Petexbatun

Petexbatún, Region im Südwesten des Petén-Regenwaldes von Guatemala, die sich um den Petexbatún-See und die umliegenden Flüsse und Sümpfe dreht. In der frühen Klassik der Maya-Zivilisation (300–600 ce) hatten die großen Petexbatún-Zentren von Tamarindito und Arroyo de Piedra eine ausgezeichnete Architektur und Steinstelen. Das wichtigste Epos der Geschichte von Petexbatún begann jedoch im frühen siebten Jahrhundert, als ausgestoßene Fürsten aus der königlichen Dynastie der großen Stätte Tikal in die Region kamen und an der Stätte Dos Pilas eine neue Hauptstadt errichteten. Hieroglyphentreppen und -tafeln in Dos Pilas und in der gesamten Region dokumentieren die schnelle und dramatische Geschichte dieser Emporkömmlingsdynastie. 679 v. Chr. Brachte die Niederlage des Königs von Tikal durch "Herrscher 1" von Dos Pilas dem neuen Zentrum Prestige. Von Dos Pilas und später von seiner Zwillingshauptstadt Aguateca aus beherrschten die neuen Herrscher die gesamte Region Petexbatún und später den größten Teil des angrenzenden Pasión-Tals, einer der wichtigsten Transport- und Handelsverkehrsadern von Dos Pilas die Maya-Welt.

Der Expansionismus von Dos Pilas endete abrupt und tragisch im Jahr 761 ce, als er belagert, besiegt und aufgegeben wurde. Nach diesem Jahr zersplitterte die Region in mehrere konkurrierende Politikbereiche, die intensive Kriege gegeneinander führten. Archäologische Untersuchungen haben gezeigt, dass in dieser Zeit die Regeln der Maya-Kriegsführung in dieser Region radikal geändert wurden. Das regionale archäologische Projekt der Vanderbilt-Universität Petexbatún fand an vielen Orten massive Befestigungssysteme, darunter ummauerte Festungen und Wassergräben an den Standorten Punta de Chimino, Aguateca, Dos Pilas, Cerro de Cheyo, Cerro de Mariposa und Quim Chi Hilan. Kriegsführung, Unterbrechung der Wirtschaftstätigkeit und des Handels sowie die anschließende Entvölkerung scheinen die Maya-Zivilisation in dieser Region schnell zerstört zu haben. Zu Beginn des neunten Jahrhunderts gibt es in der Gegend von Petexbatún nur verstreute Haushalte. Viele Wissenschaftler glauben, dass der frühe und gewaltsame Fall der klassischen Maya-Zivilisation im Petexbatún wichtige Hinweise für das Verständnis des umfassenderen Rätsels des klassischen Maya-Zusammenbruchs in anderen Regionen enthält.