Pitman, (Sir) Isaac

PITMAN, (Sir) Isaac [1813–97]. Englischer Bildungsreformer, Geschäftsmann und Erfinder des Pitman-Kurzschrift-Systems. Er wurde in Trowbridge, Wiltshire, als Sohn eines Handwebers geboren. Mit 13 Jahren verließ er die Schule und arbeitete eine Zeit lang als Angestellter in einer Textilfabrik. Anschließend wurde er 1831 zum Lehrer ausgebildet, unterrichtete an verschiedenen Schulen als Schulleiter und hatte schließlich eine eigene Schule. Fasziniert von John Walkers Aussprachewörterbuch und Samuel Taylors Kurzschrift entwickelte er ein eigenes System, das auf der Darstellung von Klang basiert und zuerst in Stenographic Sound Hand (1837), dann in Phonography (1840) beschrieben wurde. Letzteres wurde auch "Penny Plate" genannt (weil es von der neuen Penny Post verschickt wurde) und war der weltweit erste Fernkurs. Es wurde ursprünglich kostenlos angeboten, ein Zeichen von Pitmans Sorge, "jeden aus jeder Klasse von überall zu erziehen, der lesen konnte und den Wunsch hatte zu lernen" (Frances Moss, Kumpel: 150 Jahre Innovation in der Wirtschaftspädagogik, 1987).

Das System klassifiziert Sprachlaute in Gruppen, wobei Konsonanten als Striche angezeigt und im Allgemeinen gepaart werden (z. B. ein leicht geschriebener Strich für f und eine schwerere Variante für v), Vokale als Punkte und Striche sowie Abkürzungen für Konsonantencluster (str), Silben (der) und bringt (Produktion) als Kreise, Schleifen und Haken. Das System wurde durch viele Editionen verfeinert, wobei Änderungen häufig zu Verwirrung bei den Benutzern führten. Die 10. Ausgabe von Phonography (1857) stellte die Vokale so auf, wie sie weiterhin verwendet wurden, und die New Era Edition (1922) enthielt zusätzliche Geräte für die Hochgeschwindigkeitsberichterstattung mit bis zu 250 Wörtern pro Minute. Das Pitman-System profitierte von der Ausbreitung der britischen kaiserlichen Verwaltung im späten 19. Jahrhundert.

Im Jahr 1843 gründete Pitman seine Phonetisches Institut in Bath als Verlag und Marketingbetrieb. Sein Erfolg bei der wörtlichen Aufzeichnung einer Rede von William Cobden gegen das Maisgesetz wurde zu seinem System konvertiert, und zu gegebener Zeit wurde seine Kurzschrift zur Vorbereitung von Hansard, dem offiziellen Protokoll des Parlaments, verwendet. Er gründete The Phonotypic Journal im Jahr 1840, das zeitweise The Phonetic Journal war, wurde 1892 Pitman's Shorthand Weekly und in den 1930er Jahren Office Training. Im Jahr 1870, Pitmans Metropolitan College eröffnet, vielleicht die erste Schule für Wirtschaftspädagogik der Welt, mit einem Lehrplan für Büroalltag, Buchhaltung und Recht sowie Kurzschrift und Typisierung. Pitmans Kurzschrift wird nicht nur weltweit für Englisch verwendet, sondern auch für Sprachen wie Arabisch, Niederländisch, Französisch, Deutsch, Hebräisch, Hindi, Japanisch, Latein, Persisch, Spanisch, Walisisch und Tamilisch angepasst. Sein System der phonetischen englischen Rechtschreibung hatte jedoch wenig Einfluss, obwohl es als Grundlage für die Anfängliches Lehralphabet, 1959 von seinem Enkel James Pitman entworfen.