Phoenix, Flussjude

(b. 23. August 1970 in Madras, Oregon; d. 31. Oktober 1993 in Los Angeles, Kalifornien), Oscar - nominierter Schauspieler, der sich für Vegetarismus, Umweltverantwortung und Schutz der Tierrechte einsetzte.

Benannter Fluss Jude Bottom nach dem Fluss des Lebens in Hermann Hesses Siddhartha (1922) wurde River Phoenix in einem kleinen Haus auf einer Pfefferminzfarm in Oregon geboren, wo seine Eltern, John Lee Bottom und Arlyn Dunetz, arbeiteten. Die böhmischen Eltern, die nicht mit der Mainstream-Gesellschaft synchronisiert waren und einen nonkonformistischen Hippie-Idealismus verkörperten, verbrachten die ersten zwei Jahre nach seiner Geburt mit ihrem kleinen Sohn im Schlepptau im ganzen Land von Gemeinde zu Gemeinde. Sie betrachteten sich als Suchende und glaubten, dass Psychedelika ihre innere spirituelle Reise unterstützen würden.

1972 gaben die Bottoms Drogen zugunsten der Religion auf und schlossen sich den umstrittenen Kindern Gottes an. Die Anti-Establishment-Überzeugungen der Gruppe appellierten an das Ehepaar, das begann, den Familiennamen Phoenix (1989 offiziell geändert) zu verwenden, um ihre Wiedergeburt in der Kirche zu symbolisieren. Sie ließen sich in Colorado Springs, Colorado, in einer der größten Gemeinden der Gruppe nieder.

Nach zwei Jahren machte sich die Familie auf den Weg, um die Lehren der Kirche zu verbreiten und neue Mitglieder in Texas, Mexiko, Puerto Rico und schließlich in Caracas, Venezuela, zu rekrutieren Name „Blatt“ (seit vielen Jahren), 1976 besiedelt. Mit fast keiner finanziellen Unterstützung durch die Kinder Gottes fehlten den mittellosen Missionaren oft angemessene Nahrung und Unterkunft. River (der grundlegende Gitarrenakkorde gelernt hatte) und Rain im Alter von fünf bzw. drei Jahren sangen auf der Straße für Geld und verteilten religiöse Literatur.

Müde von Hunger und Armut und beunruhigt von den Proklamationen des egoistischen Führers der Kinder Gottes, der dazu ermutigte, neue Mitglieder mit Sex zu rekrutieren, kehrte der Phoenix-Clan Ende 1978 in die USA zurück und ließ sich in Florida nieder. Die Familie wurde mit den Töchtern Liberty und Summer zu frommen Veganern, die weder Fleisch aßen noch Leder oder Produkte verwendeten, die Tiere ausbeuteten.

Die Phoenix-Kinder waren klug, aber ohne formale Ausbildung fehlte ihnen das Grundwissen, das andere Kinder in ihrem Alter besaßen. Trotzdem waren sie in der Kunst begabt und durch ihren Erfolg bei lokalen Talentwettbewerben ermutigt, fuhr die Familie Phoenix als nächstes mit der Familie Volkswagen nach Hollywood. Arlyn fand eine Sekretariatsstelle in der NBC-Casting-Abteilung und vereinbarte einen Termin mit Iris Burton, einer führenden Talentagentin für Kinder. Das gesunde Aussehen von River verhalf ihm zu Jobs in Werbespots, darunter für Ocean Spray, Mitsubishi und Saks Fifth Avenue. Trotz des kostbaren Geldes, das es der Familie zur Verfügung stellte, entschied River schnell, dass Werbespots zu „falsch“ waren, und so hörte er mit Zustimmung der Familie auf, sie zu machen.

1982 landeten River und Rain kleine Gesangsrollen in der Fernsehserie Fantasy. Diese Enthüllung führte zu Rivers Rolle als singender, gitarrenspielender jüngster Bruder in der CBS-Show Eine Braut für sieben Brüder (1982). Nach der Absage dieser Show trat er als Gast in den Fernsehshows auf Hotel, es ist dein Umzug, und Family Ties (1984) und in der Miniserie Berühmtheit (1984) und Robert Kennedy: Der Mann und seine Zeit (1985). Er spielte die Hauptrolle in einem einstündigen Drama, Rückwärts: Das Rätsel der Legasthenie (1984) und hatte eine Schlüsselrolle in Überleben: Eine Familie in der Krise (1985).

Seine erste Filmrolle kam 1985 als Comic-Teenager-Erfinder in Explorers. Aber es war sein nächster Auftritt in der Coming-of-Age-Geschichte Stand by Me (1986), der ihn als Teenager-Idol ins Leben gerufen und sein Profil unter Regisseuren und Casting-Agenten geschärft hat. Nach dem Spielen von Harrison Fords Sohn in The Mosquito Coast (1986), als er begann, sich mit der Schauspielerin Martha Plimpton zu verabreden, begann River, fast hintereinander Filmrollen zu übernehmen, in drei Filmen, die 1988 veröffentlicht wurden: Eine Nacht im Leben von Jimmy Reardon, Little Nikita, und Running on Empty. Der geschmeidige, fünf Fuß große Schauspieler mit blauen Augen und sandbraunem Haar schmückte Dutzende von Teenagermagazinen und erhielt jede Woche Tausende von Fanbriefen.

1988, im Alter von siebzehn Jahren, wurde er für seine Darstellung des Sohnes politischer Radikaler, der sich vor dem FBI versteckt, für den Oscar als bester Nebendarsteller nominiert Running on Empty. Bei den Regisseuren sehr gefragt, übernahm er dann kleine Rollen bei Steven Spielberg Indiana Jones und der letzte Kreuzzug (1989) und in Ich liebe dich zu Tode (1990) sowie eine Hauptrolle in Dogfight (1991).

River schätzte die Privatsphäre und zog sich nach Gainesville, Florida, zurück, wo seine Familie lebte, als er nicht filmte. Dort genoss Phoenix relative Anonymität und konnte sich auf seine Band Aleka's Attic konzentrieren, die er mit seiner Schwester Rain und einigen Freunden gründete. Die Band hatte einen losen Vertrag mit Island Records, veröffentlichte aber nur einen Song - on Zähme dich selbst, eine Fundraising-Zusammenstellung für PETA (Menschen für die ethische Behandlung von Tieren). Neben der Sorge um Tiere sprachen sich River und die anderen Mitglieder der Phoenix-Familie für den Schutz der Umwelt aus, insbesondere für die Zerstörung der Regenwälder.

Von Costar Keanu Reeves überzeugt, übernahm Phoenix die Rolle von Mike Waters, einer narkoleptischen schwulen Prostituierten in Gus Van Sant's dunklem Drama von 1991 My Own Private Idaho. Seine kernige Leistung brachte ihm bei den Filmfestspielen von Venedig und der National Society of Film Critics die Auszeichnung als bester Schauspieler ein. Nach einer kleineren Rolle in Sneakers (1992) kehrte er zu seinen musikalischen Wurzeln in Peter Bogdanovichs zurück The Thing Called Love (1993) sang er alle Lieder seines Charakters in seiner Rolle als kämpfender Nashville-Sänger. (Einer der Songs, "Lone Star State of Mind", wurde tatsächlich von Phoenix geschrieben.) Sein endgültiger abgeschlossener Film war Stille Zunge (1993), ein Western unter der Regie von Sam Shepard.

In einer Pause von den Dreharbeiten zu seinem nächsten Film ist der fast fertig Dunkles Blut, der XNUMX-jährige Schauspieler zusammen mit seiner Freundin Samantha Mathis (seiner The Thing Called Love costar) und die Geschwister Rain und Joaquín besuchten den Viper Room, einen Nachtclub in Los Angeles. Innerhalb weniger Stunden stürzte ein krampfhafter Fluss auf dem Bürgersteig ein und wurde dann zum nahe gelegenen Cedars Sinai Medical Center gebracht. Zwanzig Minuten später wurde er für tot erklärt. Der Bericht des Gerichtsmediziners bestätigte Gerüchte, dass sein Tod das Ergebnis einer Überdosis Drogen war. Fans auf der ganzen Welt trauerten um seinen schockierenden Tod. Dark Blood wurde nie beendet, und seine bevorstehende Rolle in der Verfilmung des Anne Rice-Romans Interview mit dem Vampir (1994) wurde neu gefasst. Nach einem Gedenkgottesdienst wurde er eingeäschert und seine Asche auf der Ranch seiner Familie in Gainesville verstreut. Nach seinem Tod hatten viele Mühe, sein gesundes Image in der Öffentlichkeit mit Berichten in Einklang zu bringen, dass sein Experimentieren mit Drogen bereits in jungen Jahren begonnen hatte. Die Länge und Schwere seines Drogenmissbrauchs sind umstritten.

River Phoenix war einer der talentiertesten Schauspieler seiner Generation. Er fügte seinen Rollen eine seltene Mischung aus Unschuld und Weisheit hinzu. Sein Leben wurde von den idealistischen Prinzipien geleitet, für die sich seine eng verbundene Familie einsetzte, und seine Berufswahl spiegelte oft eher künstlerische Integrität als kommerziellen Erfolg wider. Seine schauspielerischen Begabungen und sein sozialer Aktivismus wurden durch seinen hoch sensationellen Tod etwas überschattet.

Biografien umfassen John Glatt, Lost in Hollywood: Die schnellen Zeiten und das kurze Leben des Flusses Phoenix (1995); Brian J. Robb, Fluss Phoenix: Ein kurzes Leben (1997); und John L. Barker, Laufen auf leer: Das Leben und die Karriere des Flusses Phoenix (1998). Todesanzeigen sind in der Los Angeles Times und New York Times (beide 1. November 1993). Ein langer Artikel erschien auch in London Unabhängig (5. Dezember 1993).

Carrie C. Mcbride