Perpich, Rudolph George („rudy“)

(b. 27. Juni 1928 in Carson Lake, Minnesota; d. 21. September 1995 in Minnetonka, Minnesota), Gouverneur von Minnesota, bekannt für seine ungewöhnlichen Ideen, die ihm das Sobriquet „Governor Goofy“ einbrachten.

Perpich war eines von mehreren Kindern von Anton und Mary Perpich. Anton Perpich wanderte 1920 aus Kroatien in die USA aus und ließ sich unter den zahlreichen slawischen Bergleuten auf Minnesotas „Iron Range“ in der Nähe von Duluth nieder. Seine Mutter wurde in den USA als Tochter kroatischer Eltern geboren. Obwohl die Sprache des Hauses Serbokroatisch war und der junge Perpich ohne Englischkenntnisse in die Schule kam, betonten seine Eltern den Wert der Bildung. Sie haben allen ihren Kindern die Ansicht vermittelt, dass Bildung der Ausweg aus den marginalen Lebensbedingungen der Eisenkette ist. Am 4. September 1954 heiratete Perpich Delores („Lola“) Helen Simich; Sie hatten einen Sohn und eine Tochter.

Perpich besuchte das nahe gelegene Hibbing Junior College und erwarb 1954 auf Drängen seines Vaters einen DDS-Abschluss an der Marquette University School of Dentistry in Milwaukee, Wisconsin. Nach seinem Abschluss praktizierte er mehrere Jahre lang Zahnmedizin in Minnesota , aber er fand bald seine Berufung in der Politik und wurde kurz nach seinem Abschluss an der Zahnarztschule in die Schulbehörde von Hibbing gewählt. 1962 wurde er in den Senat gewählt, wo er zusammen mit zwei seiner Brüder, Tony, der Pine City vertritt, und George, der Shoreview vertrat, acht Jahre lang tätig war.

Während seines ganzen Lebens vertrat Perpich den fortschrittlichen Flügel der Politik in Minnesota. Er war ein Vertreter im Senat und kandidierte 1970 mit Wendell Anderson als Mitglied der Democratic-Farmer-Labour Party, einer Koalition liberaler und fortschrittlicher politischer Gruppen in Minnesota, die in Minnesota gegründet wurde die 1930er Jahre. Es war bekannt, dass Perpich erklärte, dass niemand einen Katholiken mit slawischem Hintergrund aus der Eisenkette zum Gouverneur wählen würde und dass seine einzige Hoffnung, dieses Amt zu erreichen, darin bestand, von der Position des Vizegouverneurs in dieses Amt zurückzukehren.

Genau das ist passiert. Obwohl Anderson ein effektiver Gouverneur war, hatte er die Anforderungen satt, die an ihn in dieser Rolle gestellt wurden. Als Walter Mondale, einer der US-Senatoren von Minnesota, 1976 in der erfolgreichen Kampagne von Jimmy Carter zum US-Vizepräsidenten gewählt wurde, trat Anderson als Gouverneur zurück und Perpich wechselte zum Gouverneur. Anschließend ernannte er Anderson zum Nachfolger von Mondale im US-Senat. Aber die Wähler waren empört und schalteten 1978 sowohl Perpich als auch Anderson aus dem Amt aus. Perpich hatte jedoch die Früchte des politischen Amtes gekostet und kehrte nach einigen Jahren in Europa als Vertreter der Control Data Corporation nach Minnesota und zurück gewann 1982 die Democratic-Farmer-Labour-Grundschule als Kandidat für den Gouverneur. Er fuhr fort, die allgemeinen Wahlen zu gewinnen. Perpich hatte zahlreiche Regierungsreformen zu seiner Ehre. Das vielleicht wichtigste davon waren Verbesserungen in der Bildung. Sein Vorgänger hatte die Finanzierung der Bildung reformiert, so dass mehr Mittel an Schulen flossen, denen die Grundsteuerbemessungsgrundlage fehlte, um eine gute Bildung zu unterstützen. Perpich erweiterte diese Reform, indem er den Gesetzgeber dazu brachte, die „offene Einschreibung“ zu genehmigen, ein System, das es Eltern im Allgemeinen ermöglichte, ihre Kinder an einer öffentlichen Schule ihrer Wahl einzuschreiben, unabhängig davon, ob sie in diesem Schulbezirk lebten oder nicht. Er setzte auch einen Vorschlag durch, der es älteren Schülern ermöglicht, College-Kurse an einem der staatlich unterstützten Colleges oder Universitäten und auf staatliche Kosten zu belegen. Er arbeitete hart daran, das akademische Ansehen der University of Minnesota zu verbessern. Schließlich war er maßgeblich am Bau des neuen Minnesota History Center in St. Paul beteiligt, das Teil des Umbaus des Kapitolgebiets zu einem ästhetisch ansprechenden staatlichen „Campus“ war.

Eine der größten Errungenschaften von Perpich war die Ausweitung der Rolle der Frau in der Landesregierung. Er wählte eine Frau als Vizegouverneur in seiner erfolgreichen Kampagne zur Rückeroberung des Gouverneurs im Jahr 1982 aus und ernannte eine Reihe von Frauen zu wichtigen Verwaltungspositionen im Staat sowie zu vielen staatlichen Gerichten. Auf seiner Uhr verabschiedete Minnesota ein Gesetz, das Frauen, die vergleichbare Arbeit verrichteten, gleiches Entgelt vorschrieb. Eine Sonderkommission wurde eingerichtet, um die „Vergleichbarkeit“ der Arbeit von Frauen mit der von Männern zu bestimmen. Seine Frau Lola half ihm, seine politischen Mitarbeiter im slawischen Stil zu unterhalten.

Perpich war ein begeisterter Förderer der Geschäftswelt in Minnesota. Er durchsuchte das Land, um einen Entwickler zu finden, der bereit war, ein riesiges Einkaufszentrum zu bauen, und das Ergebnis war die Mall of America, die größte derartige Entwicklung in den Vereinigten Staaten. Nur wenige glaubten ihm, als er versprach, den Super Bowl nach Minnesota zu locken, aber es gelang ihm 1992. Er war ein unermüdlicher Verkäufer von Minnesota, der zahlreiche High-Tech-Industrien davon überzeugte, in den Staat zu ziehen. Eine seiner seltsamsten Ideen war es, Minnesotas depressiver Eisenkette, dem alten Bergbaubezirk um Duluth, zu helfen, indem er ein Unternehmen überredete, dort eine Stäbchenfabrik zu eröffnen. Diese Idee sollte er 1980 ausgleichen, um die negative Handelsbilanz zwischen den USA und Japan auszugleichen (dies war nicht der Fall) ein erfolgreiches Geschäft).

Perpichs Gemeinschaftsgefühl mit den Unterprivilegierten der Gesellschaft führte ihn dazu, sich für die Indianerstämme einzusetzen, die immer noch in Reservaten in Minnesota leben. Nach einer Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der USA im Jahr 1987, mit der die Stämme ermächtigt wurden, ihre eigenen Geschäfte zu gründen, sowie dem 1988 vom Kongress verabschiedeten indischen Glücksspielkontrollgesetz wurde Perpich zum Ansprechpartner für die indianischen Stämme in Minnesota, die Spielkasinos eröffnen wollten. Infolgedessen befanden sich elf der ersten dreizehn indischen Spielkasinos in den Vereinigten Staaten in Minnesota. Darüber hinaus gaben die Verträge, die Perpich als Gouverneur mit den indianischen Stämmen ausgehandelt hatte, diesen ein unbefristetes Recht, solche Einrichtungen zu betreiben, im Gegensatz zu den begrenzteren Verträgen, die in anderen Staaten vereinbart wurden.

Nach seinem Sieg im Jahr 1982 gewann er 1986 die Wiederwahl. Bis 1990 hatten die Wähler jedoch Perpichs extravagante Methoden satt und schieden ihn erneut aus dem Gouverneursamt aus. Er starb in seinem Haus in Minnetonka an Darmkrebs und wurde auf dem Lakewood Cemetery in Minneapolis beigesetzt.

Perpich verkörperte den amerikanischen Traum, der aus bescheidenen, auf Einwanderern basierenden Ursprüngen stammte und die vorletzte Regierungsebene erreichte, die Führung eines Staates. Er war ein extravaganter Anführer, und obwohl er den Spitznamen „Gouverneur Goofy“ erhielt - ein Beiname, das von einem seiner politischen Gegner angewendet und von auf die nationale Bühne übertragen wurde Newsweek Magazin - im Nachhinein zählt er zu den besten Führern in der Geschichte von Minnesota.

Es gibt keine vollständige Biographie von Perpich, aber es gibt ein kleines Kapitel über ihn in Jim Klobuchars Helden unter uns: Gelegentliche Minnesotaner (1996). Einige seiner spezifischen Programme werden in Daniel J. Elazar, Virginia Gray und Wyman Spano behandelt. Minnesota Politik und Regierung (1999). Sein Nachruf in der Minneapolis Star-Tribune (22. September 1995) enthält zahlreiche Hommagen an seine Leistungen als Gouverneur einer Vielzahl führender Politiker aus Minnesota.

Nancy M. Gordon