Plan eines Sklavenschiffes

Abbildung

Von: Anonym

Datum: c. 1750

Quelle: Die Kongressbibliothek.

Über den Künstler: Dieses Bild ist Teil der Sammlung der Library of Congress, der Nationalbibliothek der Vereinigten Staaten und der größten Bibliothek der Welt.

Einführung

Es wird geschätzt, dass zwischen 1540 und 1850 fünfzehn Millionen Afrikaner dicht in Schiffe gepackt und als Sklaven nach Amerika transportiert wurden. Gewinnmaximierende Sklavenhändler überlasteten ihre Boote mit potenziellen Sklaven und ketteten sie an Händen und Füßen aneinander. Die Reise dauerte normalerweise 60-90 Tage, aber manchmal dauerte eine Reise bis zu vier Monate. Viele Sklaven starben an Krankheiten wie Ruhr und Pocken. Einige begingen Selbstmord, indem sie sich weigerten zu essen, und andere waren aufgrund der beengten Verhältnisse lebenslang verkrüppelt. Nur die Hälfte dieser transportierten Sklaven wurde tatsächlich zu wirksamen Sklaven in Amerika. Trotz der Sterblichkeitsrate erzielten die Händler einen anständigen Gewinn, da ein in Afrika gekaufter Sklave dreimal so viel wert war wie in Amerika.

Die menschliche Fracht wurde normalerweise in den Schiffsrumpf gelegt, der in mehrere provisorische Decks oder Regale unterteilt war. Der Abstand zwischen den beiden war sehr begrenzt. In einem extremen Fall wurde berichtet, dass Menschen auf ein Deck gepackt wurden, das nur achtzehn Zoll zwischen Boden und Decke hatte. Solche Bedingungen machten es den Sklaven sehr schwer, sich aufzusetzen oder sich sogar zu bewegen, um ihre Position zu ändern. In Zeiten rauer See hatten die Menschen Schwierigkeiten, das Gleichgewicht zu halten. Es war nicht ungewöhnlich, dass die Sklaven unter einem Haufen Leichen gefangen, verletzt und sogar erstickt wurden, als ein Schiff schaukelte. Männer, Frauen und Kinder wurden oft in getrennte Bereiche gebracht. Es war nicht ungewöhnlich, dass Eigner die Kapazität überschritten, für die ihre Schiffe ausgelegt waren. Ein Ausschuss des britischen Unterhauses hörte einen Fall, in dem 600 Sklaven auf ein Schiff gepackt wurden, das für 451 Personen ausgelegt war.

Die nach Amerika verkauften Sklaven wurden oft im Inneren des afrikanischen Kontinents versammelt und dann an die West- und Nordküste Afrikas gebracht, um auf Handelsschiffe aus Europa zu warten. Wäre Sklaven, die oft von anderen Afrikanern entführt wurden, waren einige Kriminelle oder schuldeten einem Dorfvorsteher Schulden. Als Gegenleistung für Sklaven und andere Waren wie Elfenbein, Gold und Pfeffer erhielten afrikanische Händler und Häuptlinge europäische landwirtschaftliche Produkte, Waffen, Textilien, Alkohol und Messing. Einige der berüchtigtsten Ausgangspunkte für Sklavenschiffe waren die Sklavenküste, zu der das heutige Benin, Togo und Westnigeria gehörten; die Goldküste, die das heutige Ghana ist; und heutige Elfenbeinküste. Die Schiffe würden mit den Sklaven nach Westen zu den Karibikinseln, Südamerika und den südlichen Vereinigten Staaten segeln. Dort würden sie die Afrikaner und andere Waren gegen Zucker, Tabak, Holz, Baumwolle und andere in Europa hoch geschätzte Waren eintauschen. Diese Route, die in Europa beginnt und endet, wurde oft als dreieckige Handelsroute bezeichnet. Der Streckenabschnitt von Afrika nach Amerika wurde als Mittlere Passage bezeichnet.

Hauptquelle

PLAN EINES Sklavenschiffs

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Welche Bedeutung hatte der Wiener Kongress?

Historiker haben ein Sklavenhandelsschiff namens Henrietta Marie benutzt, um Informationen über das Design von Sklavenschiffen zu sammeln. Die Henrietta Marie, die als typisches Sklavenhandelsschiff gilt, sank Anfang des 1700. Jahrhunderts vor der Küste Floridas und wurde in den 1970er Jahren entdeckt. Es ist das einzige derartige Schiff, das in Nordamerika vollständig untersucht wurde. Der Name des Schiffes wurde auf seiner Glocke gefunden und mit Dokumenten in Europa abgeglichen. Die Henrietta Marie war sechzig Fuß lang und wog 120 Tonnen, und ihr Mittelmast war fünfzig Fuß hoch. Archäologen halten das Schiff für wichtig, um einen wichtigen Teil der Ära des Sklavenhandels zu verstehen.

Sklaven und Sklavenbootbetreiber, die von ihren Erfahrungen auf den Schiffen berichteten, sprachen von Gewalt, unreinen Bedingungen, schrecklichen Gerüchen und stagnierender Luft. In verzweifelten Handlungen erstickten sich Sklaven absichtlich gegenseitig, um wertvollen Raum zum Atmen in den engen Räumen freizugeben. Die Sklaven bekamen sehr wenig zu essen und zu trinken, und diejenigen, die starben, wurden über Bord geworfen. Auspeitschen, Schlagen und andere Formen der Bestrafung wurden eingesetzt, um die menschliche Fracht auf die Schiffe zu zwingen und Ordnung auf den Schiffen zu halten, falls die Sklaven versuchten, sich zu empören.

Das britische Parlament und die Vereinigten Staaten verabschiedeten 1807 und 1808 Gesetze zum Verbot des Sklavenhandels. Obwohl dies den Sklavenhandel innerhalb der Länder nicht beendete, verbot es den Transport von Sklaven nach Übersee. Nach der Verabschiedung dieser Gesetze patrouillierten die Vereinigten Staaten und Großbritannien vor der Küste Afrikas auf den Meeren, stoppten und inspizierten verdächtige Sklavenschiffe und beschlagnahmten Schiffe, nachdem sie Sklaven entdeckt hatten. Diese Sklaven würden dann zu Häfen in Afrika zurücktransportiert und freigelassen.

Weitere Ressourcen

Bücher

Dow, George F. Sklavenschiffe und Sklaverei. Salem, Mass.: Marine Research Society, 1927.

Klein, Herbert S. Der atlantische Sklavenhandel. Cambridge, Großbritannien: Cambridge University Press, 1999.

Calonius, Erik. Der Wanderer: Das letzte amerikanische Sklavenschiff und die Verschwörung, die seine Segel setzte. New York: St. Martin's Press, 2006.

Canot, Theodore. Abenteuer eines afrikanischen Sklavenhändlers; Ein wahrer Bericht über das Leben von Captain Theodore Canot, Händler für Gold, Elfenbein und Sklaven an der Küste Guineas. Garden City, NY: Garden City Pub. Co, 1928.