Powers, Francis Gary („Frank“)

(b. 17. August 1929 in Burdine, Kentucky; d. 1. August 1977 in Encino, Kalifornien), Pilot des unglücklichen U-2-Aufklärungsfluges über die Sowjetunion am 1. Mai 1960, der gefangen genommen und später im ersten sowjetisch-amerikanischen Spionagetausch freigelassen wurde.

Powers war das sechste Kind und der einzige Sohn von Oliver Powers, einem Bergmann, der eine Schuhreparaturwerkstatt leitete und in einem Verteidigungswerk arbeitete, und Ida Ford, einer Hausfrau. Mit vierzehn Jahren unternahm er seine erste Flugreise. Powers besuchte die Grundy High School in Pound, Virginia. Sein Vater wollte, dass er Arzt wurde, und ließ ihn an einem Milled College am Milligan College, einer kirchlichen Schule in der Nähe von Johnson City, Tennessee, teilnehmen. Powers brach das Programm in seinem Juniorjahr ab, studierte aber weiterhin Biologie und Chemie. Er schloss sein Studium im Juni 1950 ab, trat dann in die US Air Force ein und erreichte 1952 den Rang eines Oberleutnants.

Powers heiratete Barbara Gay Moore im April 1955. Er hoffte, Verkehrsflugzeuge pilotieren zu können, nachdem seine Einstellung im Dezember 1955 abgelaufen war, aber er wurde angeworben, um für die Central Intelligence Agency (CIA) zu arbeiten. Im Januar 1956 bat die CIA Powers, das Aufklärungsflugzeug Lockheed U-2 zu fliegen, das für Höhenflüge zur Beobachtung ausländischer Militäreinrichtungen ausgelegt war. Die Agentur bot ihm die damals beachtliche Summe von 2,500 Dollar pro Monat an. Im Herbst 2 flogen die Mächte mit einer U-1956 über das östliche Mittelmeer und überwachten den anglo-französischen Aufbau vor dem Einmarsch in den Suezkanal. Der Körper des glänzenden Flugzeugs war so dünn, dass ein Arbeiter, der seinen Werkzeugsatz gegen das Flugzeug stieß, eine XNUMX-Zoll-Delle hinterließ. Techniker scherzten, dass das Flugzeug aus Reynolds Wrap hergestellt wurde.

Die U-2 hatte eine Obergrenze von 20 bis 21 Kilometern, während sowjetische Kämpfer 15 bis 17 Kilometer nicht überschreiten konnten. Zenith-Raketen mit größerer Reichweite waren 1960 in das sowjetische Arsenal eingedrungen. Zwischen 2 und 1956 gab es etwa zwanzig U-1960-Flüge, wobei die U-2 auf kreisförmigen Wegen geflogen wurden und an verschiedenen Stellen aus der Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken (UdSSR) austraten. Powers war der erste, der in einer Linie flog, die vom sowjetischen Radar aufgezeichnet werden konnte. Am 1. Mai 1960 begann er seine berühmteste Mission: einen neunstündigen Flug von 3,788 Meilen von Peshawar, Pakistan, über den Raketenstartplatz in Tiuratom in der Sowjetunion. Powers sollte Swerdlowsk passieren und die im Bau befindliche Raketenbasis in Plesetsk fotografieren, bevor er in Bodø, Norwegen, landete. Sein Flugzeug mit der Nummer 360 hatte Probleme mit Treibstofftanks und landete im September 1959 in Japan. Während seines Fluges 1960 hatte Powers Probleme, die Neigung des Flugzeugs zu kontrollieren.

Drei Raketen wurden auf Powers 'U-2 über Swerdlowsk abgefeuert. Der erste explodierte in der Nähe des Flugzeugs, wodurch es an Höhe verlor, und der zweite traf das Flugzeug. Der Schwanz und beide Flügel flogen ab. Ohne Druck, von G-Kräften festgehalten und von seinen Sauerstoffschläuchen erwürgt, gelang es Powers irgendwie, auszusteigen. Eine dritte Rakete, die von einer MiG-19 abgefeuert wurde, zerstörte einen anderen sowjetischen Kämpfer, der versuchte, die U-2 abzufangen.

Powers 'Flug war die letzte U-2-Mission, die vor einem Gipfeltreffen zwischen Präsident Dwight D. Eisenhower und dem sowjetischen Ministerpräsidenten Nikita Chruschtschow im Mai 1960 in Paris geplant war. Die Staats- und Regierungschefs hatten geplant, einen Vertrag über ein begrenztes Testverbot zu erörtern, das erste große Abkommen der Kälte Krieg. Am 5. Mai teilte Chruschtschow dem Obersten Sowjet der UdSSR mit, dass ein amerikanisches Flugzeug abgeschossen worden sei. Obwohl der Gipfel abgesagt wurde, wollte Chruschtschow offenbar, dass er voranschreitet, und beschuldigte die Pentagon-Militaristen, die ohne Eisenhowers Wissen gehandelt hatten, den Spionageflug.

Als Powers 'U-2 verschwand, nahmen US-Beamte fälschlicherweise an, dass er tot war und das Flugzeug zerstört worden war. Sie wussten nicht, dass Powers auf einer Kollektivfarm in der Nähe von Swerdlowsk gefangen genommen worden war. Nach einundsechzig Tagen Verhör im Moskauer Lubianka-Gefängnis wurde er am 17. August 1960 wegen Spionage vor Gericht gestellt. Das Publikum in der Gewerkschaftshalle überstieg 1,000 Personen. Powers wurde verurteilt und zu zehn Jahren Gefängnis verurteilt und im September 1960 in ein Gefängnis in Wladimir, Russland, gebracht. Die Trümmer seines U-2-Flugzeugs wurden im Schachpavillon im Gorkii Park ausgestellt und später in einer Ecke gestapelt des Zentralmuseums der Streitkräfte der UdSSR in Moskau.

Am 10. Februar 1962 wurde Powers im ersten sowjetisch-amerikanischen "Spionagetausch" gegen den sowjetischen Spion Rudolf Ivanovich Abel ausgetauscht. Chruschtschow behauptete, weil er die Freilassung von Powers bis nach den US-Präsidentschaftswahlen 1960 verzögerte, könne der republikanische Kandidat Richard Nixon nicht von verbesserten sowjetisch-amerikanischen Beziehungen profitieren, und John F. Kennedy könne seinen knappen Wahlsieg erringen.

Zurück in den USA fand Powers Arbeit bei der CIA in Virginia, trat jedoch bald zurück und wechselte später zu Lockheed in Burbank, Kalifornien. Er ließ sich im Januar 1963 von seiner ersten Frau scheiden und heiratete am 24. Oktober desselben Jahres Claudia ("Sue") Edwards Downey, eine CIA-Mitarbeiterin. Powers adoptierte seine siebenjährige Stieftochter und das Paar hatte 1965 einen Sohn. Powers zeichnete seine U-2-Erfahrung in dem Buch auf Betriebsüberflug (1970). Er verlor seinen Job bei Lockheed und arbeitete in den 1970er Jahren als Verkehrspilot für KGIL Radio in Los Angeles, bei einem Flugzeugkommunikationsunternehmen und als Reporter für KNBC.

Powers starb im Alter von siebenundvierzig Jahren, als sein Flugzeug keinen Treibstoff mehr hatte und auf einem Baseballfeld in Encino abstürzte. Jungen, die auf dem Feld spielten, hatten das Gefühl, er habe seinen Hubschrauber manövriert, um ihr Leben zu retten. Obwohl Powers 1960 breite öffentliche Kritik erhalten hatte, weil er nach seiner Gefangennahme durch die Sowjets keinen Selbstmord begangen hatte, erteilte Präsident Jimmy Carter ihm die Erlaubnis, auf dem Arlington National Cemetery in Virginia beigesetzt zu werden.

Powers wurde als nicht außergewöhnlich und unglücklich dargestellt. Ein Nachruf charakterisierte ihn als "ein menschliches Element, das nur notwendig ist, bis Robotersatelliten kommen". In der Tat haben die Vereinigten Staaten an dem Tag, an dem Powers verurteilt wurde, den ersten Film von einem Spionagesatelliten geborgen, dessen Kameras mehr Territorium fotografiert hatten als alle U-2-Missionen zusammen. Die Aufklärung der U-2 erwies sich jedoch während der Kubakrise von 1962 als entscheidend, und diese Flugzeuge waren während des Golfkrieges 1991 noch im Einsatz.

Die frühen U-2-Flüge zeigten, dass die Sowjets keine Überlegenheit bei Bombern oder Raketen hatten, was es den US-Führern ermöglichte, Ressourcen vorsichtiger zuzuweisen. Der Historiker Michael Beschloss hat geschrieben, dass die Flüge Moskau möglicherweise dazu gebracht haben, Rüstungskontrolle zu akzeptieren, da die sowjetischen Führer nicht länger über einen strategischen Vorteil bluffen konnten. Sie linderten auch die Befürchtungen der Amerikaner, dass Washington nicht wisse oder sich nicht darum kümmere, was in der Sowjetunion vor sich gehe. In seinen Memoiren nannte Eisenhower den U-2-Vorfall mit Powers im Vergleich zu den Informationen aus den Flügen unbedeutend.

Zu den besten Büchern über den U-1960-Vorfall im Mai 2 und diese Zeit in den Beziehungen zwischen den USA und der Sowjetunion gehören Francis Gary Powers und Harold H. Burman, trans., Der Prozess gegen die U-2: Ausschließliche autorisierte Darstellung der Gerichtsverfahren in der Rechtssache Francis Gary Powers, die vor der Militärabteilung des Obersten Gerichtshofs der UdSSR vom 17. bis 19. August 1960 in Moskau verhandelt wurde (1960); David Wise und Thomas B. Ross, Die U-2-Affäre (1962); Dwight D. Eisenhower, Frieden führen, 1956–1961 (1965); Francis Gary Powers mit Curt Gentry, Operation Overflight: Der U-2-Spionagepilot erzählt zum ersten Mal seine Geschichte (1970); James Bamford, The Puzzle Palace: Ein Bericht über Amerikas geheimste Agentur (1982) und Body of Secrets: Anatomie der ultra-geheimen Nationalen Sicherheitsagentur vom Kalten Krieg bis zum Beginn eines neuen Jahrhunderts (2001). Siehe auch John Prados, Die sowjetische Schätzung: US-Geheimdienstanalyse und russische militärische Stärke (1982), and Michael R. Beschloss, Mayday: Eisenhower, Chruschtschow und die U-2-Affäre (1986). Ein Nachruf ist in der New York Times (2. August 1977).

John L. Scherer