Primus, Perle Eileen

(b. 29. November 1919 in Port-of-Spain, Trinidad; d. 29. Oktober 1994 in New Rochelle, New York), Anthropologe, Dozent, Lehrer, Tänzer, Choreograf und Geschichtenerzähler, der Pionierarbeit in der Kunst des Tanzes als „soziales Instrument“ zur Förderung multikultureller Harmonie leistete.

Die Eltern von Primus, Edward Primus und Emily Jackson, zogen 1921 in die USA, als ihre Tochter zwei Jahre alt war, entschlossen, ein besseres Leben zu führen. Primus wuchs in Manhattan und Brooklyn, New York, in einem traditionellen Haushalt in Trinidad und Afrika auf. Der junge Primus und ihre beiden Brüder waren vor vielen der in der amerikanischen Kultur vorherrschenden gesellschaftlichen Missstände geschützt. Zu Hause wurde den Primus-Kindern Rassentoleranz und ethnischer Stolz durch die Vermittlung von pädagogischen, religiösen und kulturellen Werten beigebracht. Primus sagte einmal, dass sie drei Mütter hatte: „Ich habe die Mutter, in der ich geboren wurde, Trinidad, meine karibische Heimat; Amerika, wo ich erzogen und vorbereitet wurde und manchmal zutiefst verletzt war… und dann ist da noch meine Mutter, Afrika, die mich poliert hat. “

Es gibt erhebliche Beweise dafür, dass die Bedeutung der Bildung, der Wunsch, anderen zu helfen, und die Pracht des Tanzes während des gesamten Lebens von Primus miteinander verknüpft sind. Als junge Studentin war sie in den Bereichen Akademiker und Leichtathletik an den PS 94 und PS 136 sowie an der Hunter High School in einem Programm für außergewöhnlich Begabte hervorragend. In Vorbereitung auf eine Karriere in der Medizin erwarb sie 1940 einen Bachelor-Abschluss in Biologie und Prämedizin und 1943 einen Master-Abschluss in Psychologie, beide vom Hunter College. Angesichts rassistischer Vorurteile und unfähig, eine Stelle als Labortechnikerin zu bekommen, um ihre Ausbildung zu unterstützen, wandte sie sich dem Tanz zu, um eine Anstellung zu finden. Sie war enttäuscht, aber nicht entmutigt von den Bildungsbarrieren, mit denen sie konfrontiert war. (1978 promovierte sie schließlich in Anthropologie, als die New York University ihr die Erlaubnis erteilte, ihre Dissertation zu tanzen.)

Primus 'Tanzkarriere begann 1940, nachdem sie sich auf der Suche nach Arbeit an die Nationale Jugendverwaltung wandte. Ohne vorherige Erfahrung in ihrer Tanzgruppe platziert, zeigte sie bald ein Talent, das ihr ein Stipendium bei der New Dance Group (NDG) einbrachte, einer politisch aufgeladenen Kompanie, in der sie 1941 die erste afroamerikanische Studentin wurde. Im Februar 1943 ihre erste Das öffentliche Konzert machte einen starken Eindruck bei der New Yorker Young Men's Hebrew Association. Der Nachtclub Cafe Society Downtown engagierte sie im April 1943 als Entertainerin; Sie trat dort zehn Monate lang auf. In diesem Jahr die New York Times proklamierte sie zur „Tanzdebütantin des Jahres“. Im April 1944 folgte ein Solokonzert, und im Oktober leitete Primus eine Tanzgruppe, die einen Tenday-Lauf am Broadway genoss. 1944 wurde sie gebeten, Soldaten zu unterhalten. Im September 1944 erhielt sie eine Verdienstbescheinigung für ihre unerbittliche Unterhaltung.

Primus trat 1942 in die NDG-Fakultät ein. Die Gruppe versuchte, unterdrückten Völkern Tanz zu bieten, um gegen die sozialen und politischen Belange der 1940er Jahre zu protestieren. Die NDG und Primus wurden wichtige Kräfte im modernen Tanz. Afrikanische ZeremoniePrimus 'erster choreografierter Tanz, der den Fruchtbarkeitsritus eines Priesters aus dem Kongo darstellt, wurde im Rahmen ihres NDG-Stipendiums untersucht, und die Doktrin des sozialen Bewusstseins der Gruppe ermutigte Primus, ihren kulturellen Protest auf künstlerische Weise auszudrücken. Seltsame Frucht (1943), ein leidenschaftliches Gedicht über den Schrecken des Lynchmordes von Lewis Allen, wurde von Primus in einen Konflikttanz choreografiert, wobei die Antwort einer einsamen weißen Frau als Vehikel diente. Der Einfluss von Langston Hughes, dem „Poeten-Preisträger“ der schwarzen Amerikaner und engen Freunde, wurde auch in gezeigt Der Neger spricht von Flüssen (1943) Jim Crow Zug (1943) und Michael, rudere dein Boot an Land (1979) über den Schrecken der Bombenanschläge in der Kirche in Birmingham, Alabama. Sehr beeindruckend ist auch die lange Liste der Tänze, die auf Jazz, Blues und Spirituals basieren.

1944 reiste Primus nach Süden, um die armen Menschen zu treffen und mit ihnen zu leben, die direkt von Bigotterie und Unterdrückung betroffen waren. Sie arbeitete als Migrantin, reiste in Jim Crow-Zügen, betete in schwarzen Kirchen und aß traditionelle südländische Mahlzeiten. Sie identifizierte sich mit ihren Problemen. Später in diesem Jahr in einem Interview für AfroamerikanerPrimus erklärte, dass Künstler aus dem Norden verpflichtet seien, den Menschen im Süden mit „Bildung, Kultur und Kraft im Kampf für die Demokratie“ zu helfen.

Als stolze Empfängerin eines Rosenwald-Stipendiums reiste Primus 1948 nach Afrika, um den Tanz und die künstlerische Kultur ihrer Vorfahren zu erforschen. Ihre Aufregung zeichnete sie in „To the Lands of Drum Throb and Dance“ auf, einem Artikel für die Washington Star (17. Dezember 1948), als sie ihren Wunsch zum Ausdruck brachte, „von ihnen die grundlegenden Wahrheiten des Tanzes und des Lebens zu lernen - für Amerika die Schönheit, Würde und Stärke einer bedrohten Kultur zu retten, Musik, Folklore, Tänze zurückzubringen und zu interpretieren sie ehrlich für das Publikum. "

Als direktes Ergebnis ihrer Reise nach Afrika produzierte sie ein Plattenalbum, Prime Pearl of Africa (1971), bestehend aus Legenden, Märchen und Sprichwörtern afrikanischer Dörfer, die durch Gesang und Musik zum Nutzen der Highschool-Lehrer ausgedrückt werden. Im Alter von neunundfünfzig Jahren führte sie 1978 als erste die „Tanzanthropologie“ als eine Form des künstlerischen Ausdrucks in die Vermittlung des kulturellen Bewusstseins ein. Selbst wenn Primus nicht unterrichtete, war sie eine lebenslange Schülerin anderer Kulturen. Darüber hinaus schrieb sie viele Artikel über Tanz für Pädagogen. Als Beraterin arbeitete sie mit der National Endowment for the Arts, dem New York State Council on Arts und dem New Yorker Ministerium für Parks und Erholung zusammen. Die Integration visueller Formen und anthropologischer Inhalte zur Unterrichtung von Kindern über Kulturen und Völker der Welt (1968) wurde von Primus für das Office of Education in Washington, DC, produziert. Als Ethnologe arbeitete Primus mit dem Anthropologieprogramm der New York University zusammen. das Dance Enrichment Program am Spelman College in Atlanta, von dem sie die Ehrendoktorwürde erhielt; das Newark Museum in New Jersey; und verschiedene Ausstellungen in New York City.

Primus war 1954 mit dem Tänzer und Choreografen Percival Borde verheiratet und arbeitete häufig mit ihm und anderen großen Tanzfiguren zusammen, bis Borde 1979 starb. Sie hatten einen Sohn, Onwin Borde, der schließlich kam, um die Musik für viele von Primus 'Tanzstücken zu arrangieren .

Staatsoberhäupter, Dichter, Pädagogen, Konkurrenten und Würdenträger auf der ganzen Welt würdigten die Leistungen von Primus. 1949 erhielt sie von der liberianischen Regierung den Star of Africa, die höchste Auszeichnung für die Errungenschaften dieser Nation. 1949 ernannte Präsident Truman Primus zum Vorsitzenden für kulturelle Aktivitäten und zum Direktor des Afrikanischen Zentrums für darstellende Künste. 1991 verlieh Präsident George Bush Primus die National Medal of Arts. Ihre Liebe zum Tanz und ihr Respekt vor dem multikulturellen Verständnis machten Primus nicht nur zu einem der größten Tänzer der Welt, sondern auch zu einem der größten Humanisten.

Primus hörte in den 1980er Jahren auf aufzutreten, unterrichtete aber bis zu ihrem Tod weiter. Um die rassistische Ungerechtigkeit zu bekämpfen, suchten einige soziale Führer die Energie von Studenten-Sit-Ins und Boykotten. andere die Lehre von Gewaltfreiheit und Politik; und andere der Reim von Liedern und Gedichten. Primus wählte die Bewegungen und Ausdrücke in der Kunst des Tanzes. Für einen gewissenhaften Künstler war Tanz in erster Linie ein Mittel zur Förderung des multikulturellen Verständnisses. Bildung statt Unterhaltung stand immer im Mittelpunkt ihrer Energie. Alle ihre Themen bezogen sich auf soziale Themen, die den Rassenstolz für Schwarze und für alle ethnischen Gruppen stärkten.

Ein Interview mit Pearl Primus ist in der Amsterdam Nachrichten (21. Juni 1980). Ein früher Bericht über ihre Karriere ist in Aktuelle Biografie (1944). Beverly Anne Hilsman Barber, „Pearl Primus: Auf der Suche nach ihren Wurzeln“ (Dissertation, Florida State University, 1984), und Jean Ruth Glover, „Pearl Primus: Interkultureller Pionier des amerikanischen Tanzes“ (Magisterarbeit) , American University, 1989), sind ausgezeichnete Ressourcen für die Forschung. Siehe auch "Pearl Primus, Ph.D., Returns". New York Times (18. März 1979); "Pearl Primus: Geist des Volkes" Tanzmagazin (Dezember 1990); "Akrobatischer Anthropologe" Negro Digest (Jan. 1948); und Julia Foulkes "Perle in unserer Mitte: In Memoriam, Pearl Primus" Tanzforschungsjournal 27 (Frühjahr 1995): 80–82. Todesanzeigen sind in Tanzen Magazin (Feb. 1995) und die New York Times (31. Oktober 1994).

Gloria Grant Roberson