Pickett, Wilson, jr.

(b. 18. März 1941 in Prattville, Alabama), Sänger, dessen vollkehlige, sexuell aufgeladene, leidenschaftliche Soul-Musik-Darbietungen in eine explosive Person gehüllt waren, die die Entstehung einer selbstbewussten afroamerikanischen Identität in den 1960er Jahren symbolisierte und gleichzeitig einen eindrucksvollen Soundtrack für die Turbulenten lieferte Dekade.

Pickett war das vierte von elf Kindern von Wilson Pickett, Sr., und eine Mutter, deren Name unbekannt ist. Die Familie pflückte Baumwolle, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Picketts Mutter und Vater trennten sich, als er noch sehr jung war, und er lebte mehrere Jahre bei seiner Mutter. Als er vierzehn war, zog Pickett nach Detroit, um bei seinem Vater zu leben, und begann in seinem örtlichen Baptistenchor zu singen. Mitte der 1950er Jahre sang er für kurze Zeit mit der berühmten Gospelgruppe The Violinaires. Pickett heiratete "Bonnie" (ihr Nachname ist unbekannt), als er siebzehn war, aber die Ehe dauerte nicht an. Später hatte er eine vierzehnjährige häusliche Beziehung zu Dovie Hall, mit der er einen Sohn erzog, der aus einer anderen Beziehung stammte.

1960 schloss sich Pickett einer Vokalharmonie-Gruppe namens Falcons an. Pickett schrieb und sang die Hauptrolle in der 1961 aufgenommenen Aufnahme "I Found a Love" der Gruppe, die im folgenden Jahr auf Platz sieben der Cash Box Rhythmus- und Blues-Charts landete. Das Lied stellte den neuen Klang von Gospel-beeinflusstem Rhythmus und Blues dar, der als Soul-Musik bezeichnet wurde, und Picketts schreiender und ermahnender Lead-Gesang repräsentierte den am stärksten evangelisierten Ansatz des Genres. Pickett verließ die Falken 1962, um eine Solokarriere aufzubauen. Seine erste Single hatte keinen Einfluss, aber im Frühjahr 1963 trat er erstmals mit der Originalkomposition "If You Need Me" in die Charts ein. Er folgte schnell mit einem weiteren starken Angebot: "Es ist zu spät."

1964 wechselte Pickett zu Atlantic Records, einem der führenden Produzenten von Soulmusik. Atlantic glaubte, dass der Soul-Musikstil, für den Pickett bekannt war, am besten in Studios im Süden aufgenommen werden konnte, und so brachte der Produzent des Unternehmens, Jerry Wexler, Pickett zu Stax Records nach Memphis, Tennessee, um in seinem Studio aufzunehmen. Die Ergebnisse waren atemberaubend und brachten den größten Hit in Picketts Karriere "In the Midnight Hour". Der Rekord ging an die Nummer eins der Billboard-Rhythmus- und Blues-Charts und blieb dort für außergewöhnliche dreiundzwanzig Wochen. "In the Midnight Hour" war Picketts einflussreichste Platte und definierte virtuell den Soul-Sound des Tages. Tausende Bands, sowohl schwarz als auch weiß, machten den Song in den 1960er Jahren zu einem Teil ihres Repertoires. Drei weitere Hit-Singles aus den Jahren 1965 und 1966 gingen aus den Stax-Sessions hervor: "Don't Fight It", das auf Platz vier der Billboard-Rhythmus- und Blues-Charts aufstieg; "634-5789", ein Treffer Nummer eins; und "Neunundneunzig und eine halbe (wird nicht tun)." Diese Songs festigten Picketts Ankunft als großes neues Seelentalent. Atlantic veröffentlichte auch ein Album, das diese Hits enthielt, Der aufregende Wilson Pickett (1966), das als sein herausragendstes Album gilt.

Ende 1966 brachte Wexler Pickett in das Fame Studio in Muscle Shoals, Alabama, wo Pickett eine weitere Reihe herausragender Hit-Rekorde aufzeichnete. Das erste, "Land der tausend Tänze", war ein weiterer Nummer-1963-Hit in den Billboard-Rhythmus- und Blues-Charts. Das Lied war ein Remake eines Chris Kenner-Hits aus dem Jahr 1966, aber Picketts Version wurde auf eine harte, prahlerische Art und Weise mit Schreien und Grunzen gesungen. Es war der größte Pop-Hit seiner Karriere und stieg auf Platz sechs der Billboard-Pop-Charts auf. Pickett schloss XNUMX mit "Mustang Sally" ab, einer schnelleren und stark verbesserten Version von Mack Rices Original aus zwei Jahren zuvor.

Im Frühjahr 1967 wiederholte Pickett seinen Hit mit den Falken "I Found a Love" und schob ihn auf den sechsten Platz in den Charts. Zu Picketts weiteren Hits von 1967 gehörten "Soul Dance Number Three" und "Funky Broadway", ein weiterer Nummer-XNUMX-Hit, der ein Remake des Songs von Dyke and the Blazers von Anfang des Jahres war. Zwei herausragende Alben aus Picketts Muscle Shoals-Sessions waren Der böse Pickett (1966), die einen evokativen Spitznamen für den Sänger begründete, und Der Sound von Wilson Pickett (1966).

Im Jahr 1968 ging Pickett eine fruchtbare Zusammenarbeit mit dem Songwriter Bobby Womack ein, der "I'm in Love" und andere Songs auf der Website schrieb Ich bin verliebt Album. Womack schrieb auch "I'm a Midnight Mover" und die Hälfte der anderen Songs auf Pickett's Der Mitternachtszug Album. Pickett begann dann, Soul-Versionen von Rock-Hits aufzunehmen, insbesondere das Beatles-Lied "Hey Jude" von 1969 und das "Sugar, Sugar" von Archies von 1970.

Atlantic erkannte, dass es Picketts Karriere bei Remakes von Rock-Hits nicht für immer aufrechterhalten konnte, und 1970 hatte das Unternehmen mit den Produzenten Kenny Gamble und Leon Huff einen Pickett-Rekord in Philadelphia, Pennsylvania. Die beiden machten mit einer hoch orchestrierten, tanzbaren Musik, die als Philadelphia Sound bekannt ist, schnell Eindruck auf den Soul-Markt. Die Philadelphia-Sessions brachten 1970 zwei äußerst erfolgreiche Singles hervor, "Engine Number Nine" und "Don't Let the Green Grass Fool You", die auf Platz zwei der Billboard-Rhythmus- und Blues-Charts landeten und 1971 eine millionenfach verkaufte Single waren. Eine weitere millionenfach verkaufte Single, "Don't Knock My Love", wurde 1971 in Muscle Shoals mit dem Produzenten Brad Shapiro aufgenommen. Es war der letzte Top-1970-Pop-Hit in Picketts Karriere. Während chronologisch die Platte in den 1960er Jahren ist, repräsentiert "Don't Knock My Love" im Wesentlichen die letzte Errungenschaft von Pickett als Soul-Musikkünstler der XNUMXer Jahre.

Pickett unterschrieb 1972 bei RCA Records und versuchte, seinen Gesangsansatz von einem schreienden und schreienden Stil zu einer weicheren, krächzenderen Art zu ändern, um mit der Zeit Schritt zu halten. Die Platten - fünf Alben und eine Menge Singles - erwiesen sich jedoch sowohl als kommerzieller als auch als künstlerischer Misserfolg, und Pickett verließ RCA 1975. Picketts letzter Rhythmus- und Blues-Hit "A Funky Situation" (1978) erschien auf seinem eigenen Label Wicked . Die Aufnahmen in den 1980er Jahren konnten Picketts Karriere nicht wiederbeleben, und in den 1990er Jahren kämpfte der Sänger gegen Alkohol- und Kokainsuchtprobleme.

Die Wahl in die Rock and Roll Hall of Fame im Jahr 1991 und der Erhalt des Pioneer Award der Rhythm and Blues Foundation im Jahr 1993 trugen dazu bei, Picketts Beitrag zur Soulmusik zu verewigen. 1999 wurde Picketts erstes Album seit zwölf Jahren treffend betitelt Es ist jetzt schwieriger, wurde veröffentlicht. Es verblasste im Vergleich zu den glorreichen Jahren des Sängers in den 1960er Jahren, als er mühelos einen Hit nach dem anderen von einer hartnäckigen, leidenschaftlichen Seele produzierte, die Rassenbarrieren in der Musik durchbrach und ihn zu einem kulturellen Helden für die afroamerikanische Gemeinschaft machte.

Eine Reihe von Seiten sind Picketts Leben und Karriere in Gerri Hirshey gewidmet. Nirgendwo zu rennen: Die Geschichte der Seelenmusik (1984). Ein persönliches Profil von Pickett auf dem Höhepunkt seiner Popularität ist David Llorens, "Soulin 'mit' Wicked 'Pickett". Ebony (Okt. 1968). Ein Essay über Pickett, der sich auf seine musikalische Leistung konzentriert und von Leo Sacks geschrieben wurde, ist Teil der Liner Notes für die CD-Sammlung Das Beste von Wilson Pickett: Anderthalb Mann (1992).

Robert Pruter