Jahr verlor das Magazin zum ersten Mal in seiner Geschichte Geld. PlayboyAuch die Zahlen gingen stetig zurück, blieben aber etwas höher als die von Penthouse.

Um Gewinne wieder hereinzuholen, experimentierte Gucciones Team mit einer Reihe von Strategien, darunter eine Titelgeschichte über das Zölibat als "den neuen heißen Lebensstil". In den 1980er Jahren wurden drei neue Unternehmen gegründet, darunter: Wirbelsäule ... zu unterstützen., ein Musikmagazin von Bob Guccione, Jr., Neues Aussehen, die weniger als sechs Monate überlebte, und das Unerwartete Nukleare, biologische und chemische Verteidigungstechnologie, die auf das Personal der Verteidigungsindustrie abzielte.

Niemals einer, der sich von einer First Amendment-Herausforderung zurückzieht, Penthouse befand sich 1990 erneut unter Belagerung; Diesmal von der American Family Association, einer christlichen Gruppe, die 400 Waldenbooks und K-Mart-Läden zum Tragen einsammeln wollte Penthouse und Playboy. Als Reaktion auf die Bedrohung nahmen Ed Morrow, Präsident der American Booksellers Association, und Harry Hoffman, Präsident und CEO von Walden, Werbeflächen in 28 Tageszeitungen heraus, in denen die Leser gebeten wurden, mit "Abstimmung" für die Meinungsfreiheit zu antworten . Die Kampagne war ein Erfolg: Über 50,000 Amerikaner gaben innerhalb der ersten sieben Tage nach Erscheinen der Anzeigen Stimmzettel zur Unterstützung der First Amendment-Rechte zurück. Im Gegensatz dazu waren weniger als 100 Streikposten zu den geplanten Protesten der American Family Association erschienen.

In 1992, Penthouse Die US-Marine sah sich einer weiteren Herausforderung gegenüber, bei der festgestellt wurde, dass der Vertrieb und Verkauf von Erwachsenenzeitschriften auf Marinestützpunkten nicht mit den Regeln und Vorschriften in Bezug auf sexuelle Belästigung und Menschenwürde vereinbar ist. Guccione antwortete rhetorisch und fragte: "Wie bringt man einen Mann in Uniform, bringt ihm das Töten bei, setzt ihn Kriegsbildern und allerlei Unmenschlichkeit aus und sagt ihm im gleichen Atemzug, dass er nicht sanktioniert ist, eine Zeitschrift zu kaufen, die Menschen zeigt Liebe machen?" Dies war jedoch eine Schlacht, die Penthouse würde verlieren. 1996 unterzeichnete Präsident Clinton das Gesetz über militärische Ehre und Anstand, in dem es heißt, dass "der Verteidigungsminister den Verkauf oder die Vermietung von sexuell explizitem Material auf Grundstücken unter der Gerichtsbarkeit des Verteidigungsministeriums nicht zulassen darf". Obwohl Guccione unter Berufung auf die erste, fünfte und vierzehnte Änderung Berufung einlegte, wurde die Entscheidung in einem Urteil des Obersten Gerichtshofs von 1998 aufgehoben, in dem festgestellt wurde, dass eine Militärbasis kein öffentliches Forum ist.

Um im technologischen Wettlauf nicht zurückgelassen zu werden, Penthouse ging 1995 online und wurde schnell zu einer der 25 am häufigsten besuchten Websites. Das Magazin fand Anfang der neunziger Jahre auch eine neue Nische mit nicht autorisierten Promi-Sexfotos. In dieser Zeit gewann es Gerichtsschlachten, um explizites Material von Tonya Harding (verkauft von Ex-Ehemann Jeff Gillooly an das Magazin), Paula Jones (ebenfalls von einem ehemaligen Freund erhalten) sowie Pamela Lee Anderson und ihrem Ehemann Tommy Lee zu veröffentlichen.

In 1995, Penthouse erhielt zusätzliche Werbung von einer unwahrscheinlichen Quelle, als der Unabomber die Zeitschrift als seine dritte Wahl nannte - nach Die New York Times und The Washington Post - für die Veröffentlichung eines Manuskripts, das eine Revolution gegen die Technologie befürwortet. Guccione bot dem Terroristen - der seit 16 mit 1978 Bombenanschlägen in Verbindung gebracht wurde - eine unbearbeitete monatliche Kolumne an, als Gegenleistung für seine Zustimmung, nicht erneut zu streiken. Das Angebot wurde natürlich durch die anschließende Gefangennahme des Unabombers zunichte gemacht.

Peter Bloch, Penthouse Herausgeber seit 1983, einmal behauptet, dass Gucciones Veröffentlichung im Gegensatz Playboy, hatte sich nie geschämt, explizite Sexualität auf seinen Seiten darzustellen. Tatsächlich, Penthouse Bloch habe Barrieren durchbrochen, indem er "der erste war, der volle frontale Nacktheit zeigte". 1997 wagte sich das Magazin einen Schritt weiter in die Fleischlichkeit und kündigte an, dass es nicht länger davor zurückschrecken würde, die Kopulation darzustellen. Es bleibt natürlich abzuwarten, was die Anti-Pornografie-Kräfte daraus machen werden.

- Kristal Brent Zook

Weiterführende Literatur:

Flora, Paul. Penthouse. New York, Abrams, 1978.

Reese, Diane. "Penthouse: Wenn Sex nicht verkauft." Folio. Januar 1987.

Die wunderbare Welt des Penthouse-Sex: Radikaler Sex im Establishment. New York, Penthouse Press, 1975.