Pollard, Frederick Douglass („fritz“)

(b. 27. Januar 1894 in Chicago, Illinois; d. 11. Mai 1986 in Silver Spring, Maryland), Hall of Fame-Fußballspieler und -Trainer, dessen Leistungen im College- und Profispiel anderen afroamerikanischen Athleten den Weg ebneten.

Pollard war das siebte von acht Kindern aus einer mittelständischen afroamerikanischen Familie. Sein Vater, John W. Pollard, war Friseur und seine Mutter, Amanda Hughes, ein Nahtstress. Pollard besuchte das Lane Technical High, eine praktisch rein weiße Schule in Chicago. Er war ein Drei-Sport-Star und half seiner Schule, 1911 die Cook County-Fußballmeisterschaft, 1912 den Cook County-Titel (mit einem individuellen 220-Yard-Hürden-Titel) und 1912 die staatliche Leichtathletik-Meisterschaft (mit einem Titel) zu gewinnen individueller 440-Yard-Titel). Er machte die All-County-Teams in Fußball (als Halfback), Leichtathletik und Baseball (Shortstop spielen). Pollard absolvierte die High School im Jahr 1912.

Nach einem Jahr semiprofessionellen Fußballs zog Pollard im Frühjahr 1913 nach Osten, um die Brown University in Providence, Rhode Island, zu besuchen. Er erfüllte jedoch keine fremdsprachlichen Anforderungen und schrieb sich erst 1915 als regulärer Student ein. In der Zwischenzeit baute Pollard eine zweifelhafter Ruf als Trampathlet, der Brown (als Sonderschüler), Dartmouth, Harvard und Bates besucht. Im Juni 1914 heiratete er Ada Laing of Providence. Ihr erstes Kind, Frederick Douglass ("Fritz") Pollard Jr., der bei den Olympischen Spielen 1936 am Leichtathletikwettbewerb teilnehmen sollte, wurde im folgenden Jahr geboren. Sie hatten später drei Töchter.

Pollard erwarb im Frühjahr 1915 seinen Fremdsprachenkredit an der Springfield High School in Massachusetts und trat im Herbst in Brown ein. Anfangs wurde er von seinen Teamkollegen geächtet, aber seine herausragende Leistung auf dem Fußballplatz gewann ihre Akzeptanz. Pollard, ein linker Innenverteidiger, zeigte einen schnellen und geschickten Laufstil, der Brown zu einem führenden Konkurrenten im Osten machte. Browns 5-4-1 Saison beinhaltete einen überraschenden 3-0 verärgerten Sieg über Yale. Pollard verwüstete das Yale-Team, den Elis, mit seiner Rückkehr, während die New Haven-Menge rassistische Beinamen auf ihn sang. Wie andere Afroamerikaner, die an überwiegend weißen Colleges Fußball spielten, wurde er von gegnerischen Spielern für besonders schlimme Angriffe ausgewählt. Um sich zu verteidigen, nachdem er angegriffen worden war, rollte sich Pollard auf den Rücken und schlug mit den Beinen in einer Fahrradpumpbewegung auf die Beine, um Angriffe zu vereiteln. 1915 war er der erste Afroamerikaner, der in der Rose Bowl spielte. Brown verlor gegen Washington, 14-0.

Im folgenden Jahr führte Pollard Brown zu einem 8-1 Rekord, der erfolgreichsten Saison in der Geschichte der Schule. Was die Aufmerksamkeit der Sportautoren besonders auf sich zog, waren die beiden leichten Siege der Schule gegen Yale (21–6) und Harvard (21–0). Pollard wurde von Walter Camp als Halfback für sein berühmtes All-America-Team ausgewählt, nur der zweite Afroamerikaner, der bis dahin so geehrt wurde (der erste war William Lewis von Harvard, 1892 und 1893). Pollard gewann in den Jahren 1916 und 1917 auch die interkollegialen Leichtathletik-Titel in Neuengland.

Pollard wurde 1917 akademisch nicht mehr zum Fußballspielen zugelassen und brach die Schule im Frühjahr 1918 ab, um physischer Direktor in der Abteilung der Young Men's Christian Association der Armee in Camp Meade, Maryland, zu werden. Von Herbst 1918 bis 1920 war er Cheftrainer für Fußball an der Lincoln University in Pennsylvania.

Pollard verlängerte seine Fußballkarriere, indem er sich 1919 dem aufstrebenden Profispiel anschloss, das für die Akron-Indianer spielte. Im folgenden Jahr trat das Akron-Team, das in Pros umbenannt wurde, dem neu gegründeten American Professional Football Association bei, der zur National Football League (NFL) wurde 1922. Pollards entscheidende Läufe halfen seinem Team, die erste Meisterschaft der Liga mit einem 6-0-3-Rekord zu gewinnen, und er wurde in das erste All-Star-Team berufen. Pollard wurde der erste afroamerikanische NFL-Trainer - und der erste in einem Major-League-Sport -, als er 1921 Akron trainierte, gefolgt von Stationen bei Milwaukee, Hammond und Akron. Aus Angst vor öffentlichen Rückschlägen wurde er bei jedem dieser Franchise-Unternehmen mit einem weißen Trainer zusammengebracht, um seine Verantwortung zu verschleiern.

Während des Jahres 1924 spielte Pollard Vollzeit für Gilberton in der Pennsylvania Anthracite League, kehrte jedoch 1925 in die NFL zurück, spielte in drei verschiedenen Teams und trainierte zwei von ihnen. Nach der Saison 1926 ging er in den Ruhestand und trainierte zwei afroamerikanische professionelle Barnstorming-Teams, die Chicago Black Hawks (1928–1932) und die New York Bombers (1935–1937). Pollard versuchte, die Leistung der Afroamerikaner im Sport voranzutreiben und zu demonstrieren, dass sie es wert waren, am Profispiel teilzunehmen, zu einer Zeit, als die NFL-Besitzer die Afroamerikaner in einem "Gentleman's Agreement" von 1934 bis 1945 aus der Liga heraushielten .

Pollard trat 1922 in die Geschäftswelt ein und gründete eine Investmentfirma, die der afroamerikanischen Gemeinschaft diente. Als seine Firma 1931 bankrott ging, zog er nach New York, wo er eine Kohlenfirma leitete. Pollard gründete die erste afroamerikanische Boulevardzeitung, die New York Independent News (1935–1942). Er trat auch in die afroamerikanische Unterhaltungswelt ein, als Casting-Agent für den ehemaligen Akron-Teamkollegen Paul Robeson für den FilmDer Kaiser Jones (1933). Pollard buchte weiterhin afroamerikanisches Talent in Nachtclubs und begann 1942 mit der Produktion von Soundies, musikalischen Kurzfilmen für das Spielen auf Jukebox-ähnlichen Filmmaschinen in Bars. 1943 übernahm Pollard die Kontrolle über die Suntan Studios, eine Talentagentur und einen Proberaum in der Bronx. Pollard und seine erste Frau ließen sich Anfang der 1940er Jahre scheiden und 1947 heiratete er Mary Ella Austin.

Nach dem Zweiten Weltkrieg war Pollard weiterhin als Buchungsagent für Nachtclubs, Radio und Fernsehen tätig. 1956 produzierte er einen obskuren Film, Rockin 'the Blues, Dies ist im Laufe der Jahre zu einer unschätzbaren Dokumentation bemerkenswerter Rhythmus-und-Blues-Acts geworden. Pollard erzielte den größten Teil seines finanziellen Erfolgs als Steuerberater, der von den frühen 1950er Jahren bis zu seiner Pensionierung 1975 in diesem Bereich tätig war. Nach seinem Tod an einer Lungenentzündung wurde er eingeäschert und seine Asche in Brentwood, Maryland, beigesetzt. 1954 wurde Pollard in die National Collegiate Hall of Fame aufgenommen, der erste Afroamerikaner, der so verankert war.

Pollard stammte aus dieser Generation von Afroamerikanern, die als Pioniere beim Abbau von Farbbarrieren hervorgingen. Sein Kampf um die Akzeptanz auf dem Fußballplatz führte ihn in seinen Jahren nach dem Spiel zu einem lebenslangen Engagement für den Fortschritt der Afroamerikaner in anderen Bereichen - insbesondere in den Bereichen Wirtschaft, Unterhaltung und Journalismus. Auf jeder Ebene der Bemühungen, in denen Pollard triumphierte, wurde er zum Ziel von Hass und Missbrauch, aber er beharrte auf Würde und Stärke und wurde wie Jackie Robinson ein älterer Staatsmann und Symbol der afroamerikanischen Bewegung für volle Gleichheit in der amerikanischen Gesellschaft .

Artikel über Pollards Fußballkarriere befinden sich im Archiv der Brown University. Seine Biographie ist John M. Carroll, Fritz Pollard: Pionier in der Rassenentwicklung (1992). Ebenfalls von Wert sind Jay Barry, "Fritz" Brown Alumni monatlich (Okt. 1970): 30–33; und Carl Nesfields zweiteiliger Artikel "Stolz gegen Vorurteile: Fritz Pollard, Browns all-amerikanischer Jahrgang vor dem Ersten Weltkrieg". Schwarzer Sport (Nov. und Dez. 1971). Ein Nachruf ist in der New York Times (31. Mai 1986).

Robert Pruter