Predigten

Die vielleicht wichtigste Botschaft, auf die Sklaven begeistert reagierten, war der paulinische Brief an die Galater: "Steh also fest in der Freiheit, mit der Christus uns befreit hat, und lass dich nicht wieder mit dem Joch der Knechtschaft verwickeln." Das protestantische evangelikale Christentum umfasste Sklaven, wie es sich im späten XNUMX. Jahrhundert entwickelte, und die unverkennbare Botschaft der persönlichen Erlösung und Freiheit durch Glauben war das Fundament für Afroamerikaner, die in Knechtschaft gehalten wurden. Botschaften der Freiheit und Befreiung standen jedoch im Konflikt mit Sklavenbesitzern (die die revolutionäre Macht in solchen Texten fürchteten) und innerhalb von zwei Generationen moderierten sowohl Methodisten als auch Baptisten, die Konfessionen, die am erfolgreichsten Sklaven umfassten und offen gegen die Sklaverei hielten, ihre Positionen.

Predigten des 1800. Jahrhunderts, die sich an Sklaven richteten, umfassten sicherlich mehr als die mächtigste Botschaft der Freiheit, und die Predigten der weißen Minister entsprachen oft den Ideen zur Unterstützung der Sklaverei. Die Virginia Baptist General Association befürchtete, sie hätten die spirituellen Bedürfnisse der Sklaven in den Jahren nach dem Aufstand von Nat Turner (1831–XNUMX) zu lange vernachlässigt, und stimmte zu, dass weiße Pastoren gelegentlich Predigten über die Pflicht der Meister halten sollten, ihren Dienern Religionsunterricht zu erteilen. Wenn Antebellum-Sklavenhalter und weiße Prediger mit Sklaven sprachen, ignorierten sie oft kulturelle Unterschiede und Predigten konnten die Sklavengemeinden später nicht beeindrucken. Selbst wenn sich die Botschaft nicht auf Gehorsam konzentrierte, fehlte ihr die komplexe Assoziation zu anderen afro-christlichen Praktiken, die sich neben dem weißen Christentum entwickelt hatten.

Obwohl Analphabetismus viele Sklavenprediger belastete, war das Lesen der Bibel oder einer Predigt keine unüberwindliche Herausforderung. Schwarze Prediger waren bekannt für scharfe Erinnerungen, kraftvolle Reden und akutes Einfühlungsvermögen für ihr Publikum. Sklavenprediger predigten über die Bibel, auch wenn sie sie nie gelesen hatten. Der biblische Schwerpunkt des afroamerikanischen Christentums war laut dem Historiker Albert J. Raboteau (1978) ein Hauptmerkmal Sklavenreligion. Anstelle einer formalen Exegese waren schwarze Prediger Meister der Geschichtenerzähler. Der Historiker David Reynolds argumentiert, dass schwarze Predigten "besonders durch einheimische Dramatisierungen der Bibel und durch weltliche Geschichten über den Konflikt zwischen Machtlosen und Mächtigen gekennzeichnet waren" (1980, S. 479-480). Predigten waren nur ein Teil der religiösen Botschaft, als sich Sklaven von Weißen versammelten und ihre eigenen Dienste strukturieren konnten. Der Historiker John Blassingame (1972) betonte das Lobestreffen als eine primäre Form der religiösen Verehrung im Sklavenviertel. Die Predigten begannen normalerweise leise und mit großer Vorfreude. Der Prediger befahl seiner Botschaft, Spannung und einen dramatischen Höhepunkt zu erzeugen. Mit Trittfrequenz und Gesten hielt er die Gemeinde in Atem, bis er einen Anruf und eine Antwort begann, die zu Singen, Schreien und emotionaler Befreiung führten. In dieser Struktur war die Predigt mit dem Prediger und der Gemeinde verbunden. Es war nur erfolgreich, wenn sie sich dem lebhaften Call-and-Response anschlossen und ihre Akzeptanz der Nachricht und ihrer Zustellung bekräftigten. Der Inhalt der Predigt deutet normalerweise auf verwandte Spirituals hin, die sich als Ringruf entwickeln könnten. Ein Liedführer rief den Vers aus, während Schreier rhythmisch im Kreis gingen oder stampften und diejenigen außerhalb des Rings den Refrain sangen. Die improvisatorische Qualität der Call-and-Response-Predigt floss in die musikalische Anbetung ein.

Predigten an Sklaven waren eine Hauptform, die die einzigartigen Eigenschaften des schwarzen amerikanischen Christentums entwickelte. Zwänge und Kontrolle durch Weiße, die Gehorsam und Unterwerfung als Hauptbotschaften wünschten, schränkten die schwarzen Prediger nicht ein, die bejahende Bilder zeichneten, die die Menschlichkeit der Sklaven bestätigten. Eugene Genovese argumentierte in seiner wegweisenden Arbeit Roll, Jordan, Roll, dass die häufigste Botschaft lautete: "Akzeptanz dessen, was nicht geholfen werden konnte, eines hartnäckigen Bemühens, die schwarze Gemeinschaft am Leben und gesund zu erhalten - eine Überlebensstrategie, die wie ihr afrikanischer Prototyp vor allem dem Leben in dieser Welt zugestimmt hat" ( 1974, S. 279).

Literaturverzeichnis

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Blassingame, John W. Die Sklavengemeinschaft: Plantagenleben in Antebellum Süd. New York: Oxford University Press, 1972.

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Genovese, Eugene D. Roll, Jordan, Roll: Die Welt, die die Sklaven gemacht haben. New York: Pantheon Books, 1974.

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Raboteau, Albert J. Sklavenreligion: Die "unsichtbare Institution" im Süden von Antebellum. New York: Oxford University Press, 1978.

Reynolds, David S. "Von der Lehre zur Erzählung: Der Aufstieg des Geschichtenerzählens auf der Kanzel in Amerika." American Quarterly 32, nein. 5 (1980): 479-498.

                                        David F. Herr