Persönliche Diener

Persönliche Diener führten in den meisten Fällen ein besseres Leben als andere Sklaven, insbesondere diejenigen, die auf den Feldern arbeiteten. Der Begriff persönlicher Diener unterschieden sich von einer Plantage zur anderen, da einige den Ausdruck allgemein anwendeten - er umfasste alle Bediensteten, die innerhalb eines Haushalts arbeiteten (im Gegensatz zu außerhalb) -, während andere persönliche Bedienstete nur als Butler, Houseboys oder persönliche Dienstmädchen betrachteten, die einem Meister auf Lebenszeit zugewiesen waren . Wie in verwandt In der Sklaverei geboren: Sklavenerzählungen aus dem Federal Writers 'Project, 1936–1938"Hausdiener galten immer als überlegen gegenüber Feldhänden" (Georgia Narratives, Bd. 4, Nr. 4, S. 314).

Persönliche Sklaven wurden oft nach Hautfarbe ausgewählt, da die meisten Sklavenhalter glaubten, je heller der Farbton, desto intelligenter der Sklave. Viele waren die Nachkommen der Sklavenhalter, deren Blutlinie ihnen eine Position im Haushalt und einige Privilegien gesichert hatte, obwohl sie immer noch Sklaven waren und arbeiten mussten. Dass Sklavenhalter mit ihren Sklaven Kinder zeugten, war ein offenes Geheimnis, wie in vermerkt Der Fall von William L. Chaplin: "Die Sklaven des District of Columbia gehören einer höheren Klasse an; die meisten von ihnen sind Hausdiener und nicht wenige Kinder von Mitgliedern des Kongresses, die von ihren Vätern nicht nur einen helleren Teint, sondern auch einen höheren Grad von erben Intelligenz und Sensibilität "(1851, S. 17).

Rebecca Hooks war eine Sklavin, die in Jones County, Georgia, als Tochter von Mulatteneltern geboren wurde. Ihre Mutter war die Tochter von William Lowe, dem Plantagenbesitzer, und wegen ihrer "Blutmischung" war Rebecca weitaus besser dran als andere Sklaven auf dem Gehöft. "Sie waren als 'Hausnigger' bekannt und lebten in Quartieren im hinteren Teil des 'großen Hauses'. Ein "Hausnigger" war ein Diener, dessen Aufgaben darin bestanden, Aufgaben rund um das große Haus zu erledigen, wie Butler, Dienstmädchen, Koch, Stallmeister, [Gärtner] und persönlicher Begleiter des Mannes, dem sie gehörten. Diese Sklaven wurden oft hoch geschätzt von ihren Herren und natürlich viel besser als die anderen Sklaven auf der Plantage "(In der Sklaverei geboren, Florida Narratives, vol. 3, p. 172).

Nicht allen Hausdienern ging es jedoch gut, denn Brutalität war unabhängig vom Status an der Tagesordnung. Joseph Henry, der schrieb Eine Erklärung der Tatsachen, die den Zustand und die Behandlung von Sklaven respektierenwar entsetzt über die Schläge und Gewalt, die Sklaven in Vicksburgh, Mississippi, öffentlich zugefügt wurden. "Ich habe Hausdiener auf der Straße getreten, gefesselt, geschlagen und geschlagen gesehen und viele Geschichten über solche Behandlungen gehört. Sie sind in Vicksburgh alltäglich und in dieser Stadt so verbreitet, dass niemand daran denkt besondere Beachtung finden "(1839, S. 4).

Im Norden lebende Sklaven waren sich der Härte des Lebens ihrer südlichen Brüder bewusst. Die Drohung, Sklaven zu verkaufen, war lange Zeit benutzt worden, um sie in Schach zu halten, aber diejenigen, die über der Mason-Dixon-Linie lebten, fürchteten die Wildheit des Lebens auf südlichen Plantagen sehr. Wie in verwandt Das Anti-Sklaverei-Buch des Kindes (ca. 1859) kommentierte eine Frau die strengen Regeln ihres Mannes in Bezug auf Hausdiener: "Er sagt, wenn ein Sklave einmal erwidern darf, hört jede Disziplin auf, und er sollen nach Süden verkauft werden. "

Ressentiments: Innerhalb des Gehöfts und draußen

In seltenen Fällen arbeiteten Sklavenhalter-Nachkommen überhaupt nicht und waren Begleiter ihrer Stiefgeschwister, und ihr Platz im Haushalt war lebenslang gesichert. Obwohl sie nicht so gut behandelt wurden wie die weißen Kinder, wurden ihnen selten Aufgaben zugewiesen und sie wurden nie zu harter Arbeit gezwungen. Wenn der Sklavenhalter jedoch starb, konnten sie verkauft oder auf die Straße gebracht werden.

Ein solches Leben war definitiv besser, als von morgens bis abends auf den Feldern zu arbeiten, aber die tägliche Existenz persönlicher Diener - insbesondere derer, die die eigenen Kinder des Sklavenhalters waren - lief bis zu zwei Extremen. Einige wurden von der Hausherrin und ihren Halbgeschwistern wegen der von ihnen vertretenen Fehlgenerierung missbilligt oder gehasst; andere wurden außerordentlich gut behandelt und wie weiß aufgezogen. Im letzteren Fall wurde ihnen, obwohl sie noch Sklaven waren, beigebracht, richtig Englisch zu sprechen, sie waren gut gekleidet und aßen das gleiche feine Essen wie der Rest der Familie. Andere Sklaven erhielten nur Verpflegung, trugen selbst angefertigte Kleidung und lebten in Hütten in den Sklavenunterkünften.

"Tante" Ellen Thomas aus Georgia war nicht blutig mit ihrem Sklavenhalter, Richter PG Kimball, verwandt, sondern führte ein Leben als angesehenes Mitglied seines Haushalts. Wie in verwandt In der Sklaverei geboren Herausgeberin Mary A. Poole schrieb:

… Die Geschichte von 'Tante' Ellen ist insofern ungewöhnlich, als sie als Hausangestellte in einer kultivierten südlichen Familie aufgewachsen ist, die korrekte Sprache aufnimmt oder darin geschult wurde und nicht den Dialekt verwendet, der den Negern der Sklaverei-Ära gemeinsam ist …. So als Kind unter den Kimball-Kindern erzogen, und wegen ihrer Pflichten als Hausdienerin mischte sie sich wenig mit Feldhänden und lernte nichts von ihrem Dialekt. (Alabama Narratives, Bd. 1, S. 376-377)

Hausdiener konnten auch von anderen Sklaven auf einem Gehöft verärgert werden, weil sie selten bestraft oder ausgepeitscht wurden. Persönliche Diener schienen oft eher weiß als schwarz zu sein und wurden nicht als vertrauenswürdig eingestuft. Nach dem Bürgerkrieg blieben Sklaven, die als persönliche Dienstmädchen und Hausdiener gedient hatten, manchmal aus Loyalität und Verwandtschaft bei ihren früheren Besitzern, anstatt zu gehen.

Literaturverzeichnis

In der Sklaverei geboren: Sklavenerzählungen aus dem Federal Writers 'Project, 1936–1938. Online-Sammlung der Abteilungen Manuskript und Drucke und Fotografien der Library of Congress. Verfügbar ab http://memory.loc.gov/ammem/snhtml/snhome.html.

Der Fall von William L. Chaplin. Boston: Chaplin Committee, 1851.

Das Anti-Sklaverei-Buch des Kindes. New York, 1859.

Henry, Joseph. Eine Tatsachenerklärung, die den Zustand und die Behandlung von Sklaven respektiert. Medina, OH, 1839.

Lane, Lunsford. Die Erzählung von Lunsford Lane. Boston: Hewes und Watson, 1845.

                                         Nelson Rhodes