Portugal, Restaurierung von 1640

Der Aufstand vom Dezember 1640 führte zur Akklamation von João IV., Herzog von Bragança, als König, der sechzig Jahre spanischer Herrschaft beendete. Philipp II. Hatte zwei Jahre nach dem Tod des unverheirateten Königs Sebastian in der Schlacht von Alcacer Quibir im Jahr 1578 die Kontrolle über Portugal übernommen. Vor 1620 kam der größte Teil der Opposition gegen die Habsburger von den portugiesischen Massen, die von wirtschaftlichen Schwierigkeiten getrieben wurden durch Sebastianismus - der Glaube, dass König Sebastian, dessen Körper nie vom Schlachtfeld geborgen wurde, zurückkehren würde, um seinen Thron zurückzugewinnen. Die portugiesischen Eliten äußerten in den ersten Jahren der spanischen Herrschaft nur wenige Proteste, die den Portugiesen ein relativ hohes Maß an Verwaltungsautonomie ermöglichten und mit der raschen Ausweitung des brasilianischen Handels und des Schmuggelverkehrs mit dem spanischen Amerika zusammenfielen. Der portugiesische Adel und die kirchliche Hierarchie akzeptierten allgemein die iberische Union als Mittel zur Kontrolle der Massen während einer Krise der Binnenwirtschaft, und viele portugiesische Kaufleute (insbesondere neue Christen, die von der Inquisition verfolgt wurden) erhielten wirtschaftliche und soziale Vorteile von der spanischen Herrschaft.

Die Unabhängigkeitsbewegung gewann nach 1620 aufgrund zunehmender innerstaatlicher Unruhen sowie militärischer und wirtschaftlicher Bedrohungen des portugiesischen Reiches rasch an Boden. Als hohe Steuern und zunehmende Armut unter den Massen zu einem groß angelegten Aufstand in Évora (1637) und zu begrenzteren Aufständen in anderen Ländern führten, eroberten die Niederländer das Territorium der Portugiesen im Nordosten Brasiliens und Westafrikas und erlangten die Dominanz des Gewürzhandels in Asien . Das Versäumnis der Spanier, einen angemessenen Gegenangriff in Brasilien durchzuführen oder Maßnahmen zum Schutz der portugiesischen imperialen Wirtschaft zu ergreifen, verstärkte die portugiesische Opposition gegen Philipp IV. Die allmähliche Erosion der politischen Autonomie Portugals und die zunehmende Provinzialisierung des Adels am Vila Viçosa-Hof der Braganças (und an den Höfen anderer führender Familien) trugen ebenso zur Feindseligkeit des portugiesischen Adels gegenüber den Spaniern bei wie die vergleichsweise günstige Position von neuen christlichen Kaufleuten unter den Habsburgern.

Die Restaurierung von 1640 gilt allgemein als konservativ, um die Missstände des Adels zu beseitigen und weitverbreiteten Unruhen in der Bevölkerung vorzubeugen, wie sie in den zehn Jahren vor der Unabhängigkeit aufgetreten waren. Portugiesische Juristen und Geistliche erstellten eine umfangreiche Literatur, die die neue Dynastie legitimieren wollte, und argumentierten, dass das Volk das Recht habe, gegen ungerechte Herrscher zu rebellieren, und dass die Habsburger eine Krone an sich gerissen hätten, die zu Recht den Braganças gehörte. Der Krieg nach der Restauration endete mit der Anerkennung der portugiesischen Unabhängigkeit durch Spanien im Friedensvertrag von 1668.